'We draaien nog 5 procent van normale omzet'

Kristof Cailliau.

De wasserij Cailliau is gespecialiseerd in de verhuur en het onderhoud van restaurant- en hotellinnen. Sinds de overheid drie weken geleden een lockdown afkondigde, ligt het Ieperse bedrijf grotendeels stil. 'We zijn normaal nooit gesloten.'

Het familiebedrijf Cailliau mag openblijven, maar de impact van de lockdown is enorm. De wasserij is grotendeels afhankelijk van het toerisme aan de kust en in de cultuursteden, maar dat ligt volledig stil. De restaurants sloten er, net als elders, verplicht de deuren. De hotels blijven zo goed als leeg. En dagjestoeristen worden niet langer toegestaan.

Dood spoor

‘We draaien nog slechts 5 procent van onze normale omzet’, zegt zaakvoerder Kristof Cailliau. Die neemt hij samen met zijn echtgenote zelf voor zijn rekening, waardoor de twee zaakvoerders dus even een andere functie vervullen dan ze gewend zijn. De overige zeven werknemers zijn al enkele weken tijdelijk werkloos. Het bedrijf is sterk geautomatiseerd.

‘We waren eerst wat in paniek en zochten alternatieven om het bedrijf draaiende te houden’, zegt Cailliau. ‘Maar we belandden op een dood spoor, want onze mogelijkheden zijn beperkt.’ De wasserij probeert de kosten te drukken door variabele uitgaven te schrappen. De ingrepen van de banken en de overheid stellen Cailliau gerust. ‘De premie volstaat niet op lange termijn, maar we kunnen het zo wel een tijdje uitzweten.’

Uitbreiding

Het familiebedrijf had grote plannen voor 2020. ‘De bouwkranen voor onze nieuwbouw stonden klaar’, zegt Cailliau. De wasserij wil eind dit jaar haar capaciteit verdrievoudigen. Die plannen staan door de coronacrisis noodgedwongen op pauze. ‘De eerste piek van het seizoen is de paasvakantie. Dat zal nu wat later zijn. Hopelijk kunnen we de schade beperken, zodat we de uitbreiding dit jaar nog kunnen uitvoeren.’

Nu we de derde week stilliggen, maken we ons al wat minder druk. Alle ondernemers zitten in hetzelfde schuitje.
Kristof Cailliau
Zaakvoerder Cailliau

Cailliau laat de situatie niet aan zijn hart komen. ‘Nu we de derde week stilliggen, maken we ons al wat minder druk’, zegt hij. ‘Alle ondernemers zitten in hetzelfde schuitje.’ De coronacrisis is voor hem te vergelijken met een boer die een slechte oogst heeft, of te maken krijgt met de varkenspest. Hij probeert positief te blijven. ‘We hebben nu meer tijd om te herbronnen, en voor onze kinderen.’

Verantwoordelijkheid

Wasserij Cailliau wil haar verantwoordelijkheid opnemen tijdens de coronacrisis. Ze heeft al contact opgenomen met enkele ziekenhuiswasserijen. Als die in de nabije toekomst met capaciteitsproblemen kampen, staat Cailliau klaar om bij te springen en de capaciteit van het bedrijf aan te bieden.

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie