interview

Pieter Timmermans: 'We kopen nooit traditionele souvenirs'

Pieter Timmermans. ©Tim Dirven

Pieter Timmermans is gedelegeerd bestuurder van het VBO. Hij vertrekt nooit op vakantie zonder de cameratas die hij meer dan 25 jaar geleden van zijn vrouw kreeg. ‘Het fototoestel is al lang niet meer hetzelfde als toen, maar ik gebruik nog wel dezelfde tas.’

1. Waar ging u deze zomer op vakantie?

‘Samen met mijn vrouw deed ik een cruise langs de Noorse fjorden. Het was de eerste keer dat we kozen voor de cruiseformule en dat is vrij goed meegevallen. Zo kan je ’s nachts reizen en ’s ochtends aanmeren op interessante plaatsen. De volgende keer zou ik wel kiezen voor een cruise met meer interessante aanlegplaatsen. Oslo was zeker de moeite, maar andere stadjes vielen soms een beetje tegen.’

2. Werkt u op vakantie?

‘Ik werk als de regering werkt. Ik zat in Noorwegen toen de regering-Michel het eens raakte over het Zomerakkoord. Op zo’n moment moet ik dat opvolgen en bereikbaar zijn voor commentaar. Tijdens mijn vakantie probeer ik wel om dat tot een minimum te beperken. Dan bundel ik alle interviews in één tijdslot van een uurtje of twee, opdat het beheersbaar blijft en ik nog kan genieten van mijn vakantie.’

3. Maakt u vaak verre reizen?

‘Met mijn job is het niet evident om er meerdere weken tussenuit te knijpen. Meestal gaan mijn vrouw en ik elk jaar twee keer een weekje op reis. Vaak zijn dat citytrips. We zijn wel drie weken op huwelijksreis geweest in Thailand en ook Singapore hebben we al bezocht.’

4. Wat is uw duurste reis?

‘Een rondreis langs de westkust van de VS was zeker de duurste geweest, mochten we die zoals gepland hebben gedaan. Maar we waren nog maar net begonnen aan onze rondrit toen we van het thuisfront het bericht kregen dat er een grote waterlek was in onze woning. We hebben alles geannuleerd - wat zelfs zonder annulatieverzekering moeiteloos ging - en we zijn meteen naar huis gevlogen. Thuis wachtten ons grote waterschade en renovatiewerken.’

5. Wat is uw droombestemming?

‘Australië en Nieuw-Zeeland. Mijn dochter heeft twee maanden bij een Australisch gastgezin gewoond. Dankzij haar foto’s en ervaringen willen we graag zelf naar beide landen.’

6. Doet u een beroep op een reisbureau of regelt u alles zelf?

‘Mijn verlof is er om uit te rusten en dan wil ik zo weinig mogelijk materiële of administratieve zorgen. Daarom laat ik al mijn reizen en citytrips regelen door een reisbureau. Zij zoeken alles voor me uit, doen suggesties en maken een goede vergelijking van de verschillende opties. Ik voel niet de minste nood om zelf alles via het internet te regelen. En ik wil al helemaal niet vertrekken om dan ter plaatse te zien waar we uitkomen. Zulke beslommeringen zouden mijn vakantie verpesten.’

7. Welke reis zal u nooit maken?

‘Ik zal nooit met de rugzak door Centraal-Afrika trekken. Ik verwacht op vakantie geen grote luxe, maar ik wil wel slapen in een comfortabel hotel. Ook vermijd ik regio’s waar politieke instabiliteit heerst. Zo zal ik vandaag niet naar het Midden-Oosten reizen.’

8. Werd u al eens onaangenaam verrast op vakantie?

‘Ik ben een grote fan van Eddy Merckx en in 2015 heb ik het parcours van Milaan-San Remo in de omgekeerde richting met de wagen afgelegd. Na een lange dagtocht kwamen we aan in ons hotel in Genua. We waren moe en verlangden naar een douche, maar het hotel beweerde dat het voor ons geen boeking had ontvangen. Gelukkig heb ik altijd bewijsstukken mee, zowel op mijn iPhone als op papier. Het hotel moest voor ons toch nog een kamer zoeken. Tijdens dezelfde vakantie moest ons vliegtuig op de terugreis ook een noodlanding maken in Zaventem.’

We gaan nooit voor traditionele souvenirs. Ofwel kopen we een lokaal kunstwerk ofwel koop ik een juweel voor mijn vrouw.

9. Koopt u veel souvenirs op vakantie?

‘We gaan nooit voor traditionele souvenirs. Wel durven we vrij veel geld te spenderen aan lokale en unieke spullen. Ofwel kopen we een lokaal kunstwerk, dat wel in ons interieur moet passen. Ofwel koop ik een juweel voor mijn vrouw dat plaatselijk wordt vervaardigd. Zo kochten we in Carcassonne eens een ketting bij een lokale goudsmid.’

10. Wat neemt u altijd mee op vakantie?

‘De cameratas die ik meer dan 25 jaar geleden van mijn vrouw kreeg voor op onze huwelijksreis. Het fototoestel is al lang niet meer hetzelfde als toen, maar ik gebruik nog altijd dezelfde tas. Op vakantie neem ik veel foto’s. Zodra ik thuis ben, spendeer ik een à twee dagen aan het selecteren van de foto’s en aan het samenstellen van een fotoboek en dvd.’

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content