Rijk door dierenveilingen

(tijd) - 'De eerste directeurs van de KMDA werden erg rijk, die tijden zijn veranderd', lacht directeur Rudy Van Eysendeyk. In de vroege jaren kreeg de directeur de helft van de opbrengsten van de dierenveilingen die de Zoo organiseerde. 'De dierentuin van Antwerpen ontstond in 1843 als privé-initiatief, als een soort country club voor de elite. Vandaar dat er ook een concertzaal bijhoorde, en kunstmecenaat. Al snel kwamen er dieren in het park, dat waren toen echte statussymbolen. Mercantiele geesten zagen snel dat ze door te kweken met die dieren en de jongen te veilen, mooie winsten konden maken. Zo financierden ze veel van de monumentale gebouwen die er nog altijd staan.'