reportage

‘De Almachtige beslist of we corona krijgen of niet’

De actiegroep NoMaskNevada.com organiseerde al acht betogingen, waar telkens een tweehonderdtal mensen op afkwamen. ©AFP

Terwijl de VS de kaap van de acht miljoen corona-besmettingen overschrijdt, blijven veel Republikeinen zich verzetten tegen mondmaskers. Passief, door ze ostentatief niet te dragen op verkiezingsrally’s, of actief, door te betogen tegen de covid-regels, het geweer op zak.

Dwars door de VS

Van de prestigieuze Trump National Golf Club in Los Angeles tot de grauwe industriestad Scranton in Pennsylvania, de bakermat van Joe Biden.

Woensdagavond 17.30 uur in een buitenwijk van Las Vegas. In het rode licht van de avondzon die weerkaatst op de bergen van de Mojave-woestijn rond de stad staan tientallen fans geduldig aan te schuiven voor een verkiezingsrally met Donald Trump Jr. De oudste zoon van de president voert actief mee campagne voor zijn vader - zeker sinds die even buiten strijd was door het coronavirus.

Over dat virus maken ze zich hier geen zorgen, zegt een iets oudere vrouw met op haar T-shirt ‘The deadliest virus in the US is the MEDIA’. Ze heeft wel een mondmasker op, maar ‘alleen omdat het moet van de overheid hier’.

Een andere fan in een jurk waar duizend keer het woord Trump op afgedrukt staat, valt haar bij. ‘Ik ben helemaal niet bezorgd over het virus. Een masker draag ik nooit. Ik heb zo’n klein lapje dat alleen dient om met de regels hier in orde te zijn. Zo kan ik tenminste blijven ademen. Ik denk dat net mensen die met een masker rondlopen ziek zullen worden, want de helft van onze maskers komt uit China en zijn wellicht besmet.’

Nog een andere vrouw met rode Maga-pet en een zwart T-shirt met als opschrift ‘SOCIALism DISTANCING’ vertelt waarom Trump een klinkende overwinning zal boeken. ‘De Democraten zitten vast in hun coronalogica. Ze willen dat het land en de economie helemaal op slot gaan, en dus kunnen ze moeilijk nog campagne voeren van deur tot deur. Ze staan er niet goed voor. Meestal wint de persoon die de meeste energie uitstraalt. En nu zie je Biden-rally’s met vijf toeschouwers, terwijl Trump er duizenden aantrekt.’

Aanvallen

Vanavond zijn het er alvast geen duizend, wat ook niet zou kunnen, want van de lokale sheriff mogen er door de corona- regels maar 250 mensen binnen. De laatste mensen in de rij krijgen van een campagnemedewerker te horen dat ze niet meer binnen mogen, en stappen boos terug naar hun auto’s. ‘Zo zie je hoe de staat Nevada onze vrijheid beperkt. Dit is tegen de grondwet’, valt te horen.

Op de rally gaan de aanvallen op het coronabeleid van Steve Sisolak, de Democratische gouverneur van de staat, verder. ‘Velen van ons hebben corona gehad, en kennen iemand die het gehad heeft’, buldert Michael J. McDonald, de voorzitter van de Republikeinse partij in Nevada, met een geel hesje aan en een werkmanshelm op. ‘Maar de ziekte mag ons niet in de tang nemen, wij nemen de ziekte in de tang. Deze president zal ons uit de duisternis leiden, en onze economie weer onklopbaar maken. Sommige hotels in Nevada mogen maar drie dagen per week open. Ik ben hier geboren en opgegroeid, en ik had nooit gedacht dat de strip in Las Vegas ooit in duisternis gehuld zou zijn. En dat omdat de gouverneur ons op de knieën wil!’

Het is niet de taak van de overheid om mijn gezondheid te beschermen, wel om over mijn rechten te waken.
Melissa Blundo
Activiste tegen mondmaskers

De toehoorders reageren wild enthousiast. Mondmaskers zijn bijna niet te zien. Dit is een openluchtbijeenkomst, maar de stoelen staan dicht op elkaar gepakt en iedereen joelt luid bij de opzwepende speech. Dat de zoon van de president hier straks komt spreken, is geen toeval. De presidentskandidaten liggen nek aan nek in Nevada, met een kleine voorsprong voor Joe Biden. Beide partijen hebben hun advertentiebudget opgedreven in de staat die bij de jongste verkiezingen telkens Democratisch stemde. Donald Trump ziet nog een kans om de zes kiesmannen die hij hier verloor aan Hillary Clinton - met slechts 2,4 procentpunten - terug te winnen.

Aan de strijdvaardigheid, de theatraliteit en de humor van Donald Trump junior zal het niet liggen als dat niet zou lukken. De oudste zoon van de president, die met zijn broer Eric het zakelijk Trump-imperium leidt, doet de fans ontploffen met zijn openingszin: ‘Ik ben de zoon van een miljardair uit Manhattan en ik heb meer blue collar jobs gehad dan Joe Biden.’

Op de verkiezingsrally met Donald Trump jr. in Las Vegas.

Het feit dat zijn familie zelf het virus gehad heeft en de meerderheid van de Amerikanen niet tevreden is over de corona-aanpak van de president, verhindert Trump niet om het geregeld over het virus te hebben. ‘Er is één geval in Guam en meteen roepen de Democraten: ‘Shut down Nevada!’ Waarom? Omdat het hem niet kan schelen dat ze je bedrijf vernietigen. Want ze hebben staatssteun voor jou! Je zal daar gebruik van maken en zo levenslang voor de Democraten stemmen. Dat is hun enige doel.’

Net als in de rest van de Verenigde Staten zit het aantal coronagevallen in Nevada weer in de lift. Epidemiologen waarschuwen voor een zware derde golf in de VS, waarbij 17 staten nooit eerder geziene stijgingspercentages kennen. De Republikeinen hier maken zich daar geen zorgen over. Na de speech drummen ze met tientallen rond de Trump-telg voor selfies en een handtekening. Of ze niet bang zijn voor hun gezondheid, vraag ik aan Paul en Karen Pirio, een gepensioneerd koppel uit San Diego, dat hier op vakantie is en Trump komt toejuichen.

‘Toch wel, maar elke dag zijn er talloze risico’s in het leven, ook als je met de auto rijdt of in het vliegtuig stapt’, antwoordt Karen. De Pirio’s zijn de hele wereld al rondgereisd. Wat maakt de Amerikanen anders dan de rest van de wereld, waar mondmaskers minder controversieel zijn? Karen antwoordt vastberaden: ‘Ons geloof.’ Paul vult aan: ‘Als je het moet krijgen, krijg je het gewoon. Ik ken mensen die alles volgens de regels deden, en toch ziek werden. De Almachtige beslist of we het krijgen of niet.’

Betogingen

In Nevada is het verzet tegen de mondmaskers inmiddels uitgegroeid tot een georganiseerde beweging. NoMaskNevada.com verzamelde meer dan 10.000 handtekeningen tegen de verplichting van het dragen van maskers op openbare plaatsen en in winkels, en organiseerde acht betogingen, onder meer voor het huis van gouverneur Sisolak.

De oprichtster is Melissa Blundo, die een restaurant uitbaat in het landelijke Pahrump. ‘Ik was woest toen ik hoorde dat maskers verplicht werden en dat er een telefoonlijn kwam om bedrijven te melden die de regels niet volgen’, vertelt ze, als ik haar ontmoet op het Town Square in Las Vegas. Dus richtte ze een Political Action Committee (PAC) op dat intussen meer dan 100.000 dollar verzamelde.

100.000
De actiegroep NoMaskNevada.com haalde al 100.000 dollar op.

Dat geld gaat naar campagnemateriaal, een kiesgids, steun voor de Republikeinse kandidaten die zich actief inzetten tegen de mondmaskers en een rechtszaak tegen de staat Nevada om de mondmaskerplicht af te schaffen. ‘Net als in Pennsylvania zijn we ervan overtuigd dat het hof de beperkende coronamaatregelen ongrondwettelijk vindt.’ Eenduidig is dat echter niet. In een andere rechtszaak in Pennsylvania kregen de klagers begin deze maand nog ongelijk van het Hooggerechtshof.

‘Het is niet de taak van de overheid om mijn gezondheid te beschermen, wel om over mijn rechten te waken’, vindt Blundo. Maar dienen mondmaskers niet vooral om de gezondheid van anderen te beschermen? ‘Op al onze demonstraties is nog nooit iemand ziek geworden,’ antwoordt ze. ‘Door de maatregelen zijn het alcoholisme, het misbruik en de psychische problemen enorm toegenomen. Hoeveel mensen worden er niet depressief omdat ze door al die maskers nooit meer een glimlach zien?’

Republikeinse aanhangers op een eerdere rally van Donald Trump in Nevada. ©AFP

Dat ze met haar organisatie politieke bedoelingen heeft, steekt ze niet onder stoelen of banken. Ze is vergezeld van haar man Leo, een Republikeinse politicus die districtscommissaris is. Beiden geven toe dat corona tot een enorme verdeeldheid in de samenleving leidt. Op de demonstraties van NoMaskNevada.com draagt Blundo steevast een wapen. ‘Ik ben niet alleen: grofweg de helft van de demonstranten heeft een wapen op zak. Het is ons recht om ons te verdedigen.’

In Amerikaanse media duiken berichten op van een stormloop op wapenwinkels in de aanloop naar de verkiezingen. Volgens Blundo klopt dat. ‘Wij hebben extra munitie aangekocht. De prijzen zijn enorm gestegen. Wapens hebben we genoeg. Hoeveel zijn het er, schat? Vijftien? Er liggen er altijd een drietal in de auto.’

Of we die eens mogen zien? Dat blijkt geen enkel probleem. We stappen naar een grote pick-up, waar Leo mij een Glock- revolver uit het handschoenenkastje in de handen duwt. Daarna opent hij de deur van de achterbank en haalt een semiautomatisch machinegeweer boven.

Hij toont hoe er een extra patroon met tien kogels in de zijdeur van de chauffeur zit, waar hij makkelijk aan kan als hij zich verschanst achter het motorblok. ‘Daar kunnen de kogels niet door.’ De Blundo’s zijn klaar om hun wapens te gebruiken, zeggen ze. Ze vrezen dat die verdeeldheid in de Amerikaanse samenleving na de verkiezingen wel eens tot ‘een nieuwe Amerikaanse revolutie’ kan leiden. ‘Daar zijn we op voorbereid.’

Intussen bij de Democraten

Bij de Democraten worden de coronaregels strikt opgevolgd, blijkt op het hoofdkwartier van de partij in Las Vegas. Niemand mag er binnen, vrijwilligers mogen alleen campagnemateriaal afhalen aan een eenvoudig tafeltje voor het kantoor, waar een grote pot handgel en een infrarood thermometer klaarliggen.
Ik moet eerst zelf mijn temperatuur meten, met een doekje de thermometer ontsmetten en een QR-scode scannen, wat me naar een online formulier brengt met een hele medische vragenlijst.
Vrijwilligers die hier campagnemateriaal komen oppikken, moeten telkens weer dezelfde procedure doorlopen.
Daar heeft Diane Crunk Richemont, een lerares die hier vandaag campagnemateriaal komt halen, alle begrip voor. ‘Het allerbelangrijkste aan de verkiezingscampagne is dat geen enkele vrijwilliger ziek wordt, heeft Joe Biden gezegd.’
De vrijwilligers in Nevada hebben speciaal gemaakte kaartjes die ze aan de deurknoppen hangen. Sinds enkele dagen zijn ze toch beginnen aan te bellen. ‘Ik ken niemand die tevreden is met de corona-aanpak van de president. Hij ligt niet wakker van onze gezondheid, denken ze.’

Donderdag: wat vindt Arizona van het strenge migratiebeleid?

Lees verder

Advertentie
Advertentie