‘Al drie maanden bijna nul euro inkomsten’

Hedwig De Meyer, de CEO van Stageco ©Sofie Van Hoof

De aanvankelijk bomvolle festivalzomer zag Hedwig De Meyer, de CEO van Stageco, 's werelds grootste podiumbouwer, in rook opgaan. 'Dit is sowieso een verloren jaar.'

In onverdachte tijden zou nu de mooiste periode aanbreken voor Stageco, 's werelds grootste podiumbouwer. 35 jaar geleden zag die het licht in Werchter en werd van daaruit mee groot met het gelijknamige festival.

Deze week zou oprichter en CEO Hedwig De Meyer een bomvolle festivalagenda op gang hebben getrapt. Met Rock Werchter als opwarmer, gevolgd door tournées met Rammstein, Paul McCartney en de Rolling Stones.

Maar in coronatijden komt van dat alles niets in huis. Stageco’s volgepropte zomer viel al in maart, in twee weken tijd, in het water. ‘We zitten al drie maanden aan bijna nul euro inkomsten’, zucht De Meyer. ‘Ook de andere takken waarin we actief zijn, zoals materiaal voor modeshows, sportevenementen en productlanceringen voor multinationals in Duitsland en de VS, vielen stil. Omdat er daar ook overal publiek bij komt kijken.’

Verloren jaar

Terwijl De Meyer in 2019 - ‘een goed jaar’ - nog 75 miljoen euro omzet draaide met Stageco, hoopt hij eind dit jaar, in het beste geval, op 15 miljoen euro af te kloppen. ‘Dat hakt er stevig in, ja. Eigenlijk is 2020 sowieso al een verloren jaar’, zegt De Meyer, die zo’n 200 werknemers heeft, in ons land en in vestigingen in Duitsland, Nederland, Frankrijk en de Verenigde Staten.

Eigenlijk is 2020 sowieso al een verloren jaar.
Hedwig De Meyer
CEO Stageco

Om de kosten in eigen land zo veel mogelijk te drukken kon De Meyer bij de bank zes maanden uitstel losweken om leningen af te lossen en vroeg hij voor alle Belgische werknemers tijdelijke werkloosheid aan. ‘En hoewel we dat normaal nooit doen, heb ik materiaal verkocht in Hongarije en zullen we dat misschien ook in Japan doen.’

De Meyer kan terugvallen op financiële reserves die hij in de loop der jaren wist aan te leggen. ‘Maar uiteraard is het niet plezant om die nu te moeten opeten. Stageco zal niet omvallen binnen drie à vier maanden, maar deze onzekerheid mag niet eindeloos aanhouden. Als CEO is dat heel moeilijk om te managen en een langetermijnplanning te maken.’

Las Vegas

Als nichespeler is het ook haast onmogelijk snel alternatieve activiteiten en inkomsten aan te boren, zegt De Meyer. Het blijft gissen wanneer Stageco weer zijn eerste grote evenement kan aanpakken. ‘Normaal was dat een dancefestival voor 130.000 mensen in Las Vegas, in oktober. Alleen ziet het er, gezien de coronacrisis in de VS, niet naar uit dat dat doorgaat. Ik schat dat het wachten is op de modeshows van komende winter, al is het de vraag met welke budgetten die zullen kunnen werken.’

Of hij denkt volgende zomer opnieuw met zijn voeten in de festivalmodder te staan? ‘Ik weet het echt niet, misschien als er tegen dan een vaccin is. Wat me een beetje geruststelt, is dat Duitse en Engelse festivals van volgend jaar in een recordtijd uitverkocht waren. De goesting van de festivalganger is groot.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie