'Je moet de wind opzoeken, net als bij zeilen'

Expo Experts voorziet handgeldispenser in het Brusselse Museum voor Natuurwetenschappen. ©BELGA

Als leverancier aan de evenementensector is de creativiteit van het Sint-Niklase Expo Experts danig op de proef gesteld.

Het vijf jaar oude bedrijf ontwerpt en bouwt standen voor vakbeurzen en showrooms, zoals Batibouw, de Horeca Expo of het Autosalon. Onder meer Recticel en Siemens zijn klant. Met de annulatie van alle massa-evenementen viel ook 100 procent van de orders voor Expo Experts in het water. 'Dat was de eerste keer dat echt alles stilviel', vertelt Filip Van der Gucht, een van de zaakvoerders. 

Zaakvoerders Filip Van der Gucht en Daisy Van de Velde. ©© Stefaan Van Hul

Na twee à drie weken kwamen Van der Gucht en zijn team op het idee het klassieke ontwerp van de displays aan te passen naar handgeldispensers. 'We besloten in te zetten op de premium-look, die we ook nastreven in onze gewoonlijke designs. Op drie dagen tijd ontwierpen we een prototype, waarmee we rondtrokken bij onze klanten. Intussen hebben we vijf verschillende varianten: uiteenlopende volumes, wanddisplays of losstaande exemplaren.'

Vitra

Expo Experts gooide tijdelijk de volledige verkoop om, en verkocht al zo'n 600 dispensers. 'We staan in winkels van het designmerk Vitra in België, Nederland en Frankrijk, net als bij RR Interieur in Knokke, maar ook in het Brusselse museum voor Natuurwetenschappen.'

We hebben er enkele grote klanten bij gekregen, zoals Bayer of Engie. Die blijven klant, ook na de coronacrisis.
Filip Van der Gucht
Zaakvoerder Expo Experts

Na een tijd kwam er ook vraag naar tussenschermen van klanten. 'We hebben voor een glazen ontwerp gekozen, in de plaats van plexi. Dat is makkelijker te onderhouden, duurzamer, en straalt ook meer luxe uit. Vooral notarissen en advocaten zijn fan.'

Sociale onderneming

Een moeilijkheid was de schaarste van het materiaal. Flacons en pompjes waren op een gegeven moment volledig uitverkocht. 'Daarvoor werden we uit de nood geholpen door onze vaste leverancier Bruggeman.' De Gentse slijterij stond in voor de levering van flessen van vijf liter. De kleinere volumes werden aangeleverd via jeneverstokerij Rubens. Om de flacons te vullen deed Expo Experts een beroep op De Wase Werkplaats, een sociale onderneming uit de streek.

Expo Experts zet in op een premiumlook. Onder meer designlabel Vitra is klant.

De switch helpt om de coronaklap op te vangen, maar niet om het omzetverlies volledig op te halen. Toch blijft Van der Gucht positief. 'We hebben er enkele grote klanten bij gekregen, zoals Bayer of Engie, waar we in het volledige gebouw staan. Die blijven hopelijk klant, ook na de coronacrisis.' Daarnaast denkt hij dat de handgeldispensers een blijver zijn. 'Ook na corona blijft handen ontsmetten prominent in grote bedrijven.' Van der Gucht kijkt terug op de crisis als een leerrijke periode. 'In mijn vrije tijd zeil ik regelmatig. Als de wind wegvalt, moet je rustig blijven en gefocust zoeken naar rimpelingen op het water. Je moet de wind opzoeken, dat is bij ondernemen net zo.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie