'Floristen zijn een beetje sociaal assistenten'

Marleen Van Eeckhout.

De bloemiste Marleen Van Eeckhout mag sinds de coronacrisis veel fellere boeketten maken. Daarmee sleurt ze haar klanten door moeilijke tijden.

'Zoveel mogelijk felle kleuren die opvrolijken.' Marleen Van Eeckhout zag tijdens de coronacrisis de voorkeuren van klanten in haar bloemenwinkel goed veranderen. 'Drie jaar geleden wilde niemand bonte mixboeketten, maar vandaag mag het er goed uitkomen. Onze best verkochte paasboeket heette niet toevallig: gele knaller.'

Van Eeckhout richtte Bloemenateljee Pioen in 1995 op nadat ze een opleiding tot florist had gevolgd. De bloemstukken die ze in de winkel maakt, levert haar man Ronny bij de klanten. Die rolverdeling kwam in de coronacrisis goed van pas. De bloemenzaak in het West-Vlaamse Vichte bleef dicht tijdens de eerste lockdown, waardoor Pioen volledig overschakelde op thuislevering. 'Gelukkig hadden wij twee jaar eerder al een webwinkel opgestart', vertelt Van Eeckhout. 'Bij de opstart moesten we trekken en sleuren om de klanten op die webshop te krijgen, maar sinds corona gaat dat veel sneller.'

Drie jaar geleden wilde niemand bonte mixboeketten, maar vandaag mag het er goed uitkomen.
Marleen van Eeckhout
Uitbaatster Bloemenateljee Pioen

Dankzij de webshop kon Van Eeckhout ongeveer de helft van haar omzet overhouden. Intussen is atelier Pioen opnieuw open, al is de oppervlakte gehalveerd door een scherm. 'Klanten stonden vroeger naast mij als ik een boeket maakte, maar dat kan nu niet meer. Mensen vonden dat nochtans erg leuk om te zien hoe de bloemen op tafel kwamen en ik daarvan voor hun neus een boeket maakte. Maar ik mag niet klagen. We hebben een goede verkoop. Al zijn er geen communies, geen bruiloften en zijn alle feesten uitgesteld tot september.'

Tafeldecoratie

Ook de vraag naar bloemstukken voor familiefeesten op Pasen viel dit jaar weg. 'Tafeldecoratie is het woord dat ik het voorbije jaar het minst gehoord heb. Niemand heeft dat nog nodig. Als je toch maar met vier mensen kan samenkomen, volstaat het plantje dat al op tafel staat.' Toen een klant onlangs toch tafeldecoratie bestelde, verontschuldigde hij zich meteen. 'Ik weet dat ik de coronaregels overtreed', zei de klant. 'Maar mijn vriend wordt binnenkort 50 jaar. Als we niets organiseren, belandt hij een depressie.' Het feest moest daarom plaatsvinden met aparte tafels, waarbij alle gasten beloofden een negatieve coronatest mee te brengen.

Bloemisten horen wel vaker de zielenroerselen van hun klanten. 'Bloemen hangen vaak samen met emoties. Floristen zijn een beetje sociaal assistenten. Als mensen online een boeket bestellen, kunnen ze een kaartje kiezen en daar een persoonlijke boodschap aan toevoegen. Ik kan u zeggen dat die tekstjes veel langer zijn dan vroeger. Zo steken mensen elkaar een hart onder de riem.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie