Valerie Van Peel: 'Ik heb een gezicht waar alles van af te lezen is'

©Karoly Effenberger

Elke week neemt iemand plaats in de tijdcapsule, om te vertellen over de verleden, de tegenwoordige, de toekomstige en de oneindige tijd. Vandaag bevindt N-VA-ondervoorzitter Valerie Van Peel zich in het oneindige.

We steken u in een teletijdcapsule, met welke persoon, levend of dood, wilt u uit eten?

‘Ik heb nooit naar mensen of prestaties opgekeken. BV’s, ambassadeurs of presidenten gaan ook gewoon naar de wc. Ik heb wel bewondering voor mensen die in alle omstandigheden authentiek blijven, zoals VUB-rector Caroline Pauwels of Raf Walschaerts van Kommil Foo. Met hen mag je me gerust ergens twee weken opsluiten. Maar ik ken hen ook allebei een beetje persoonlijk, mensen die ik bewonder, durf ik zelf te contacteren.’

Op welke vraag wilt u een antwoord voor u sterft?

‘Of mijn kinderen goed zullen terechtkomen. Een typisch mama-antwoord wellicht. Als ouder wil je altijd dat je kinderen beter af zijn dan jezelf.’

Hebt u de dood al eens in de ogen gekeken?

‘Ik heb ooit een zwaar auto-ongeluk gehad. Door het slechte weer ben ik tegen een vangrail gereden en daarna bijna tegen een vrachtwagen gebotst. Ik weet nog dat ik dacht: ‘Dit is een stomme manier om te sterven.’ De vrachtwagen heeft me uiteindelijk maar heel licht geraakt. Ik besef hoeveel geluk ik gehad heb. Een goede vriend had een soortgelijk ongeluk en is sindsdien mentaal gehandicapt. Zijn leven is in één seconde compleet veranderd.’

Problemen van enorme omvang krijg ik opgelost, maar kleinigheden sleur ik mee tot het oneindige.
Valerie Van Peel
N-VA-ondervoorzitter

Welke karaktertrek gaat op uw koffietafel het meest over de tongen?

‘Dat ik heel oprecht ben en slecht in façades hooghouden. Dat iedereen weet wat ze aan me hadden. Ik ben ondervoorzitter van de Kamer, en als de voorzitter weg is, moet ik overnemen. Als je die positie inneemt, ben je geen N-VA’er meer, maar moet je neutraal zijn, ook al vind je dat de spreker in kwestie onzin uitkraamt. Maar ik heb een gezicht waar alles van af te lezen is. En dat was te zien toen de VRT de eerste keer beelden uitzond met mij als voorzitter op de achtergrond. Gelukkig moeten we nu mondkapjes dragen, dat maakt het heel wat makkelijker.’

Wat mag de kop van uw In Memoriam zijn in De Tijd?

‘20 jaar geleden, toen ik helemaal nog niet in de politiek zat, kwam mijn vader eens met een krantenknipsel af. ‘Als je ooit bekend wordt, zullen ze zoiets ook over jou schrijven,’ zei hij. De titel van het interview was ‘Ik kan springen over olifanten en vallen over muggen.’ Dat klopt nog altijd. Problemen van enorme omvang krijg ik opgelost, maar kleinigheden sleur ik mee tot het oneindige.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie