‘Er is licht aan het einde van de tunnel’

David De Coster. ©rv

Dankzij de aangekondigde versoepelingen voor deze zomer koestert de feestzaaluitbater David De Coster weer hoop. ‘Het zal nog een tijd duren voor we op kruissnelheid komen.'

Zoals voor alle feestzaaluitbaters zal ook voor David De Coster, de zaakvoerder van de feestzaal/cateraar Den Ast in Kampenhout, 2020 de annalen ingaan als een annus horribilis.

‘Al in maart vorig jaar, bij de eerste lockdown, regende het annulaties’, zegt De Coster, die vijf mensen in dienst heeft. ‘Ze zitten sindsdien tijdelijk werkloos thuis. Onze feestzaal is nog altijd dicht.’

In précoronatijden organiseerde De Coster huwelijken, jubileum-, communie- en lentefeesten in zijn feestzaal. In die zaal en ook op locatie verzorgde hij ook b2b-catering, onder meer voor bedrijfsfeesten of bijvoorbeeld de lancering van een nieuw automodel in garages, soms voor 300 à 400 aanwezigen.

‘Maar ook dat is vorig jaar bijna helemaal opgedroogd’, zegt De Coster, die zijn feestzaal al vier jaar runt en al elf jaar b2b-catering verzorgt. ‘Met onze feestzaal draaiden we in 2020 10 à 15 procent van onze klassieke omzet, met onze b2b-catering zo’n 15 à 20 procent. In september en oktober konden we een paar kleine particuliere feesten organiseren, onder meer enkele huwelijken zonder dansfeest.’

‘Gelukkig kunnen we terugvallen op onze opgebouwde financiële reserves’, zegt De Coster. ‘Het grote pakket steunmaatregelen heeft ook geholpen. Daarnaast drukken we de kosten zo veel mogelijk en zijn we begonnen met de uitverkoop van materiaal dat we niet meer nodig hebben.’

Met de recent aangekondigde versoepelingen, die ingaan op 9 juni en in de zomermaanden, is er eindelijk weer perspectief, aldus De Coster. ‘Er is licht aan het einde van de tunnel. Alleen zullen we dat in de komende maanden nog niet meteen zien. Er zijn wel wat aanvragen voor babyborrels en uitgestelde lente- en communiefeesten, voor 20 à 40 mensen, in juli en augustus.’

‘Maar de vraag is of we dat allemaal rendabel kunnen organiseren. Ook deze zomer zal opnieuw niet goed zijn, denk ik. Politici vergeten al eens dat Vlamingen hun huwelijk een à twee jaar vooraf organiseren, niet een paar weken.’

‘Er zijn wel al wat boekingen voor particuliere feesten in september en oktober, maar verder is de agenda nog zo goed als leeg. Het zal een tijd duren voor we weer op kruissnelheid komen.'

'Ik verwacht dat we met onze feestzaal pas weer rendabel kunnen draaien vanaf januari, februari volgend jaar. We merken ook dat bedrijven nog altijd zeer afwachtend zijn in het plannen van bedrijfsevenementen.’

De essentie

  • David De Coster, zaakvoerder van de feestzaal/cateraar Den Ast, beleefde een annus horribilis. Er waren in 2020 bijna geen feesten en bedrijfsevenementen, ook de b2b-catering kreeg forse klappen.
  • Dankzij de versoepelingen voor deze zomer heeft De Coster weer hoop.
  • Hij verwacht wel pas begin volgend jaar opnieuw rendabel te kunnen werken in zijn feestzaal.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie