Netto Het antwoord op al uw geldvragen

‘De gasprijzen verhogen was grof en arrogant'

Minister van Werk Monica De Coninck (sp.a) heeft er geen moeite mee om over haar persoonlijke financiën te spreken. ‘Dat hoort misschien niet bij onze cultuur, maar ik heb die openheid meegekregen van mijn ouders.’

‘Heb je die vraag ook al aan een man voorgelegd?’, kaatst minister van Werk Monica De Coninck de bal terug als ik haar vraag of ze al een goed evenwicht heeft gevonden tussen haar drukke job en haar gezinsleven. Ja, ik kan haar zeggen dat ik die vraag ook al aan mannen heb voorgelegd. Haar blik ontdooit.

‘Op dat vlak zit ik in de moeilijkste periode van mijn leven. Hard werken heb ik altijd gedaan en de combinatie van schepen in Antwerpen en OCMW-voorzitter was misschien wel even zwaar. Maar de verplaatsing naar Brussel maakt het veel lastiger. Daarom overnacht ik twee keer per week in Brussel. Vanuit mijn kantoor neem ik de lift en een verdieping lager is een slaapkamer ingericht. Mijn werkweek bestaat daardoor uit drie langgerekte dagen en een weekend. De weken vliegen voorbij. Soms weet ik zelfs niet meer welke dag het is. Het lijkt zelfs alsof ik niets anders doe dan koffers pakken.’ Het is een leven dat sporen achterlaat. ‘Bijna mijn hele loopbaan heb ik twee of drie jobs gecombineerd. Ik kan me nu niet voorstellen dat ik op die manier langer dan mijn 65ste aan het werk blijf.’

Gaat u door uw ervaring met armoedebestrijding bewuster om met geld?

‘Je zou verwachten dat ik weet hoe belangrijk centen zijn en dat ik daardoor heel zuinig ben. Dat ben ik niet. Geld moet rollen bij mij. Je leeft niet alleen om centen te sparen. Voor grotere aankopen hecht ik wel belang aan kwaliteit. Want dat heb ik geleerd. Mensen in armoede betalen vaak te veel voor slechte kwaliteit. Ze betalen relatief veel huur voor een afschuwelijk slechte woning of ze moeten elke dag naar de wasserette omdat ze zich geen wasmachine kunnen veroorloven. Je kan pas besparen en zuiniger leven als je meer middelen ter beschikking hebt.’

Gaat u zelf altijd op zoek naar ‘de beste prijs’?

‘Ik ben vrij loyaal en ik zal bijvoorbeeld niet gemakkelijk van bank veranderen. Jarenlang was ik ook klant van Electrabel, maar enkele weken geleden zijn we toch van leverancier veranderd. Tot dan dacht ik dat veranderen van energieleverancier gepaard ging met veel administratieve rompslomp. Of dat kwaliteit, zekerheid en goede service ook een prijs hebben. Maar de discussie over de verhoging van de gasprijzen op 1 april vond ik zo grof, zo arrogant en zo kortzichtig, dat het voor mij genoeg was. Veel bedrijven rekenen op de loyaliteit van hun klanten. Daar is niets mis mee, maar ze mogen het ook niet misbruiken.’

Is misbruik uw grootste ergernis over geld?

‘Ik vind het ook verschrikkelijk als een verzekering altijd wel redenen vindt om uiteindelijk niets te moeten uitbetalen. Mijn vader is onverwacht gestorven op een moment dat we met onze auto op vakantie waren. We hadden wel een annulatieverzekering afgesloten, maar de maatschappij wou onze hotelovernachting niet betalen omdat we op eigen houtje waren teruggekeerd naar België. Zoiets maakt me kwaad. Mijn vader was gestorven, daar kon ik toch niets aan doen? ’

Waar geeft u het liefst geld aan uit?

‘Aan boeken. Ik geef ook te veel geld uit aan schoenen en kledij, maar boeken zijn toch iets helemaal anders. Zulke aankopen zijn toch vaak cadeautjes aan jezelf. Maar als ik met mijn nieuwe kleedje voor mijn overvolle kleerkast sta, hou ik daar geen goed gevoel aan over. Ik vraag me dan vooral af of ik dat nieuwe kleedje of dat nieuwe paar schoenen wel nodig had. Maar een boek? Dat is altijd een verantwoorde uitgave, zelfs als mijn boekenkast al uitpuilt.’

Welke reis verkiest u: een verblijf in een luxueus hotel of op een camping?

‘Veel mensen verbazen zich daarover, maar ik heb een caravan en ik doe niets liever dan kamperen. En dat gaat niet over centen, want kamperen is tegenwoordig ook duur. Maar ik heb een hekel aan hotels: je zit altijd binnen en je verveelt je constant. Een caravan biedt vrijheid: je bent voortdurend buiten en je gaat alleen in de caravan om te slapen of als het slecht weer is. Mijn man en ik kunnen zonder zorgen ergens naartoe rijden en als het tegenvalt, zijn we weer weg. Dat doe ik ontzettend graag.’

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud