'Nederlandse bedrijven kopen kantoormeubels voor thuiswerkers'

Nu iedereen aangemaand wordt zo veel mogelijk thuis te werken, zou je geneigd zijn te denken dat de fabrikanten van kantoormeubelen donkere tijden beleven. Maar Olivier Robberechts van het gelijknamige familiebedrijf uit Turnhout weerlegt die stelling.

Het Kempense Robberechts maakt al 140 jaar bureautafels, ladekasten, rechtstaande 'workstations' en ander meubilair voor op de werkvloer. Het familiebedrijf bouwde aanvankelijk ook kluizen - daar liggen de roots van de zaak - maar die activiteit werd in 2016 stopgezet.

De kantoorbusiness draait nog op volle toeren, zegt zaakvoerder Olivier Robberechts. Alsof hij zijn punt kracht wil bijzetten, neemt hij zijn telefoon op als hij tussen de volop draaiende machines in de productiezaal loopt. 'Je zal je vragen moeten roepen', zegt hij terwijl op de achtergrond in de fabriekshal de radio luid speelt.

'Voor de crisis losbarstte, kregen we heel veel bestellingen binnen', zegt Robberechts. 'Die zijn we nu nog volop aan het produceren. Onze omzet zal wel iets lager liggen dan die van vorig jaar. Maar sinds begin juli heeft onze fabriek altijd op volle kracht kunnen draaien.'

Piepkleine bureaus

Op dit moment zit Robberechts met een ander probleem. 'We ondervinden nu vooral hoe moeilijk het is om genoeg extra personeel aan te werven voor onze productie. Waar zitten al die mensen?'

Heeft het massale thuiswerken dan echt geen impact op de zaken? 'Toch wel', reageert Robberechts. 'We merken dat vooral in Nederland veel bedrijven nu kantoormeubelen aan het kopen zijn voor hun personeelsleden die thuis moeten werken. Onder meer daardoor kunnen we de vraag voor zit- en stameubelen niet bijhouden. In België leeft dat hoegenaamd niet.'

Met onze omzet van 27 miljoen zijn we te klein voor overnames. Ik ken in onze sector ook weinig overnames die positief uitgedraaid zijn.
Olivier Robberechts
Meubelmaker Robberechts

Of de coronacrisis grote gevolgen zal hebben op de manier waarop bedrijven hun kantoren inrichten, betwijfelt Robberechts. 'Net voor de pandemie hebben we nog een grote bestelling afgewerkt voor een bank. Die bestelde bureaus die 140 centimeter breed zijn. Dat is piepklein. Intussen kregen we nog een bestelling, opnieuw voor bureaus van 140 centimeter.'

Robberechts beseft wel dat de vraag op de iets langere termijn onder druk kan komen als na het wegvallen van de steunmaatregelen meer bedrijven over de kop gaan. 'Maar daar bereiden we ons op voor door meer marktaandeel te proberen verwerven. We gaan actief op prospectie naar klanten in Frankrijk. Aan overnames wagen we ons niet. Daar zijn we met een omzet van 27 miljoen euro te klein voor. En ik ken in onze sector weinig overnames die positief uitgedraaid zijn.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie