'Onze slimme operatiebril wordt zelfs in Pakistan gebruikt'

Jan Dheedene, de chief operating officer van Rods & Cones.

'We verkochten vorig jaar wereldwijd al meer dan 500 slimme brillen.' Mede dankzij het Turnhoutse medischesoftwarebedrijf Rods & Cones kunnen chirurgen van Pakistan tot Dubai handenvrij de hulp inroepen van specialisten op afstand.

Samen met het Antwerpse technologiebedrijf Iristick, dat voor de hardware instaat, ontwikkelde het medischsoftwarebedrijf Rods & Cones uit Turnhout een 'slimme bril', waarmee chirurgen in operatiekwartieren handenvrij advies kunnen inroepen van andere specialisten, in huis of op een andere locatie.

'De chirurg moet maar één keer op de bril drukken, voor hij het steriele operatiekwartier binnengaat, en moet die daar niet meer aanraken', legt Jan Dheedene uit, de chief operating officer van Rods & Cones. 'Dankzij onze software kan hij via de bril tijdens een ingreep handenvrij advies vragen aan specialisten in het ziekenhuis of elders in de wereld. Hun feedback ziet de chirurg op een klein schermpje in de bril.'

In het coronajaar 2020 nam de 'slimme operatiebril' - voorzien van camera's die beelden live naar collega's streamen - een hoge vlucht. 'Je wint er tijd mee, omdat specialisten in het ziekenhuis bijvoorbeeld niet meer naar het operatiekwartier moeten komen om hun advies te geven', aldus Dheedene.

'Vroeger moesten chirurgen ook ettelijke keren naar het buitenland reizen, als ze daar een nieuwe procedure wilden aanleren. Nu doen ze dat één keer en kunnen ze nadien vanop afstand het advies van de buitenlandse specialist aanvragen. Zulke besparingen zijn erg groot voor ziekenhuizen.'

Door corona konden maar één à twee studenten een operatie bijwonen. Als een chirurg nu een bril draagt, kunnen groepjes studenten vanop afstand op een scherm de operatie volgen.
Jan Dheedene
COO Rods & Cones

Ook voor studenten geneeskunde opende de slimme bril mogelijkheden in coronatijden, waarin het aantal mensen in operatiekwartieren tot het strikte minimum beperkt wordt. 'Door corona konden maar één à twee, of soms zelfs geen studenten een operatie bijwonen', zegt Dheedene. 'Als een chirurg nu een bril draagt, kunnen groepjes van 25 studenten in het UZ Leuven vanop afstand op een scherm de operatie volgen.'

Sinds mei vorig jaar zijn wereldwijd al meer dan 500 slimme operatiebrillen verkocht, aan ziekenhuizen in Europa, de VS en zelfs in Dubai en Pakistan. 'We werken via een jaarabonnementsformule, die sinds eind vorig jaar erg goed aanslaat,' legt Dheedene uit. 'Ziekenhuizen betalen zo onder meer voor de opleidingen, die we vanop afstand organiseren, en het onderhoud.'

En zo gaat het ineens hard voor Rods & Cones, dat in 2017 werd opgericht door Jan Dheedene en zijn broer Bruno, die CEO is. 'We zijn 2020 begonnen met vier freelancers, en nu hebben we 22 werknemers op vier locaties. De ontwikkeling en de logistiek gebeuren vanuit de hoofdzetel in Turnhout, de administratie en de verkoop zitten in Amsterdam, waar mijn broer woont. En we hebben nog mensen in Zagreb en Barcelona.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie