Organisator Vakantiesalon eerste coronaslachtoffer in beurzenland

©Luc Dechamps

Conceptum, de organisator van onder meer het Vakantiesalon in Antwerp Expo en de Belgian Boat Show, legt de boeken neer. Het is het eerste slachtoffer in een sector die van bij het begin zwaar getroffen werd door het coronavirus en nog steeds geen zicht heeft op een datum voor de heropstart.

‘Alles is kapot, enkel omdat er geen beslissing is over onze beurzen in het najaar.' Florent Godin, de Waalse ondernemer die 30 jaar geleden Conceptum oprichtte, is er het hart van in. Gestaag en met eigen middelen bouwde hij zijn bedrijf uit door bekende merken in de beurswereld over te nemen zoals de Belgian Boat Show, het Antwerpse Vakantiesalon, de wijnbeurs Megavino, de lifestylebeurs Country Side en het interieursalon Sfeer. Maar ook door zelf concepten te lanceren, zoals het hobbysalon Creativa in België, Frankrijk, Spanje en Zwitserland.

Elk jaar organiseerde Conceptum een twintigtal grote beurzen in binnen- en buitenland, naast tientallen bedrijfsevenementen voor onder meer de chemie-industrie (Solvay, Essenscia) en de ruimtevaartsector (ESA). De omzet van Conceptum bedroeg in 2019 5 miljoen euro, met een 20-tal werknemers. ‘Ik zie 30 jaar hard werken in rook op gaan, niet omdat die beurzen geen volk meer zouden trekken, maar omdat we door het uitblijven van een regeringsbeslissing niet weten of ze kunnen doorgaan: Creativa eind  september, Megavino in oktober, Country Side in november. Normaal gebeurt de commercialisatie daarvan in april, mei en juni. Maar iedereen wacht af en er is geen factuur meer buiten gegaan. Voor het Vakantiesalon moeten we nu dringend weten of het eind januari kan plaatsvinden. Anders haken ook die exposanten af.’

Als vanaf 1 september niet opnieuw beurzen mogen worden georganiseerd, volgt een sociaal bloedbad in onze sector.
Dirk Van Roy
Bestuurder sectorvereniging Febelux en CEO van EasyFairs Belgium

Of Conceptum dan geen financiële reserves had om een half jaar te overbruggen. ‘Nee’, geeft Godin toe. ‘We organiseren alles steeds met voorschotten van exposanten om de eerste kosten te betalen en met de entreegelden voor de rest. Elk van onze beurzen was op zich wel rendabel. Maar neem onze interieurbeurs Sfeer. In maart was alles klaar om te openen, tot de lockdown alles platlegde. De kosten waren gemaakt, maar de exposantenfees en entreegelden waren nog niet geïnd. Dat heeft ons de das om gedaan. En met 5.000 euro overheidssteun spring je niet ver.’

Ander geluid

Een ander geluid klinkt bij Easyfairs, de uitbater van Flanders Expo in Gent en het bedrijf van Dirk Van Roy. Het bedrijf gaat er voorlopig van uit dat zijn grote najaarsbeurzen gewoon doorgaan, mits ze op tijd groen licht krijgen. 'We zijn een internationaal bedrijf en staan door onze grensoverschrijdende spreiding, financiële stabiliteit en slagkracht sterk in onze schoenen.' Er vielen tot nu geen ontslagen bij EasyFairs. Een aantal werknemers is wel tijdelijk werkloos. Geplande renovatiewerken aan de expohal werden uitgesteld. Flanders Expo zou normaal een facelift krijgen, maar dat gaat niet door. 'Ons personeel en de werking van ons bedrijf primeren, eerder dan de look & feel van onze hallen', aldus Van Roy.

Uiteraard blijven de namen, zoals het Vakantiesalon en Belgian Boat Show, als merk overeind. Ze vormen nu de immateriële activa die de curator van het faillissement te gelde kan maken. Godin hoop een drietal beurzen te kunnen terugkopen. ‘Dat is cynisch, ja, omdat ik die namen zelf heb groot gemaakt. Maar ik ga door. Ik verwacht ook niet veel andere bieders. Wie wil nu investeren in zo’n onzekere sector, die - toegegeven - ook voor corona al niet zo makkelijk was?’

Ik zie 30 jaar hard werken in rook op gaan, niet omdat onze beurzen geen volk meer zouden trekken, maar gewoon omdat we door het uitblijven van een regeringsbeslissing niet weten of ze dit najaar kunnen doorgaan.
Florent Godin
Oprichter en CEO van Conceptum

In juni had de beursorganisator Fisa al bekendgemaakt dat er geen Voedingssalon komt. De 92ste editie van de beurs zou normaal plaatsvinden van 17 tot 25 oktober in Brussels Expo. De woon- en interieurbeurs Cocoon verschuift van het najaar van 2020 naar het voorjaar van 2021. Fisa, dat naast het Voedingssalon en Cocoon ook het Brusselse Vakantiesalon en Batibouw organiseert, blijft wel optimistisch. 'We blijven uitkijken naar opportuniteiten in de sector van evenementen, beurzen en congressen', zei Fisa-voorzitter Philippe Lhomme een maand geleden. 'Daarom voeren we ook geen ontslagen door, en maken we intensiever gebruik van tijdelijke werkloosheid.'

Tsunami

De hele event- en beurzensector wacht nagelbijtend op een datum die de regering naar voren schuift voor een mogelijke heropening van de beurzen. ‘Als vanaf 1 september niet opnieuw beurzen mogen worden georganiseerd, volgt een sociaal bloedbad in onze sector’, zegt Van Roy, die ook bestuurder is bij de sectorvereniging Febelux. ‘Als we niet snel een perspectief krijgen, vrezen we een tsunami aan faillissementen en een verhuizing van events en beurzen naar het buitenland, waar ze na de zomervakantie wel mogen openen.’

Maar er is hoop, tenminste voor wie nog niet failliet is. Volgens Van Roy lopen momenteel ‘constructieve gesprekken' met de overheid. ‘Het besef rijpt dat beurzen geen massa-evenementen zijn zoals Tomorrowland. Wij kunnen de samenkomst van het aantal bezoekers beperken door te werken met tijdslots en we kunnen mondmaskers verplichten.’ De sector stelde ook een beursprotocol op waarin afspraken werden gemaakt over eenrichtingsverkeer en garanties om voldoende afstand te houden. Dat protocol ligt nu voor bij de expertengroep GEES. ‘We hopen een perspectief te krijgen op 15 juli, op de volgende bijeenkomst van de Nationale Veiligheidsraad.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie