Solvay optimistischer over 2017 na sterk jaarbegin

Solvay-CEO Jean-Pierre Clamadieu ©BELGA

Dankzij de sterkere vraag naar onder meer smartphones en herlaadbatterijen denkt de chemiereus de prognose voor een 5 procent hogere jaarwinst te kunnen overtreffen.

Solvay heeft er een prima eerste kwartaal op zitten. De omzetgroei versnelde vergeleken met een vlak 2016 spectaculair, de omzet tikte over het eerste kwartaal af op 2,97 miljard euro. Dat is 10 procent meer dan de 2,71 miljard een jaar eerder en ruim beter dan de 2,81 miljard die analisten gemiddeld verwachtten

Die sterke prestatie is vooral te danken aan een sterke volumestijging. In essentie zijn de vele kopwinden waar Solvay in 2016 mee kampte, nu rugwinden. De vraag naar smartphones herstelt, wat de afdeling Advanced Materials - die onder meer materialen produceert voor de beschermhoes van mobieltjes - een boost geeft. Dezelfde afdeling slaat ook, net als de materialengroep Umicore, munt uit de opmars van de elektrische auto, dankzij de sterke vraag naar materialen voor herlaadbatterijen

De afdeling Advanced Formulations, de andere tak die CEO Jean-Pierre Clamadieu als dé belangrijkste groeimotor voor de komende jaren naar voor schuift, groeit dankzij de heropleving van de vraag naar chemicaliën voor de rechtkrabbelende Amerikaanse schalieolie-industrie

De sterke groei van het bovenste lijntje zet ook een hefboom op de winstmarges. De bedrijfswinst voor afschrijvingen (ebitda) stijgt 12 procent naar 616 miljoen euro, ruim beter dan de 579 miljoen die analisten verwachtten. Ook hier kwam de belangrijkste bijdrage van Advanced Materials, dat de winstbijdrage bijna een tiende opkrikte naar 293 miljoen. 

Prognose

Gezien het sterke jaarbegin is het dus niet onlogisch dat Clamadieu zich wat optimistischer uitlaat over heel het boekjaar 2017. Hij denkt nu mogelijk de eerdere prognose voor een winstgroei van ongeveer 5 procent te kunnen overtreffen. Die relatief conservatieve prognose gaf het aandeel Solvay in februari bij de publicatie van de jaarresultaten nog kortstondig een tikje.

De nettowinst steeg over het eerste kwartaal fors, van een minieme 15 miljoen naar 235 miljoen euro of 2,28 euro per aandeel. 

CFO: 'RECORDCASHFLOW IN EERSTE KWARTAAL'

Op de telefonische conferentie toonde CFO Karim Hajjar zich vooral tevreden over de stevige cashflow. 'We haalden een vrije kasstroom van 160 miljoen. Dat is drie keer meer dan het vorige record in het traditioneel zwakke eerste kwartaal, de 52 miljoen in 2012.' 

Die vrije kasstroom durft van het ene op het andere kwartaal behoorlijk volatiel te zijn, hoe zeker is Hajjar dat de lijn van het jaarbegin kan doorgetrokken worden? 'Daar hebben we veel vertrouwen in, onder meer dankzij onze discipline om het werkkapitaal laag te houden. Daarom verwachten we nu ook dat we over heel 2017 méér dan 800 miljoen vrije kasstroom gaan genereren'. 

Dankzij die cashflow kan Solvay werk maken van de schuldenafbouw, een belangrijke doelstelling van CEO Jean-Pierre Clamadieu. De schulden zakken van 6,6 naar 6,4 miljard euro.

Eind dit jaar komt er een kortlopende schuld van 1 miljard op de vervaldag. Of Solvay niet in de verleiding komt om net als andere bedrijven te profiteren van de huidige lage rente om die schuld goedkoop te herfinancieren in plaats van af te lossen?

Hajjar: 'We gaan alleszins na de afronding van de verkoop van Acetow die 1 miljard cash in huis hebben. Ik ga niet ontkennen dat de huidige lage rente geen motiverende factor is, maar een beslissing hebben we nog niet genomen. Bij de overname van Cytec (voor 5,8 miljard euro, red.) hebben we er voor gezorgd dat het risicoprofiel van onze schulden zowel in munten als in vervaldagen goed gespreid waren en dat willen we zo houden.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect