CEO Materialise: ‘Onze handvrije deuropeners zijn een enorm succes'

Fried Vancraen, de CEO van Materialise: 'De crisis kan de opmars van de 3D-printindustrie versnellen.' ©Dieter Telemans

De 3D-printingspecialist Materialise onwikkelt in sneltempo nieuwe toepassingen die helpen de coronacrisis te bestrijden, zoals een handvrije deuropener of kleppen voor beademingstoestellen. Op lange termijn denkt CEO Fried Vancraen dat de pandemie de doorbraak van de 3D-printindustrie kan versnellen.

Ook de Leuvense 3D-printinggroep Materialise heeft last van de coronacrisis en moet een deel van de productie stilleggen. Toch is topman en stichter Fried Vancraen niet pessimistisch. Zijn bedrijf is sterk genoeg om de crisis te overleven en trekt alle registers open om de pandemie mee te bestrijden. Dat benadrukte Vancraen tijdens onze CEO Talks, waarvoor u deze keer niet live maar op voorhand uw vragen kon stellen. Materialise produceert geen 3D-printers maar ontwikkelt software en maakt 3D-prints voor de industrie en de medische sector.

Wegens de coronacrisis trekt het ene bedrijf na het andere zijn prognoses in. In welke mate treft de pandemie Materialise?

Fried Vancraen: ‘Ook wij hebben activiteiten stilgelegd en tijdelijke werkloosheid ingevoerd. Enkele voorbeelden: chirurgen voeren alleen nog dringende operaties uit. Een nieuw knieprothese of gezichtsreconstructie is daar meestal niet bij, waardoor we geen implantaten moeten leveren. Ik ga ervan uit dat het om uitstel en geen afstel gaat. Die patiënten zullen nog altijd een nieuwe knie of kaakbeen nodig hebben. In onze industriële afdeling is de autosector een grote klant. 30 procent van de constructeurs ligt stil. De overige 70 procent blijft bepaalde ontwikkelingsprogramma’s voortzetten, waarvoor 3D-geprinte stukken nodig zijn. De klanten zijn echter zeer voorzichtig met bestellingen. Een becijferde prognose kunnen we nog niet geven.’

Toch ontwikkelt Materialise nieuwe producten die zeer nuttig zijn in deze crisis?

Onze handleiding om de deuropener door anderen te kunnen laten printen is wereldwijd al meer dan 50.000 keer gedownload.
Fried Vancraen
CEO Materialise

Vancraen: ‘We hebben inderdaad nieuwe producten gelanceerd en brengen er de komende weken nog op de markt. Dat creëert omzet en bestellingen waar we geen rekening mee hielden, al speelt het financiële aspect nu een ondergeschikte rol. We hebben als reactie op de coronacrisis drie engineeringgroepen opgericht. De eerste richt zich op preventieve toepassingen. Daaruit komt bijvoorbeeld de 3D-geprinte handvrije deuropener. Je kan er deuren mee openen en sluiten via de onderarm. Er is geen direct contact met de klink nodig, wat de kans op besmetting verkleint. In amper vijf dagen ging het van een idee om onze eigen medewerkers te beschermen naar een commercieel product. De ingenieurs, de marketing en de productiemedewerkers leverden schitterend werk. Intussen is onze handleiding om de deuropener door anderen te kunnen laten printen wereldwijd meer dan 50.000 keer gedownload. Zelfs in VS printen ze deze Belgische uitvinding. De 3D-printtechniek leent zich daar uitstekend toe. Je kan zeer snel beginnen te produceren.’

De deuropener van Materialise. ©BELGA

Van snorkel- naar mondmaskers

‘Een tweede groep ontwikkelt beschermingsproducten. We maken bijvoorbeeld transparante schermen. Een derde legt zich toe op de behandeling. Het mediageniekste zijn de snorkelmaskers die we al voor Decathlon maakten. Via door ons geprinte tussenstukken worden ze omgevormd tot beademingstoestellen of mondmaskers. We werken daarvoor samen met een Italiaans bedrijf. We voeren ze uit naar Spanje en Italië, waar een tekort is aan die cruciale apparatuur.’

Is Materialise sterk genoeg om de crisis te overleven?

Vancraen: ‘Onze balans is zeer solide. We hebben een nettokaspositie en kunnen een tijd voort.’

Zal de crisis gevolgen hebben voor de lange termijn?

Deze crisis kan een versnelling inluiden.
Fried Vancraen
CEO Materialise

Vancraen: 'Ik ben ervan overtuigd dat de digitale economie hier versterkt uitkomt. We zullen meer online blijven shoppen, thuis werken en videoconferenties houden. Wij zijn al een volledig digitaal bedrijf. Tot nu toe typeerde ik de 3D-printingindustrie als een ‘slow revolution’ met een geleidelijke groei. Deze crisis kan een versnelling inluiden. Bedrijven zullen hun bevoorrading lokaler willen houden. Daarin is meer plaats voor 3D-geprinte onderdelen.’

Waar ziet u nog groei na de crisis?

Vancraen: ‘Tot voor kort werd 3D-printing in de industrie vooral gebruikt om prototypes te maken. Nu zien we dat bepaalde sectoren grote volumes via 3-printing beginnen te produceren. Een duidelijke tendens is de grotere opdeling in sectoren. Een maker van tandproducten heeft andere printers en materialen nodig dan pakweg een vliegtuigbouwer. Dat is een opportuniteit voor ons. Elk segment kan groeien tot een markt die groter is dan de hele 3D-markt nu. Eén oplossing voor alle sectoren volstaat niet meer.’

Overnames

Kijken jullie uit naar overnames?

Vancraen: ‘Ja. Om sterk te staan in de evolutie waarover ik het net had, kunnen we bedrijven overnemen met een goede positie in een niche in wat wij de ‘verticalisering’ van de 3D-printindustrie noemen.’

Kerncijfers Materialise

3D-printing specialist met drie afdelingen: industrie (48% van de omzet), medische toepassingen (31%) en software (21%)

Omzet: 197 miljoen euro (+7%)

Brutobedrijfswinst: 26,7 miljoen euro (+13%)

Nettowinst: 1,7 miljoen euro (-43%)

Aantal werknemers: 2.200, van wie 650 in België

 

De concurrentie zit niet stil. Wie zijn jullie grote concurrenten?

Vancraen: ‘Enerzijds is er een nieuwe golf start-ups die in een bepaald segment proberen door te breken. Tegenover hen hebben wij onze schaalgrootte en 30-jarige expertise als voordeel. Ze verplichten ons wel ons te blijven bewijzen, wat goed is. Anderzijds worden de grote industriële spelers actief in 3D-printing. Gelukkig zijn dat ook de klanten voor onze software. Bovendien beschikken wij over de ervaring en hebben we bestaande productielijnen waardoor we concurrentieel kunnen blijven.’

Opsplitsing?

Materialise bestaat uit drie takken: software, medische applicaties en het toeleveren aan de industrie. Zou u niet meer waarde kunnen creëren via een opsplitsing of een gedeeltelijke verkoop?

Vancraen: ‘Dat is niet aan de orde. Onze software is cruciaal in onze succesformule. Ten eerste zijn we zelf een van de grootste gebruikers ervan. Omdat we precies weten wat er nodig is in de productie, is de softwareontwikkeling complementair. En het laat ons toe razendsnel te schakelen als dat nodig is. Onze nieuwe medische producten tegen corona zijn daar een bewijs van.’

We zijn te klein om de last van een dubbele notering te dragen.
Fried Vancraen
CEO Materialise

Materialise noteert op Nasdaq. Overweegt u een tweede notering op Euronext Brussel?

Vancraen: ‘We zijn blij met onze Amerikaanse notering. Bij onze beursgang in 2014 zaten daar de kapitaalverschaffers en de gespecialiseerde analisten. We zijn te klein om de last van een dubbele notering te dragen.’

Wanneer komt er een dividend?

Vancraen: ‘Niet de komende jaren. We zitten in een groeisector. We kunnen meer waarde creëren door te groeien en te investeren dan door onze kapitaalbasis uit te hollen.’

 

 

 

 

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud