Netto Het antwoord op al uw geldvragen
Advertentie

'Elke baksteen van mijn huis is een prentje van mijn strip!'

Merho (64, echte naam Robert Merhottein) is de geestelijk vader van 'De Kiekeboes'. Een origineel idee voor zijn volgende strip houdt hem meer bezig dan wat hij ermee verdient.
Advertentie
©©Frank Toussaint

1. Aan welke hobby geeft u graag geld uit?

‘Reizen. Hoewel ik graag een onderscheid maak tussen vakantie en reizen. Op vakantie, tijdens een citytrip bijvoorbeeld, ben ik niet met mijn werk bezig. Een lange reis, zoals naar Japan, maak ik ook om ideeën op te doen voor een nieuw album. Het budget speelt geen grote rol bij een rondreis, omdat het een ‘once in a lifetime experience’ is.’

2. Bent u een spaarder of een ‘big spender’?

‘Als het om grote bedragen gaat, ben ik een snelle beslisser. Ofwel is het mij waard en dan doe ik het, ofwel laat ik het. Maar ik let wel op de kleintjes. Zo betaal ik liever niet voor een taxi. Mijn vrouw zegt dan meestal dat we die wel moeten nemen en dan luister ik natuurlijk naar haar.’

3. Stel dat u een grote som geld vindt op straat. Wat doet u ermee?

‘Vroeger zou de verleiding groot zijn geweest om het bedrag te houden. Nu heb ik het niet meer nodig. Het enige waar ik nu aan zou denken is de eigenaar die in de put zit omdat hij het geld heeft verloren. Ik geef het dus aan de politie.’

4. Hebt u al een testament?

‘Nog niet. Het is bij mij ook vrij eenvoudig, want ik heb maar één dochter. Toen we in een vliegtuig zaten hebben mijn vrouw en ik ons eens afgevraagd wat er met haar zou gebeuren als we zouden neerstorten. Toen heb ik besloten mijn dochter te laten meewerken in de zaak, zodat ze goed voorbereid is op het overlijden van haar ouders. Ik zou eigenlijk ook een geestelijk testament moeten maken, over wat er met ‘De Kiekeboes’ gebeurt na mijn dood.’

5. Gaat u wel eens naar een sterrenrestaurant?

‘Mijn vrouw en ik hebben een appartement aan zee. We koken daar meestal, terwijl er een heleboel restaurants in de buurt zijn. Zo kunnen we het ons veroorloven een paar keer per jaar een sterrenrestaurant te bezoeken. We gaan liever één keer echt goed uit eten.’

6. Hebt u het ooit financieel moeilijk gehad?

‘Armoede heb ik niet gekend. Maar ik kom uit een modaal gezin en alleen mijn vader werkte. Grote vakanties zaten er voor ons niet in. Toen ik ging studeren aan de kunsthogeschool had ik een fototoestel nodig. Dat kostte 15.000 Belgische frank, een bedrag dat mijn ouders nooit konden betalen. Ik heb toen allerhande tekenwerk gedaan om het te kunnen kopen. Daar ben ik het meest trots op: dat ik alles zelf heb verdiend. Elke baksteen van mijn huis is een prentje van mijn strip!’

7. Geeft u geld aan goede doelen?

‘Ja, hoewel ik er wel iets mee moet hebben. Dat kan een kleinschalig project zijn waar een kennis van mij werkt als vrijwilliger. Aan grote hulporganisaties geef ik minder snel omdat je daar weinig grip hebt op wat er met je geld gebeurt.’

8. Verkoopt ‘De Kiekeboes’ nog net zo goed als tien jaar geleden?

‘Het is iets minder geworden, maar ik klaag niet. ‘De Kiekeboes’ is nog altijd de best verkopende strip van Vlaanderen. Jongeren verzamelen nu wel minder, waardoor de verkoop van oude uitgaven trager gaat. En juist die herdrukken zijn erg lucratief. Daarom heeft de uitgever besloten een aantal albums als e-book uit te geven. De teruglopende inkomsten worden nu vooral gecompenseerd door een hogere verkoopprijs. In mijn portemonnee merk ik er dus weinig van.’

9. Weet u hoeveel u verdient per maand?

‘Ik heb een maandloon uit mijn nv, maar hoeveel dat is kan ik nu niet zeggen. Mijn vrouw neemt de zakelijke kant voor haar rekening, waardoor ik mij bezig kan houden met de leuke dingen. Eigenlijk zou ik ook tijd moeten besteden aan de boekhouding, alleen komt het er maar niet van. Als ik alleen zou komen te staan, dan zit ik wel met een probleem.’

10. Denkt u nog wel eens in Belgische frank?

‘Bij de grotere bedragen doe ik het nog wel. En ook als ik op reis ben in de Verenigde Staten, dan reken ik de dollar om naar de Belgische frank.’

Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Gesponsorde inhoud