'Dit is een natie die genezen is'

Een vrouw kijkt toe hoe Joe Biden de natie en de wereld toespreekt. ©REUTERS

Relief! Opluchting, dat is de reactie bij de toehoorders van de historische overwinningstoespraak van Joe Biden in Wilmington. ‘Dit is een natie die genezen is,’ zei de 46ste president van de Verenigde Staten.

Ze dansen, ze picknicken, ze zingen, ze nemen selfies, ze gooien met een voetbal, ze drinken champagne, ze zitten op kampeerstoeltjes en vooral: ze lachen.  De duizenden mensen die zaterdagavond in Wilmington, de grootste stad van Delaware samenstromen om de historische toespraak van Joe Biden bij te wonen, kunnen weer ademhalen.

Relief, opluchting, is het woord dat steeds weer terugkomt als je mensen vraagt naar het gevoel dat hen overviel toen ze hoorden dat de beslissing gevallen was. ‘Drie dagen geleden waren we thuis nog aan het wenen op de bank,’ zeggen Allison Herschlein en Daniel Depersian. ‘Nu is er een pak van ons hart gevallen.’

Op twee kampeerstoeltjes zitten ze al drie uur te wachten op het grote moment. ‘Na de dood van George Floyd werd ‘I can’t breathe’ een begrip in dit land. Die kreet gold niet enkel voor de politie-repressie, maar voor de hele toestand waar in de VS beland waren,’ zegt Herschlein.

Ze werkt als lerares in een school hier in de buurt, en is vooral blij dat er voor het eerst een vrouw verkozen is tot vice-president. ‘Ik denk nu al aan de meisjes in mijn klas en aan het feit dat ze voor het eerst iemand zo machtig zien die net als hen is.’

Parking

Door de corona-pandemie is de plaats van de speech niet echt publieksvriendelijk te noemen. Aan het Chase Center mogen maar een paar honderden genodigden de toespraak rechtstreeks bijwonen, voornamelijk in hun auto. De drive in-meetings werden het handelsmerk van de laatste weken van de Biden-campagne.

De toegestroomde massa verzamelt zich op een parkeerplaats naast het terrein, waar ze zijdelings een zicht hebben op het podium. Boven hen hangt een gigantische Amerikaanse vlag te wapperen in de warme avondbries. Grote schermen geven hen toch een zicht op wat de president-elect straks als boodschap de natie en de wereld wil insturen.

Het voelt alsof we uit een periode van collectieve gekte komen, en alles weer normaal wordt.
Nadeem Memom
Toehoorder

Door de luidsprekers klinkt ‘Let’s go crazy’ van Prince, waarop de menigte begint mee te dansen. ‘In feite is het omgekeerd, zegt Nadeem Memom. ‘De craziness is over. Het voelt alsof we uit een periode van collectieve gekte komen, en alles weer normaal wordt. Ik denk zelfs dat we nog even aan een posttraumatisch stresssyndroom zullen lijden.’

Als Kamala Harris in wit pak op het podium verschijnt en ‘We the people have the power’ uitroept, wordt de massa gek. Vooral haar steun voor de zwarte gemeenschap en de positie van de vrouw wordt op luid applaus onthaald. ‘Ik ben de eerste vrouw als vice-president, en ik zal niet de laatste zijn.’

Even later loopt Biden hollend het podium op en gaan de decibels nog hoger. Zoals verwacht staat de toespraak in het teken van de eenheid.  'De demonisering moet stoppen’, luidt het. Of nog: 'Ik wil niet verdelen maar verenigen. Ik zie geen rode en blauwe staten maar verenigde staten.'

De Amerikanen hebben ons gevraagd om orde op zaken te stellen
Joe Biden
Verkozen president

Hij slaat hard met zijn vuist op het spreekgestoelte als hij het over de afro-amerikanen heeft. ‘They always have my back, and I’ll have yours.’ En hij toont zich ook strijdvaardig. ‘De Amerikanen hebben ons gevraagd om orde op zaken te stellen.’

Hij somt de gevechten op die hem te wachten staan, en geeft zo een samenvatting van zijn toekomst regeerprogramma. ‘Het gevecht om het virus onder controle te krijgen. Het gevecht om welvaart op te bouwen. Het gevecht om de gezondheidszorg van uw familie te vrijwaren. Het gevecht tegen racisme. Het gevecht om het klimaat te redden. Het gevecht om het fatsoen te herstellen, de democratie te beschermen en iedereen in dit land een faire kans te geven.’ Hij herhaalt dat laatste met bravoure. ‘A fair shot.’

Hij zet die uitdagingen in historisch perspectief door ze te vergelijken met de ambtsperiodes van Lincoln, Roosevelt, Kennedy en Obama. Hij verwijst naar zijn aan kanker overleden zoon Beau en concludeert: ‘Laat ons de natie zijn waarvan we weten wat mogelijk is: een natie die verbonden is, een natie die hier versterkt uitkomt. Een natie die genezen is.’

Gevecht

Als het applaus uitgestorven is, verlicht een vuurwerk de skyline van Wilmington onder de tonen van ‘Simply the best’ van Tina Turner. Een lichtspel met drones schrijft de gigantische woorden Biden, VP Elect Harris en USA in de lucht, gevolgd door een kaart van de VS en de Amerikaanse vlag. In een cirkel verschijnt het getal 46: Joe Biden wordt de 46ste president van de VS.

Achteraf klinkt enthousiasme, maar af en toe ook realisme bij de toeschouwers. ‘Het wordt een uphill battle,’ zegt Nadaam Memom. ‘Zeker met een Republikeinse senaat zal er misschien toch niet zo veel veranderen in dit land. Misschien wordt het presidentschap van Biden en Harris een politieke status quo. Dat mag, als we maar uit deze gekte kunnen ontwaken.’

‘Het zal in elk geval wat tijd kosten’, zegt Marty Poloncez die zich samen met zijn vrouw Doris een weg naar de uitgang zoekt tussen de geparkeerde wagens. ‘Misschien is de coronacrisis wel een manier om de natie te verbinden, wanneer we allemaal eindelijk de social distance-regels volgen en een mondmasker dragen, uit respect voor elkaar.’ 

Lees verder

Advertentie
Advertentie