Advertentie

''The Queen's Gambit' maakt mijn coronajaar goed'

Beth Harmon, het hoofdpersonage in 'The Queen's Gambit'. ©NETFLIX

'The Queen’s Gambit' is enkele weken na de release al uitgegroeid tot de meest bekeken Netflix-serie ooit. Dat voelt ook de schaakspeciaalzaak De Denksportkampioen in Gent.

De serie draait rond het leven van Beth Harmon, een weeskind in de jaren vijftig dat de beste schaker ter wereld wil worden en daar ook in slaagt, ondanks een alcohol- en drugsverslaving.

Harmon heeft de hele wereld aangezet tot schaken. De onlineschaakplatformen zien hun ledenaantal fors stijgen en de verkoop van schaakborden gaat door het dak.

Dat laat zich voelen bij De Denksportkampioen, een schaakspeciaalzaak in Gent. ‘We zien sinds een drietal weken een enorme vraag naar schaakmaterialen: borden, stukken en klokken’, zegt Ben Van De Putte, die de winkel al 20 jaar uitbaat. De prijs van zijn houten borden lopen op tot 200 euro.

De bestellingen liggen zeven tot tien keer hoger dan vroeger.
Ben Van De Putte
De Denksportkampioen

Via de webshop krijgt hij dagelijks zowat 15 bestellingen binnen. ‘Dat klinkt misschien weinig, maar daarmee halen we in één dag de omzet van normaal een hele week. De bestellingen liggen zeven tot tien keer hoger dan vroeger.'

‘Tijdens de eerste lockdown merkten we dat veel schaakspelers bij ons extra boeken kochten, om bij te studeren. Nu is het helemaal anders. Ik hoor van veel nieuwe klanten dat ze na 20 of 30 jaar opnieuw beginnen te schaken, waarschijnlijk ook met de winteravonden voor de deur.’

Trofee

'The Queen’s Gambit' was voor Van De Putte een geschenk uit de hemel. Door de lockdown was zijn winkel enkele maanden dicht, waardoor een deel van de verkoop wegviel. Ook kon hij geen schaaklessen meer geven. En door de annulatie van alle clubtornooien verkocht hij geen bekers en trofeeën meer. ‘Bovendien sta ik op toernooien soms met een boekenstand van een paar vierkante meter. Als er 100 of 200 man is, verkoop je tijdens de pauzes wel wat. Nu niets’, zegt Van De Putte.

Maar dankzij 'The Queen's Gambit' kan hij nog lachen. ‘De serie maakt mijn coronajaar goed’, zegt hij. ‘Als de trend de komende weken aanhoudt, zal 2020 beter zijn dan vorig jaar.’

Ik doe dit al 20 jaar en het is de eerste keer dat ik mijn administratie niet kan bijhouden, dat ik niet alles in één dag kan verwerken.
Ben Van De Putte
De Denksportkampioen

‘Ik doe dit al 20 jaar en het is de eerste keer dat ik mijn administratie niet kan bijhouden, dat ik niet alles in één dag kan verwerken. Het zijn niet alleen de bestellingen, maar ook veel mails en telefoons van mensen die informeren naar een beginnersboek of van gevorderden die willen weten of ik niet ergens aan een speciaal boek kan geraken.’

Zelf heeft hij 'The Queen’s Gambit' nog niet gezien. ‘Ik heb erover gelezen, erover horen vertellen en een paar fragmenten gezien. Ik zal het wel eens bekijken, maar ik heb geen Netflix.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie