'De crisis heeft Europa niet ontmanteld'

'Twee, drie generaties zou de schuldencrisis in Europa tot een militair conflict hebben geleid. Vandaag is Europa hechter dan ooit. De crisis heeft Europa niet ontmanteld.' Dat zegt topeconoom Tomáš Sedláček, de gastspreker op het 'Future of Europe' nieuwjaarsevenement van Mediafin, de uitgevers van De Tijd en L'Echo.

'Een paar generaties geleden was de geografische groei van een natie het summum. Dat is veranderd', stelt de Tsjechische econoom. 'Vandaag zouden Belgen niet eens blij zijn met de helft van Nederland. Wij Tsjechen zouden niets kunnen aanvangen met de helft van Polen, we hebben problemen genoeg. De vaders van het Europese project zijn zo geniaal geweest om de fetisj van geografische groei te ruilen voor de fetisj van economische groei.'

Dat verklaart volgens Sedláček waarom Europa afhankelijker is van de economie dan de VS. En waarom de Amerikaanse kredietcrisis een Europese schuldencrisis is geworden. 'Dat druist radicaal in tegen wat we denken. Maar kijk naar de geschiedenis. De Grote Depressie in de jaren ’30 leidde in Europa tot een oorlog, maar niet in de VS.'

Hetzelfde met de huidige crisis. Sedláček: 'Geen enkele Amerikaan is beginnen denken: "O, we hebben een crisis, we moeten af van onze eenheidsmunt, de dollar, en onze economische unie." In Europa was dat de onmiddellijke reflex. Omdat we het Europese project hebben vereenzelvigd met het economisch project.'

Masochisme

Toch is er ook een goede kant aan de crisis. 'De crisis heeft Europa niet ontmanteld. Europa is hechter dan ooit. Een Grieks bankroet zou twee generaties geleden tot een militair conflict geleid hebben in Europa. Vandaag steken we de koppen bij elkaar en proberen we uit de problemen te geraken. Daarbij, zonder Europese Unie waren de gevolgen nog erger geweest. Daarvan zijn IJsland en het Verenigd Koninkrijk het beste voorbeeld.'

'Ja, deze crisis is een van de meest wrede, masochistische tests voor het Europese project', besluit Sedláček. Maar als Europa hier niet doorheen geraakt, is het Europese project voor generaties begraven. Maar als we slagen, dan is er niets dat ons nog zal kunnen verdelen.'

Havel

Sedláček is de voormalige economisch adviseur van de Tsjechische president Vaclav Havel en de huidige hoofdeconoom van CSOB, de Tsjechische bankdochter van KBC. Hij is ook de auteur van de economische bestseller 'The Economics of Good and Evil', waarin hij op zoek gaat naar de roots van de economische wetenschap in filosofie, godsdienst en mythologie. De 36-jarige econoom noemt zich 'de grootste eurofiel in de Tsjechische Republiek'.

Sedláček sprak op het 'Future of Europe' nieuwjaarsevenement van de zakenkranten De Tijd en L'Echo. Ongeveer 800 genodigden, prominenten uit de financiële, politieke en zakenwereld, aanhoorden zijn betoog. EU-voorzitter Herman Van Rompuy, EU-commissaris Joaquin Almunia en opera-intendant Gerard Mortier gingen hem voor als gastspreker. 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud