Advertentie

'Net voor corona uitbrak, kocht ik het bedrijf over van mijn ouders'

Michèle Lievens.

De ouders van de 28-jarige Michèle Lievens hadden tien jaar geweigerd hun familiezaak LF Trading door te geven aan hun dochter. 'Te veel risico', vonden ze. Tot ze uiteindelijk toegaven, cynisch genoeg vlak voor het coronavirus uitbrak. 'Het waren moeilijke eerste maanden. Maar dat we hofleverancier geworden zijn, is een opsteker.'

LF Trading is een piepklein bedrijf dat exclusieve natuurlijke stoffen van damast, linnen en hennep ontwikkelt en wereldwijd verhandelt. Het maakt al sinds 2007 deel uit van de grotere, familiale kmo LF Selection, een specialist in high-endzitmeubelen op maat. Dat moederbedrijf is nog in handen is van de ouders van Michèle Lievens - de LF zijn de initialen van vader Filip Lievens.

'Op mijn 18de nam ik een sabbatjaar voor ik verder zou studeren en kwam ik in het familiebedrijf terecht', zegt Michèle Lievens. 'Al gauw was ik helemaal verkocht aan de mooie stoffen die ik in de zaak zag. Ik ontwikkelde er echt een passie voor textiel.'

Koninklijke meubelen

In 2013, het jaar van de eedaflegging van koning Filip, slaagde LF Selection, dat de 'Rolls-Royce onder de zitmeubelen' maakt, erin om de titel van hofleverancier in de wacht te slepen voor zijn koninklijke meubelen, gordijnstoffen en bed- en tafellinnen.

'De voorbije tien jaar heb ik mijn ouders de oren van de kop gezeurd om de stoffendivisie te mogen overkopen, waarbij ook mijn broer en zus zouden worden uitgekocht. Maar ze weigerden, uit bezorgdheid om de moeilijke sector die de textiel is. Eind februari gaven ze eindelijk toe. Maar toen brak corona uit. Eind mei heb ik toch getekend, het was 'nu of nooit', zei ik tegen mijn ouders.'

De afspraken met koningin Mathilde laat ik nog altijd over aan mijn mama. Zij heeft er de ervaring en de présence voor.
Michèle Lievens
CEO LF Trading

'Het is financieel doorbijten. Het waren moeilijke eerste maanden. De banklening weegt stevig door, en in april haalden we nog maar een tiende van de omzet van vorig jaar. In mei en juni hernam het plots weer, tot een niveau van zelfs 20 procent boven dat van vorig jaar. Tot in augustus van dit jaar draaiden we een omzet van 570.000 euro, en we zijn nog altijd winstgevend. De enige werknemer die ik in dienst heb, heb ik gehouden.'

'Ik ondervond wel een heel averechts, bijna pervers effect van de overheidspremies die sommige van onze klanten kregen: ze stelden hun orders uit, omdat ze anders bewezen toch nog economisch actief te zijn. Dat was heel frustrerend omdat wij wel voortwerkten.'

Meteen na de overname deed Lievens een aanvraag om met haar eigen bedrijf ook erkend te worden als hofleverancier. Eind vorige week werd bekend dat de titel binnen is. 'Dat is een enorme opsteker, omdat je die titel ook mag uitspelen in je communicatie. Zeker in de Aziatische landen opent zo'n adellijke titel echt deuren. En Aziaten zijn verzot op Belgisch linnen.'

'Maar er zijn regels aan verbonden, zoals - discretie - de woonkamer van de koning en de koningin moet morgen niet op Instagram staan. Ja, we ontmoeten de koning, en vooral koningin Mathilde, persoonlijk. Ze nemen zelf alle beslissingen. Maar die afspraken laat ik nog altijd doen door mijn mama. Zij heeft er de ervaring en de présence voor.' (lacht)

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie