Ambulance Luc: 'Ik heb een hekel aan stilstaande chauffeurs'

De Kortrijkse ziekenvervoerder Ambulance Luc viel tijdens de eerste coronagolf zonder werk omdat alle consultaties wegvielen. Maar intussen is het bedrijf weer overeind gekrabbeld.

Jarino Allaert (32) begon op zijn achttiende met de ambulance te rijden. Toen zijn baas die activiteit niet meer kon combineren met zijn werk in de begrafenissector, kocht Allaert het vervoersbedrijf. Vandaag is hij met zijn echtgenoot Bruno Lacompte eigenaar van Ambulance Luc, een private ambulancedienst in de regio Kortrijk. 'Ik ben al sinds mijn achttiende bezig met overnames', zegt hij. 'Het begon met één ambulance, nu zijn het er 21.'

Enkele maanden voor de uitbraak van de coronapandemie investeerde Allaert nog 1 miljoen euro in een laatste overname. Toch heeft de ondernemer een zwaar jaar achter de rug. Hoewel de zorg sinds de coronacrisis overuren draait, was dat voor ambulancediensten niet het geval. In België voert de brandweer het leeuwendeel van het dringende ziekenvervoer (de 112) uit, zodat de private spelers focussen op niet-dringende transporten. Zo brengt Ambulance Luc zieken naar hun chemo- of radiotherapie in het ziekenhuis of vervoert het patiënten tussen ziekenhuizen.

'In de eerste golf hadden we een pak minder werk', vertelt Allaert. 'Wij doen vooral vervoer voor consultaties en die vielen toen helemaal stil in de ziekenhuizen. Ik zat toch even met mijn handen in het haar.' Een deel van de 17 werknemers moest in de tijdelijke werkloosheid.

Dialyse

Het vervoer van dialysepatiënten liep wel verder, maar daartussen zaten de ambulanciers vaak uren zonder werk. 'Ik heb een hekel aan stilstaande chauffeurs', zegt Allaert. 'Sommige bedrijven blijven buiten wachten als een patiënt naar een radiotherapie van een kwartier moet. Maar als onze ambulances iemand afzetten in het ziekenhuis, rijden ze meteen door naar de volgende afspraak. Er komt altijd wel een andere collega toe. Wij staan nooit stil.'

Tijdens de tweede golf hebben we er veel covidtransporten bij genomen. Maar dat is veel intenser werk.
Jarino Allaert
Mede-eigenaar Ambulance Luc

Sinds de zomer kreeg Ambulance Luc opnieuw meer werk. 'Tijdens de tweede golf hebben we er veel covidtransporten bij genomen. Maar dat is veel intenser werk. Elk voertuig moet na een coronatransport helemaal worden ontsmet. Dat duurt zeker 45 minuten. En bij snikheet weer is het heel lastig met een wegwerpschort, een mondmasker en een scherm te rijden.'

Ondanks de moeilijke tijden ziet Allaert opnieuw mogelijkheden voor overnames. 'Heel wat ambulancediensten hebben onder corona geleden. Sommige spelers zijn hun buffer kwijt en willen hun zaak verkopen. Het is een intensieve sector. Als je dit tien jaar doet, heb je grijs haar. Ik zit hier van 6 uur 's ochtends en ga om negen uur 's avonds naar huis. Maar ik doe het supergraag.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie