'Code rood voor Zweden is absurd'

Travelbase-oprichter Charles Van den Bossche. ©rv

Trekken in IJsland, met husky's op reis in Lapland, met een tuktuk op toer in Sri Lanka, met Vespa's Italie verkennen of kanoën in Zweden. Nog meer dan anders focust de Belgische reisorganisator Travelbase na de coronalockdown op alternatieve, avontuurlijk reizen. Ver van de drukke costa's en dichtbevolkte steden. Oprichter Charles Van den Bossche noemt ze 'coronaproof reisbestemmingen'.

En dan, aldus Van den Bossche, gooit de Belgische overheid roet in eten door Zweden - goed voor 20 procent van de omzet - uit te roepen tot een no-gozone, een coderoodgebied. Belgische toeristen die nu in Zweden verblijven, moeten nadien verplicht 14 dagen in quarantaine. Naar Zweden afreizen is vanaf nu verboden. Volgens de overheid omdat het aantal besmettingen er in verhouding tot de bevolking meer dan tien keer hoger ligt dan bij ons.

'Compleet absurd', zegt een verbolgen Van den Bossche. 'De cijfers zijn gebaseerd op foutieve en achterhaalde data. Het dashboard van de Europese Unie toont dat het infectierisico in het gros van de regio's - Zweden bleef tot nu toe altijd open - absoluut niet groter is dan in ons land. Het is alsof men het land wil straffen omdat het een eigenwijs coranabeleid voerde. Stockholm is een hotspot en ik kan me voorstellen dat de meeste mensen daar nu niet naartoe willen. Maar het is onbegrijpelijk dat men de code rood voor het hele land uitroept, terwijl men in Spanje en Portugal wel voor bepaalde regio's kiest. België is trouwens een van de weinige landen die Zweden op de rode lijst zetten. Zelfs het strenge Denemarken en Noorwegen doen dat niet.'

Travelbase kiest in Zweden voor 'wilderness'-ervaringen zoals kanotrips en expedities in de natuur waar bijna niemand komt, ook het gros van de Zweden niet. Die reizen dreigen nu volledig weg te vallen. 'We hebben we daar een 400 reizigers en een dertigtal begeleiders in base camps zitten. Die moeten allemaal in quarantaine. Mensen die geboekt hebben om vrijdag te vertrekken moeten thuisblijven. Onze telefoons staan roodgloeiend. We hopen dus dat het reisadvies wordt aangepast en de logica zegeviert. Kleurencodes zijn de nachtmerrie van elke touroperator.'

Liftreizen

Travelbase startte tien jaar geleden als een studentenproject rond liftreizen naar Barcelona. Ondertussen heeft het een 40-tal mensen in dienst. Van den Bossche verwacht dat zijn omzet - in een normaal jaar circa 30 miljoen euro - dit jaar terugvalt tot 20 miljoen. Op voorwaarde dat de winterboekingen het goed doen, want de zomer- en voorjaarsboekingen kregen een klap van 50 procent. 'In vergelijking met veel andere reisorganisatoren valt dat mee.'

Ondanks de onzekere tijden - 'er mag niet opnieuw paniek uitbreken' - verwacht hij volgend jaar toch opnieuw groei. 'Het massatoerisme komt onder druk te staan, maar de appetijt om te reizen blijft. We zien dat mensen meer geneigd zijn om de geijkte reispaden te verlaten. Men zoekt de once-in-a-lifetime-ervaring. Ver van de rest van de wereld. Een specialiteit van ons. IJsland is heel populair.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie