Het Zwembadboek: Jan Boone (Lotus): ‘Een reis naar het Amerika dat je nog niet kent’

©SISKA VANDECASTEELE

Lotus Bakeries-CEO Jan Boone steekt zijn liefde voor de Verenigde Staten niet onder stoelen of banken. De hartstocht lijkt wederzijds.

De hele zomer lang tippen ervaren lezers een boek.
Voor aan het zwembad. Of elders.

Voor Lotus Bakeries-CEO Jan Boone is ‘De lengte van een oceaan’ van Björn Soenens een must-read omdat hij kritisch maar heel persoonlijk over de VS schrijft.

Amerikanen zijn verzot op zijn speculoosjes, of Biscoff, zoals zij die noemen. Boone koos dan ook voor een boek over het ‘land of the free’: ‘De lengte van een oceaan’ van Björn Soenens.

‘Ik ben al lang een grote Amerikafan. Ik heb mijn middelbaar er afgewerkt en voor mijn bedrijf ga ik er vijf tot zes keer per jaar heen. Ons hoofdkantoor ligt in San Francisco, de fabriek in North Carolina. Ik werk heel graag samen met Amerikanen. Ze hebben een enorme drive, dat werkt heel enthousiasmerend. Hoewel Soenens kritisch blijft, komt dat optimisme zeker in het boek terug.’

‘Het werk telt 61 hoofdstukken die zo divers zijn dat je ze los van elkaar kunt lezen. Soenens maakt een geografische tocht door het land, maar reist ook door de tijd. Hij bespreekt de politiek uitvoerig, maar heeft het evengoed over kunst en cultuur. Doordat Soenens pas vier jaar in de VS woont, heeft hij nog altijd hetzelfde referentiekader als een gewone Vlaming. Je begrijpt alle vergelijkingen en verwijzingen die hij maakt.’

Het krachtige aan het boek is dat het ook Trumps ‘elegantere’ voorgangers bekritiseert.

‘Iedereen kent de VS van steden als New York, Los Angeles of Boston, maar Soenens reisde voor dit boek naar plekken die we minder goed kennen zoals North Carolina, Kentucky, Pennsylvania of Tennessee. Hij tekent de verhalen op van mensen die hij in die staten tegenkomt. Die zijn vaak schrijnend. De falende gezondheidszorg, het racisme, de opiatenepidemie en het persoonlijke leed van veel Amerikanen, je vraagt je soms af of er ook mensen wonen die niet afzien. Daardoor kwam het boek in het begin soms negatief en deprimerend over.’

‘Vanaf pagina 157 vertelt Soenens mooie en positievere verhalen. In 2016 was er een zware bosbrand in het stadje Gatlinburg, gelegen in de Smoky Mountains. 900 gezinnen verloren erdoor hun huis. De countryzangeres Dolly Parton, die ook van de stad afkomstig is, heeft toen een noodfonds opgericht en elk van die gezinnen lange tijd 1.000 euro per maand gegeven, zodat ze niet in de armoede terechtkwamen. Soenens beschrijft ook de prachtige natuur van Colorado, met zijn 53 fourteeners. Dat zijn bergen die minstens 14.000 voet (4.270 meter) hoog zijn.’

Streng voor Trump

Je kan geen boek over de VS uitbrengen zonder Donald Trump te vermelden. ‘Natuurlijk is Soenens streng voor diens beleid. Maar het krachtige aan het boek is dat het ook Trumps ‘elegantere’ voorgangers bekritiseert. Het ging al langer niet goed in de VS. In een wereld die steeds complexer wordt, heeft iemand met een simpele boodschap succes. Daarover heb ik een mooie quote genoteerd: ‘We hebben met zijn allen de morele opdracht om onszelf op een betrouwbare manier te informeren over de vitale kwesties van onze tijd. Zonder waarheid is de democratie ten dode opgeschreven.’

‘Soenens schrijft erg stijlvol en warm, maar ook toegankelijk en helder. Het is een heel persoonlijk boek. Hij heeft het over zijn vrouw, ouders en kinderen. In het midden van het boek gaan zes pagina’s over zijn overleden vader. Ook over de brief die hij voorlas op diens begrafenis. Dat emotioneert wel, je denkt dan aan je eigen familie. Doordat het boek zo afwisselend is, verveelt het nooit.’

Björn Soenens, ‘De lengte van een oceaan’, De Arbeiderspers, 488 pagina’s. 25 euro.

Lees verder

Advertentie
Advertentie