Advertentie

Newton Biocapital wil 200 miljoen euro ophalen

Alain Parthoens. ©Dieter Telemans

Alain Parthoens, een van de bestuurders van Ogeda, start met het nieuwe investeringsfonds Newton Biocapital. Hij wil 200 miljoen euro ophalen voor andere parels van de Belgische biotech.

De verkoop van het biotechbedrijf Ogeda voor een recordbedrag dat kan oplopen tot 800 miljoen euro doet investeerders dromen van meer zulke successen. Maar amper vijf jaar geleden was het bedrijf, dat toen nog Euroscreen heette, een lelijk eendje. ‘Niemand wou er nog geld instoppen’, zegt Alain Parthoens, managing partner bij de investeringsmaatschappij Vesalius Biocapital die het bedrijf financieel ondersteunde. ‘Ik ben toen met de bedelstaf moeten rondgaan bij bestaande en nieuwe aandeelhouders om geld te zoeken voor nieuwe projecten’, vertelt de biotechinvesteerder die vroeger bij ING werkte en tal van Belgische biotechbedrijven financierde.

'Destijds moest ik met de bedelstaf rondgaan'
Alain Parthoens
CEO Newton Biocapital

Euroscreen, dat sinds de jaren negentig als onderaannemer voor farmabedrijven had gewerkt, nam tien jaar geleden een bocht door medicijnen voor eigen rekening te gaan ontwikkelen. Maar toen vijf jaar later de eerste grote sommen geld nodig waren om middelen op patiënten te testen, hadden de investeerders koudwatervrees. Het bedrijf raakte in geldnood toen de bestaande aandeelhouders geen risico meer wilden nemen. Vesalius en de Waalse overheidsholding SRIW legden toen het grootste deel van het nodige geld op tafel. Na een tweede financieringsronde eind 2015 werden ook Fund+, BNP Paribas Fortis Private Equity en Capricorn Health-Tech Fund belangrijke aandeelhouders.

Dat de testen met het stermiddel Fezolinetant positief uitdraaiden, had tot gevolg dat het bedrijf meteen een schot in de roos werd. Maar volgens Parthoens is het succes van Ogeda geen toevalstreffer. ‘We hebben in het verleden vele moeilijke maar juiste keuzes gemaakt. Zo hebben we het lijstje van experimentele geneesmiddelen flink teruggedrongen’, vertelt de Ogeda-bestuurder. ‘Ik vond alzheimeronderzoek te risicovol en ik wou alles zetten op geneesmiddelen tegen vrouwenziektes. En ik vond de molecule niet zo risicovol. Andere bedrijven hadden er al testen mee uitgevoerd als kandidaat-medicijn voor geestesziekten. Die hadden niet de verhoopte resultaten opgeleverd, maar wel bewezen dat er geen onveilige nevenwerkingen waren.’

Het succes van Ogeda wil Parthoens herhalen bij andere ondergestofte biotechbedrijven. ‘Er zitten nog zo veel interessante Belgische biotechbedrijven en projecten onder de radar van de klassieke investeerders. We zijn ervan overtuigd dat daar parels tussen zitten. Het komt erop aan de winnaars te selecteren’, zegt Parthoens. Daarvoor richt hij een nieuw investeringsfonds op: Newton Biocapital met Els Hubloux (ex-Pronota) als financieel directeur en Ajit Shetty (ex-Janssen Pharmaceutica) als voorzitter. De federale investeringsmaatschappij FPIM, Belfius Insurance en Sambrinvest worden de eerste grote aandeelhouders. Newton wil tegen eind volgend jaar 150 tot 200 miljoen euro ophalen. ‘Het succes van Ogeda helpt daar vast en zeker bij’, klinkt het.

'We durven investeren in de prille fase van bedrijven'
Alain Parthoens
CEO Newton Biocapital

Parthoens wil een Amerikaanse investeringsstijl toepassen in België. ‘We durven te investeren in de prille fase van bedrijven. Belangrijk is dat er een goede bio-entrepreneur met ondernemerschap aan het hoofd staat.’ Newton wil de rol opnemen van lead-investor, de belangrijkste investeerder. ‘Dan kunnen we mee beslissen over de belangrijkste strategische beslissingen en de prioriteiten.’

Hij mikt op een portefeuille van een tiental bedrijven in België en de buurlanden die op termijn kunnen worden doorverkocht of naar de beurs gebracht. Daarvoor speurt hij naar medicijnen die patiënten een grote meerwaarde bezorgen aan een betaalbare prijs. Parthoens: ‘We willen geen me-too’s (producten die lijken op al bestaande, red.) en we gaan geen dure Rolls-Royce ontwikkelen als het met een fiets ook lukt.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud