Advertentie

'Reisinteresse is er, maar boekingen blijven achter'

Caroline Cooreman van 't Reiskoffertje.

Met 17 jaar ervaring in de toeristische sector achter de kiezen begon Caroline Cooreman haar eigen zaak voor reisadvies op maat, 't Reiskoffertje. Tot de coronacrisis aanbrak en de inkomsten kelderde. En ook deze zomer ziet ze nog niet meteen beterschap. 'Mensen aarzelen.'

Caroline Cooreman begon een viertal jaar geleden met 't Reiskoffertje, een 'persoonlijk reisadvies'-bureau dat reizen op maat aanbiedt voor alle budgetten, van groot tot klein. Ze had 17 jaar in de toeristische sector achter de rug - van reisagente, touroperatormedewerker en reisadviseur in Singapore tot cruisespecialiste - en wilde die ervaring op zelfstandige basis voortzetten. Maar vorig jaar kwam corona, en het toerisme viel compleet plat. 't Reiskoffertje verloor 90 procent van zijn inkomsten.

2021 kondigt zich iets beter aan omdat steeds meer mensen gevaccineerd worden, maar Cooreman verwacht nog altijd een 'platte zomer'. 'De interesse om te reizen is er, maar de boekingen blijven achter', zegt ze. 'Mensen aarzelen. De PCR-testen - voor een gezin met drie kinderen snel meer dan 250 euro - vormen een drempel. Er blijft onduidelijkheid over welke regio's toegankelijk zijn of zullen zijn, de inreisvoorwaarden zijn voor alle landen anders en ook de quarantaine achteraf schrikt af. Veel mensen willen bovendien hun tweede prik niet missen en zolang je geen vaccinatie-uitnodiging hebt ontvangen, is het moeilijk plannen.'

Veel mensen willen hun tweede prik niet missen en zolang je geen vaccinatie-uitnodiging hebt ontvangen, is het moeilijk plannen.
Caroline Cooreman
Zaakvoerster 't Reiskoffertje

Cooreman denkt dat veel mensen - vooral ouders met kinderen - deze zomer pas 14 dagen voor hun vakantie zullen boeken. 'Veel vakantiegangers blijven daarom in eigen land. Ik heb het gevoel dat voor de zomervakantie de meeste plekken in België - campings, hotels, vakantiedorpen enzovoort - volgeboekt zijn. Ik denk zelfs dat de vraag hoger is dan het aanbod.'

Advies aan huis

Cooreman heeft ook vakantie-aanvragen binnen voor bestemmingen buiten België, 'maar dat blijft beperkt'. Ze heeft geen 'reisbureauwinkel' maar geeft reisadvies aan huis. Ook dat is door corona nog altijd moeilijk. 'Ik doe noodgedwongen veel telefonisch, maar dat is natuurlijk niet hetzelfde. Voor de pandemie ging ik bij gezinnen thuis mogelijke vakantiebestemmingen bespreken waar iedereen van de familie zich in kon vinden. Telefonisch is dat moeilijker.' Ze merkt wel dat mensen meer kiezen voor autovakanties. 'Zo ben je flexibeler. Al kan je nu ook als je vliegt iets makkelijker omboeken.'

Brengt het vaccinatiepaspoort soelaas? 'Op termijn wel en het zal zeker de administratie vergemakkelijken. Maar voor de zomervakantie komt het, vrees ik, te laat.' Is ze niet bang dat de grote toeristische spelers of luchtvaartmaatschappijen - nu velen al gevaccineerd zijn - met reuzenkortingen gaan zwaaien en zo nichespelers als 't Reiskoffertje uit de markt prijzen? 'Mijn klanten zijn geen 'kortingklanten'. Ze zoeken persoonlijk reisadvies. Dat gaat van een gewone camping in Frankrijk tot een dure cruisereis of een campervakantie in Nieuw-Zeeland.' Hoe ze het coronajaar overleefde? 'Gelukkig heeft mijn man een job.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie