Als de mancave een paleis wordt

Het West-Vlaamse Unicus ging een zestal jaar geleden vrij bescheiden van start als designer van eenvoudige bijgebouwen in de tuin. Intussen zet de groep in op het hoogste segment van de markt. ‘We bouwen een mancave met plaats voor een helikopter.’

Alle dieren zijn gelijk, maar de kippen van Crispin Odey zijn toch iets gelijker dan andere. De Britse hefboomfondsmanager, die tijdens de financiële crisis rijk werd door te speculeren op een crash van de bankaandelen, haalde enkele jaren geleden de tabloids met zijn ‘kippenpaleis’. De miljardair had zijn architect de opdracht gegeven op zijn kasteeldomein in Gloucestershire een ‘tempel’ op te trekken om zijn kippen in onder te brengen.

Wealth, over het rijke leven

De Tijd geeft u een inkijk in het rijke leven van de zeer vermogenden.

  • (Kunst)schattenjacht: op bezoek in het magazijn voor de superrijken
  • Familiebedrijven: wat als uw kinderen geen interesse hebben in uw zaak?
  • Luxetoerisme na corona: de zoektocht naar de ultieme privacy

Odey spendeerde bijna 200.000 euro aan een pluimenpaleis van 72 vierkante meter in palladiaanse stijl omringd door ionische zuilen. Alsof dat niet volstond, besloten Odey en zijn vrouw daar ook nog eens een trappenhal in steen aan te bouwen, waardoor ze vanuit hun tuin rechtstreeks naar het kippenhok konden.

Robbert Desmet, de zaakvoerder van de West-Vlaamse bouwgroep Unicus, glimlacht als we hem vertellen over Odeys uitspatting. ‘Een kippenpaleis hebben we nog niet moeten neerzetten’, zegt hij. ‘Al zijn we misschien dicht in de buurt gekomen toen een klant vroeg een schaapsstal te bouwen naast de familielounge die we op zijn terrein aan het bouwen waren.’

Unicus - spreek ‘uniek huis’ uit op zijn West-Vlaams en u begrijpt waar de naam vandaan komt - ontstond als een spin-off van de Menense specialist in houten wand- en gevelbekleding Woodstoxx. Het legt zich toe op het design en de constructie van exclusieve houten carports, mancaves, wellnessruimtes of andere glamoureuze bijgebouwen.

Ook luxueuze maneges en zelfs luxejachthuizen passeren de revue. ‘We staan in voor het design en de uitwerking van concepten voor onze klanten. Voor het bouwen van de houtstructuur, het wind- en waterdicht maken en de installatie van de ramen bundelen we via Woodworx de krachten met Decleir Houtconstructies, een specialist in houtskeletbouw, en met het ramenbedrijf Raemen. Ze zijn medevennoot en partner van Unicus.’

Unicus ging een zestal jaar geleden van start met vrij eenvoudige tuinconstructies. ‘Maar geleidelijk zijn we ons meer gaan toeleggen op de meer exclusieve paviljoenen’, zegt Desmet. ‘Je hebt veel bedrijven die bijgebouwen maken. Maar door ook dat hoogste segment aan te boren zijn we een unieke speler geworden op de Belgische markt.’

Nu corona ons dwingt thuis te werken, vragen almaar meer mensen zich af of het niet zinniger is een apart kantoor in de tuin te installeren. En omdat reizen maandenlang onmogelijk was, draaiden ook de zwembadbouwers overuren. Met poolhouse, voor wie het zich kan permitteren.

Feest rond de autoverzameling

Komen ook bij Unicus meer bestellingen binnen dankzij de pandemie? ‘De vraag naar alles wat met zwembaden en bijgebouwen in de tuin te maken heeft, neemt inderdaad toe’, zegt Desmet.

2.000 à 3.000
euro/vierkante meter
Een bijgebouw kost al snel 2.000 tot 3.000 euro per vierkante meter. Dat is de startprijs.

‘Maar die trend was al voor corona bezig. Onze vermogende klanten beschikken doorgaans al over een buitenhuis. Zij zijn niet per se op zoek naar extra ruimte om rustig in te kunnen werken. Ze willen vooral een plaats waar ze zich kunnen uitleven in hun passies. Een plek waar ze bijvoorbeeld hun autoverzameling kunnen onderbrengen en tegelijk ook vrienden kunnen uitnodigen voor een feest, zonder dat daarbij hun woning overhoop wordt gegooid.’

Als u zich niet al te veel kunt voorstellen bij een high-end bijgebouw, moet u maar eens kijken naar een opdracht die Unicus uitvoerde voor een klant in West-Vlaanderen. Een oude schuur werd volledig gestript en omgeturnd tot een gigamancave. Daar horen de obligate bar en pooltafel bij. Voorts is er ruimte voor de oldtimercollectie, is er een wijnkelder en zijn er zelfs slaapkamers voor gasten.

‘Zodra er een auto in staat, wordt zo’n bijgebouw al snel een mancave genoemd’, zegt Desmet. ‘Net zoals er sneller over she-shed of lady lounge zal worden gesproken als we een wellnessruimte installeren. Maar in de praktijk zie je toch dat die gebouwen door het hele gezin worden gebruikt. Het zijn dus meer familycaves. We beginnen altijd met een gesprek thuis bij de klant, om beter te kunnen inschatten wat zijn wensen zijn.’

Wat zijn de populairste verzoeknummers? Desmet moet niet lang nadenken. ‘Er wordt bijna altijd gevraagd dat we in het bijgebouw een bar en een haard installeren, net als een ruimte waar je met je gasten kan tafelen. Een op de twee constructies heeft ook een aparte ruimte of een carport waar een of meerdere sportwagens of oldtimers in kunnen worden ondergebracht. Leisure houses, bijgebouwen die volledig draaien rond de hobby’s van onze klanten, zijn het snelst groeiende segment. We bouwen momenteel een jachthuis waar de opdrachtgever zijn trofeeën kan plaatsen.’

Bedlinnen bestellen

Potentiële klanten kunnen bij Unicus kiezen uit enkele standaardontwerpen - reken op 2.000 à 3.000 euro per vierkante meter als startprijs. Maar de grootste groei zit volgens Desmet bij op maat gemaakte projecten in het nog hogere segment. ‘Daarbij willen we de klant compleet ontzorgen. We doen alles, van het design van het bijgebouw tot de schilderwerken. We bestellen zelfs het bedlinnen.’

Het bedrijf wil nog meer inzetten op die luxeniche. ‘We merken dat het makkelijker is de juiste stielmannen aan te trekken voor dergelijke projecten. We werken met heel gespecialiseerde vakmensen. Die moet je kunnen blijven triggeren om ze aan boord te houden.’

Er wordt bijna altijd gevraagd dat we in een bijgebouw een bar en een haard installeren, net als een ruimte waar je met je gasten kunt tafelen.
Robbert Desmet,
Unicus

De voorschriften voor het plaatsen van een bijgebouw verschillen van gemeente tot gemeente. Doorgaans moet je een vergunning aanvragen voor een constructie die groter is dan 40 vierkante meter. ‘Ongeveer de helft van onze bijgebouwen is kleiner’, zegt Desmet. ‘De bijgebouwen waarvoor wel een vergunning nodig is, hebben gemiddeld een oppervlakte van zo’n 100 vierkante meter.’

Al kan het natuurlijk nog altijd groter, zoals de hernieuwde schuur in West-Vlaanderen bewees. ‘We werken ook aan een paviljoen waarin we een hangar voor een helikopter aan het verwerken zijn.’

Toch wordt de regelgeving er niet makkelijker op. ‘Je hebt klanten met een terrein van 4.000 vierkante meter rond hun villa. Als die oppervlakte ingetekend is als bouwgrond, lukt het wel om iets neer te zetten. Maar ik schat dat we een op de twee oorspronkelijke voorstellen moeten afwijzen omdat we beseffen dat de bouwaanvraag toch niet wordt goedgekeurd.’■

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie