'Mondmaskermachine per vliegtuig laten overkomen'

Massimo Menegalli (rechts), de CEO van Golden Palace Casino & Sports, bij de splinternieuwe productielijn van mondmaskers.

In een Brussels atelier produceert Massimo Menegalli, de eigenaar van de gokgroep Golden Palace, 9.000 mondmaskers per uur. 'Zo zijn we zeker dat ze voldoende kwaliteitsvol zijn voor ons personeel en de klanten.'

De coronamaatregelen hakken fors in op de inkomsten van Golden Palace Casino & Sports. Het Brusselse bedrijf van de familie Menegalli moest zijn 45 speelzalen sluiten aan het begin van de lockdown. De deuren konden pas weer open in juli, later dan de retailers en de horeca.

Bij de heropening haalden de speelhallen slechts 70 tot 80 procent van de gebruikelijke omzet. 'Mensen zijn voorzichtiger en geven wat minder uit', zegt CEO Massimo Menegalli. Toen enkele dagen later een sluiting om 1 uur werd opgelegd - in Antwerpen nog vroeger - viel de omzet terug tot 50 à 60 procent. Menegalli: 'Mensen die normaal 's avonds of 's nachts komen, haken af. Zij willen niet moeten stoppen als ze net aan het winnen zijn.'

Late spelers haken af door het verplichte sluitingsuur: zij willen niet moeten stoppen als ze net aan het winnen zijn.
Massimo Menegalli
CEO Golden Palace Casino & Sports

Hij rekent dus op zwaar omzetverlies omdat ook de onlineactiviteiten een forse klap kregen. Sportweddenschappen lijden onder de annulatie van heel wat wedstrijden. 'Ons bedrijf heeft een goede basis, maar ik denk dat sommige concurrenten de wettelijke solvabiliteitsnorm van 30 procent niet zullen halen.'

Menegalli is tegen het sluitingsuur. 'Het speelhalpubliek zorgt niet voor problemen. De gemiddelde leeftijd ligt in de veertig. Die mensen nemen de maatregelen serieus.' Het identificeren van de bezoekers gebeurt er ook al jaar en dag, volgens de regels van de kansspelwet.

Spelen in de speelhallen kan volgens hem veilig. 'Op het hoofdkantoor hebben we nooit zo hard gewerkt als in het voorjaar om alles in orde te krijgen. Het personeel is opgeleid om de hygiëneregels toe te passen en er staan plexiglasschermen tussen alle machines. De ruim 450 personeelsleden en alle klanten krijgen mondmaskers. 'We spelen niet met het virus. Zonder masker is geen optie.'

Eigen productielijn

Gefrustreerd door de soms waanzinnige prijzen en de vaak lamentabele kwaliteit overwoog Menegalli al in maart een productielijn voor maskers op te zetten. 'We hebben een machine kunnen kopen en hebben die per vliegtuig laten overkomen, een investering van 300.000 euro.'

De machine werd in juli geïnstalleerd in Brussel. Intussen leveren een ingenieur en de eerste arbeiders een productie van 9.000 maskers per uur af. 'We hebben 9 ton grondstoffen en mikken op een productie van 2,5 miljoen maskers', zegt Menegalli.

Dergelijke aantallen heeft het bedrijf niet zelf nodig. 'We willen een maatschappelijke rol spelen en ook mondmaskers beschikbaar maken voor organisaties in de buurten waar we actief zijn.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie