‘Noem ons gerust geduldig kapitaal'

Ondernemer Urbain Vandeurzen verkocht eind 2012 zijn technologiebedrijf LMS aan Siemens. ©Siska Vandecasteele

Eind 2012 verkocht Urbain Vandeurzen zijn technologiebedrijf LMS aan Siemens. Voor de ingenieur was dat de start van een nieuwe loopbaan. Hoe gaat hij om met de honderden miljoenen euro’s die hij plots rijker werd? ‘Mecenaat moet deel uitmaken van de cultuur.’

Wealth

Met de bijlage 'Wealth' geeft De Tijd u een inkijk in het rijke leven van de zeer vermogenden.

Neem een duik in de berichtgeving op de dossierpagina.

Voor hij zijn kijk op investeren uit de doeken wil doen, moet Urbain Vandeurzen iets van het hart. Hij betreurt dat de overname van een bedrijf door een grotere buitenlandse speler vaak wordt afgedaan als het verlies van een lokale parel. Dat hoeft niet zo te zijn. ‘We hebben 35 jaar lang jobs en waarde gecreëerd en op een strategisch goed moment verkocht. Zeker niet geplooid voor het eerste het beste bod. Het onderzoek en de ontwikkeling zijn hier verankerd, en het bedrijf is zelfs verdubbeld. Zo versnel je met een verkoop zelfs het succes.’

De verkoop van zijn LMS, een topspeler in testsoftware voor de auto- en luchtvaartindustrie, eind 2012 aan Siemens voor 680 miljoen euro katapulteerde Vandeurzen naar boven in de ranglijsten van de rijkste Belgen. ‘In het begin word je belaagd met voorstellen’, vertelt hij in zijn kantoor in het prachtig gerestaureerde kasteel van Linden. ‘Banken, vermogensbeheerders, allemaal passeren ze de revue omdat ze weten dat je iets wil doen met die som. Maar daar leer je ook uit. En dat is goed, want ik wil me altijd heel goed informeren voor ik beslissingen neem.’

Het plaatste de 62-jarige captain of industry en ex-voorzitter van Voka en Gimv voor een keuze. Hoe zou hij omspringen met het enorme vermogen dat hij had opgebouwd - vandaag geschat op bijna een half miljard euro? Het stond voor Vandeurzen snel vast dat hij niet achterover wou leunen, maar het geld actief, als een ondernemer, wou investeren.

Zaadjes planten

En met een duidelijke filosofie. Vandeurzen wil zaadjes planten. Daar komen hopelijk een of meerdere nieuwe LMS’en uit: ‘Ik had al een carrière in technologie en in groeibedrijven. Daar ligt mijn metier. Dat probeer ik te vermenigvuldigen. Best offensief. Er is veel potentieel, maar het blijft heel risicovol.’

In het begin word je belaagd met voorstellen. Banken, vermogensbeheerders, allemaal passeren ze de revue omdat ze weten dat je iets wil doen met die som.
Urbain Vandeurzen
Ondernemer

Vandeurzen richtte VMF Invest op, een family office waarbij ook zijn vrouw en twee kinderen betrokken zijn. Het is de holding boven alle investeringen, met Smile als zwaargewicht. Smile is een fonds van 350 miljoen euro, een van de grootste in zijn soort in de Benelux, gericht op groeibedrijven in technologie en de gezondheidszorg. Vandeurzen verzamelde er een veertigtal medegeldschieters voor. Tot dusver nam Smile drie bedrijven in de med-techsfeer over, waaronder de Nederlandse marktleider in borsteltjes voor uitstrijkjes. ‘Een belangrijke schakel in de strijd tegen baarmoederhalskanker’, zegt Vandeurzen. ‘Een heel relevante investering.’

Naast Smile is VMF de belangrijkste private partner in Fund+, het fonds van Thrombogenics-grondlegger Desiré Collen. En het stapte mee in Droia, het kankerbestrijdingsfonds van de bouwondernemer Luc Verelst. Samen levert dat een portefeuille op van een twintigtal groeibedrijven, aangevuld met strategische participaties in beursgenoteerde ondernemingen. Om de snelle winst is het Vandeurzen niet te doen. ‘We kijken naar de lange termijn. Noem ons gerust ‘patient capital’.

De voornaamste criteria in Vandeurzens keuzes zijn: groeipotentieel op Europese of zelfs globale schaal, een sterk managementteam, een gunstig verdienmodel en, mogelijk minder meetbaar in cijfers, een maatschappelijke impact. ‘Mijn achtergrond is industrieel en digitaal. Maar heel veel technologie die in die hoek ontwikkeld wordt, is relevant voor de medische sector. Ik ben ervan overtuigd dat je op het snijpunt van ingenieurstechnologie en topgeneeskunde maatschappelijk heel grote problemen kan aanpakken én heel mooie bedrijven kan bouwen.’

In Vlaanderen hebben we een soort community gevormd van ondernemersfamilies die de kwestie op de kaart hebben gezet, en die tonen hoe je als ondernemer iets aan de maatschappij terug kan geven.
Urbain Vandeurzen
Ondernemer

Vandaar zijn engagement voor wetenschappelijk onderzoek naar neurodegeneratieve ziektes als alzheimer en parkinson. Vandeurzen hecht veel belang aan die vorm van mecenaat. ‘Medisch en maatschappelijk behoren ze bij de belangrijkste uitdagingen voor de komende decennia. De Wereldgezondheidsorganisatie zegt dat de impact ervan groter zal zijn dan die van kanker en cardiovasculaire ziektes samen. Alzheimer is een aftakelingsproces van zeven à acht jaar. In Vlaanderen zijn er 130.000 patiënten, plus hun families. Dat zal door de vergrijzing toenemen. Over tien jaar gaan we richting 200.000 patiënten. Op wereldschaal stijgen we van 50 naar 130 miljoen.’

Bill en Melinda Gates

‘Gelukkig hebben we hier in Leuven een aantal toponderzoekers, zoals Bart De Strooper, Peter Carmeliet en Patrik Verstreken, en clinici als Mathieu Vandenbulcke en Rik Vandenberghe’, zegt Vandeurzen. ‘In Vlaanderen hebben we een soort community gevormd van ondernemersfamilies die de kwestie op de kaart hebben gezet, en die tonen hoe je als ondernemer iets aan de maatschappij terug kan geven. Iets teruggeven geeft een heel warm gevoel. We proberen ook groot internationaal geld aan te trekken. De Bill en Melinda Gates Foundation heeft alzheimer als een groot maatschappelijk probleem gekenmerkt en gezegd dat ze daar extra geld voor vrijmaakt. Ik vind het bijzonder belangrijk dat ondernemersfamilies aan boord zijn. Mecenaat is iets dat je op regelmatige basis doet, het moet deel uitmaken van de cultuur.’

Meer frivole investeringen, zoals pakweg een voetbalclub, zijn aan Vandeurzen niet besteed. Niet dat er geen plaats is voor fun, maar dat vult Vandeurzen op zijn manier in. Achter het gerestaureerde kasteel ligt Vandeurzens grootste liefhebberij: de wijnranken van VMF Wineries die aan hun tweede jaargang bezig zijn, en daarnaast het restaurant en de wijnbistro De Victorie. ‘Het was eerder een toevallige opportuniteit. De zuidelijke flanken van het domein blijken ideaal gelegen, en de bodem is van topkwaliteit. We hebben ook een joint venture op de been gebracht met een Frans familiebedrijf om de topchampagne Carbon te creëren. Dat is de champagne die formule 1-piloten drinken op het podium. Ik zie het als een mix van het aangename en het zakelijke.’

Op vrijdag 7 juni vindt u de bijlage 'Wealth' bij De Tijd. U kan deze bijlage ook raadplegen op de dossierpagina

Lees verder

Advertentie
Advertentie