interview

Valentin Cogels: 'De best bestede tijd van het jaar is mijn vrijwilligerswerk'

©Dieter Telemans

Gezocht: groot huis met tuin op het platteland. Zo zou het zoekertje van Immoweb-baas Valentin Cogels (40) er uitzien. De sportieve CEO van Belgiës grootste vastgoedsite haalt veel voldoening uit zijn vrijwilligerswerk. ‘De best bestede tijd van het jaar.’

1. U was ooit financieel directeur. Beheert u ook de financiën thuis?

‘Neen, die beheert mijn echtgenote. Ze doet dat fantastisch. Ik onderhandel of vergelijk niet vaak. Op dat vlak ben ik op het werk veel harder dan in mijn privéleven.’

2. Heeft u dure hobby’s?

‘Nee. Ik doe wel aan kitesurfen, maar dat is niet zo duur. Als je eenmaal je materiaal hebt gekocht, is alles gratis. Bovendien heb ik een tweedehands uitrusting. En om die te kopen verkocht ik weer andere dingen. Mijn vader heeft me altijd geleerd: ‘Voor je iets koopt, moet je iets verkopen.’’

3. Heeft u ooit financiële problemen gehad?

‘Nooit. Maar ik heb dan ook nooit meer uitgegeven dan ik verdiende - en dat was niet altijd veel.’

4. Als CEO van Immoweb ziet u heel wat zoekertjes passeren. Wat zijn voor u de doorslaggevende criteria bij het kiezen van een huis?

‘Een tuin en de nodige privacy zijn een absolute must. Wij moeten altijd een thuisgevoel hebben. Ik ben net zoals mijn vrouw opgegroeid in een groot huis op het platteland, zonder buren. Een rijhuis is dus niet echt ons ding.’

5. Bent u zelf vaak verhuisd?

‘Tien keer in vijf jaar. We hebben in Engeland, Frankrijk, Singapore en Zwitserland gewoond. Maar tussen twee bestemmingen zijn we telkens naar België teruggekeerd. Gelukkig waren we nooit te veel gehecht aan een bepaalde plaats, ook al hadden we het huis volledig ingericht. Het is nu zover gekomen dat ik me telkens als ik een huis koop afvraag of de veranderingen die we doen wel een meerwaarde opleveren. Voor het geval dat ik het opnieuw verkoop natuurlijk. Onze volgende verhuizing staat trouwens gepland voor augustus.’

Op het werk ben ik veel harder dan in mijn privéleven.

6. Gaat u zich dan definitief vestigen?

‘Neen, dat is onmogelijk. Versta me niet verkeerd: ik voel me goed in mijn huidige job en mijn kinderen hebben een leeftijd waarop verhuizen moeilijk wordt. Ik blijf dus zeker nog enkele jaren in België. Maar ik hoop van harte dat we niet de rest van onze dagen hier blijven. Ik zie ons later in Azië of de Verenigde Staten wonen. Mijn vrouw heeft zich telkens goed kunnen aanpassen en heeft ook in het buitenland een schitterende job gevonden.’

7. Gaat u uw nieuwe huis renoveren?

‘Zeker en vast! Vooral de keuken, want ik hecht veel belang aan gezellige leefruimtes. Ik ben gek op open keukens, waar mensen kunnen binnenlopen en een praatje slaan terwijl je aan het koken bent. Zo zie ik mij samen met mijn familie en vrienden.’

8. Heeft u een goed evenwicht gevonden tussen werk en privé?

‘Over het algemeen ben ik niet makkelijk gestrest. Als ik al problemen heb, probeer ik die niet mee naar huis te nemen. Op de terugweg maak ik mijn hoofd leeg. Wanneer ik dan thuiskom, ben ik gewoon blij om mijn familie te zien.’

9. Doet u aan liefdadigheidswerk?

‘Sinds vijf jaar begeleid ik zeven tot tien dagen per jaar gehandicapte mensen tijdens hun bedevaart naar Lourdes. Ik heb die tijd naar waarde leren schatten. Het is waarschijnlijk de best bestede tijd van het jaar voor mij.’

10. Waarvoor betalen we nog altijd te veel?

‘Belastingen, want die staan niet in verhouding tot de diensten die er tegenover staan! Ik heb er geen probleem mee om belastingen te betalen of meer te betalen dan anderen. Voor zover het geld goed wordt besteed.’

Meer interviews op www.netto.be/geldvragen

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect