M/V van de dag

Nederlandse CEO Ardo: 'Ik houd van 'no fear'-mentaliteit'

Gabrielle Kalkwijk, de volgende CEO van Ardo

Gabrielle Kalkwijk wordt vanaf 1 oktober de CEO van de West-Vlaamse diepvriesgroentegroep Ardo. Ze volgt Rik Jacob op, die met pensioen ging.

Ardo is een van de grootste diepvriesgroentegroepen van Europa, met een omzet van 1,1 miljard euro en 4.000 werknemers. Met de ervaren Kalkwijk, die overstapt van de Amerikaanse bakkerijgroep Dawn Foods, kiest de stichtende familie Haspeslagh na Rik Jacob opnieuw voor een externe CEO met grote operationele kennis in het runnen van voedingsfabrieken.

Verscheidene telgen van de zakenfamilie zijn actief in het bedrijf uit Ardooie, dat in 2018 tot Onderneming van het Jaar verkozen werd. Maar pater familias Philippe Haspeslagh, de voorzitter van Ardo's raad van bestuur, heeft zich altijd een voorstander getoond van een CEO van buiten de familie om de dagelijkse leiding te nemen en de technische processen verder te optimaliseren.

Gabrielle Kalkwijk, de volgende CEO van Ardo

'Ook Dawn Foods is een familiale onderneming, dus daar heb ik al veel ervaring mee', zegt Kalkwijk in een eerste reactie aan De Tijd. 'Typisch voor familiebedrijven is de passie, de langetermijnvisie en de grote betrokkenheid van de familie. Het is een lang en zorgvuldig selectieproces geweest, dus veel zaken zijn goed doorgepraat.'

Een beetje Belgisch

West-Vlamingen zijn 'binnenfretters' die moeilijk uit hun woorden komen en Nederlanders heel direct in hun communicatie, zo gaan de clichés. Zal dat niet botsen? 'Vooreerst is Ardo een internationaal bedrijf met vele culturen', antwoordt Kalkwijk. 'Maar ik ben me bewust van de cultuurverschillen, want ik was eerder in mijn loopbaan vaak in België. En voor de anekdote: ik ben voor een achtste Belgisch.'

Over haar ambities met Ardo, goed voor ruim een kwart van alle diepvriesgroenten die in Europa geconsumeerd worden, wil Kalkwijk nog niet veel kwijt. 'Eerst wil ik de hele keten van de business beter leren kennen, van de boer tot de consument. De eerste drie maanden wil ik Ardo's 21 fabrieken in negen landen bezoeken.'

Cultuurverschillen? Ik ben voor een achtste Belgisch.
Gabrielle Kalkwijk
Nieuwe CEO Ardo

Leiderschap en intuïtie

Volgens Ardo-voorzitter Haspeslagh werd Kalkwijk gekozen wegens haar internationale ervaring en haar trackrecord in de voedingsindustrie. De Nederlandse heeft meer dan twintig jaar bij de zuivelcoöperatie FrieslandCampina op de teller staan. 'Daarnaast waren we vooral onder de indruk van haar leiderschapskills.'

Kalkwijk, die dierwetenschappen aan de Landbouw Universiteit in Wageningen studeerde, verdiept zich al jaren in de literatuur rond management, leiderschap en diversiteit. Toen ze haar loopbaan begon, zette ze haar persoonlijke doelstellingen op papier, zo vertelde ze eerder dit jaar op een sectorconferentie. 'Op mijn dertigste wil ik een fabrieksdirecteur zijn, op mijn veertigste hoofd operaties en op mijn vijftigste in de directie zetelen', stond er te lezen.

Dat is ook ongeveer het parcours dat ze aan het afleggen is. Bij FrieslandCampina kreeg ze in 1998 de leiding over een fabriek in Polen. Daarna volgde een avontuur in Rusland, waar ze een gloednieuwe yoghurtfabriek moest runnen. De uitdagingen waren er divers: van het omgaan met Russische landbouwers en de lokale bureaucratie tot het slim invoeren van verpakkingen en fruit, rekening houdend met de grillige wisselkoers van de roebel.

Sabbatical

Kalkwijk groeide door tot operationeel directeur over de boterdivisie van FrieslandCampina, maar nam in 2011 een opmerkelijk besluit. Ze nam er na twintig jaar ontslag en ging gedurende enkele maanden op sabbatical, zonder concreet vooruitzicht op een nieuwe baan.

De ratio is niet de enige weg naar de oplossing van een probleem.
Gabrielle Kalkwijk
Nieuwe CEO Ardo

'Ik verliet mijn comfortzone. Tijdens mijn sabbatical heb ik geleerd dat ik de beste levensbeslissing neem als ik mijn intuïtie volg. De ratio is niet de enige weg naar de oplossing van een probleem.' Kalkwijk is een natuurmens die graag paard rijdt en zeilt, maar ook fan is van F1-coureur Max Verstappen. 'Zijn 'no fear'-mentaliteit spreekt me aan.'

Na de onderbreking ging Kalkwijk aan de slag bij Dawn Foods, waar ze de wereldwijde productie overzag. Daar wordt ze nu weggeplukt door Ardo.

'Eerst zuivel, dan bakkerij en nu groenten en fruit', vat Kalkwijk zelf haar carrière samen. 'Ardo behoort tot de 'plantgebaseerde voeding', een segment dat enorm in de lift zit, en wil een leider zijn in duurzame landbouwproductiemethodes. Dit is een opdracht die te mooi is om te laten liggen.'

 

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud