10 vakantievragen aan Caroline Pauwels

©Debby Termonia

VUB-rector Caroline Pauwels kan niet zonder reizen. ‘Door te reizen ontdek ik nieuwe dingen. Dat geeft zuurstof aan mijn leven.’

1 Waar gaat u deze zomer op vakantie?

‘Het wordt een atypische zomer, zonder grote reisplannen. Mijn zoon en dochter vertrekken na de zomer naar het buitenland. Mijn zoon studeert al twee jaar in Canada en mijn dochter vertrekt voor een jaar naar Japan. Voor ze vertrekken, willen ze vooral nog vrienden en familie bezoeken. Daardoor beperken mijn plannen zich tot een trip naar Salzburg voor enkele concerten van Philippe Herreweghe. Daarna ga ik naar Oostende, waar ik elk jaar tijdens Theater Aan Zee vertoef met zoveel mogelijk vrienden.’

 2 Geeft u graag geld uit aan reizen?

‘Aan reizen besteed geld is voor mij nooit weggegooid geld. Het behoort tot het familiebudget. Een behoorlijk deel van mijn familie woont in Frankrijk, Zwitserland, Marokko en Senegal. Zoals andere mensen de bus of de auto nemen om familie te bezoeken, neem ik noodzakelijk het vliegtuig. Sowieso hou ik ervan te reizen en te ontdekken. Dat geeft zuurstof aan mijn leven.’

 3 Vertrekt u altijd goed voorbereid op reis?

‘Ik kan ongepland de auto nemen en vertrekken naar een bestemming die spontaan in me opkomt. Ter plaatse laat ik me vooral leiden door andere mensen. Toen ik met mijn kinderen op rondreis was door Japan, kreeg ik aan de ontbijttafel het advies met de trein naar de bergen te gaan, om daar de kerselaars te zien bloeien. Dat stond niet op ons programma, maar nog diezelfde dag zaten we op de trein.’

 4 Wat is de bijzonderste reis die u al hebt gemaakt?

‘Dat zijn de reizen die ik samen met mijn kinderen heb gemaakt. Allebei mochten ze een bestemming kiezen, waarna we doorheen het land reisden. Mijn zoon koos voor een roadtrip doorheen de Verenigde Staten. Mijn dochter suggereerde een reis naar Japan. Ze bereidden zelf de reis voor, tot en met de boeken die we er lazen en de muziek die we in de auto speelden. Dat vond ik heel plezant.’

 5 Welke citytrip was een afknapper?

‘Praag heeft me toch een beetje ontgoocheld: te druk en te veel mensen. Daardoor kreeg ik geen contact met de lokale inwoners, wat voor mij net zo belangrijk is. Ik had er een heel ander gevoel dan in Venetië, een stad waar ik herhaaldelijk naartoe trek omdat ik ze zo fantastisch en exotisch vind.’

 

 6 Gebruikt u digitale platformen zoals Airbnb of Tripadvisor als u op reis bent?

‘Nee. Ik maak vooral gebruik van mijn vrienden. Ik hou mijn oren goed open als ze ergens naartoe zijn geweest en ik zal ook wel tips vragen als ik een reis heb gepland. Zelf vind ik het ook heel fijn mijn ervaringen te delen of boeken of films aan te raden over bepaalde bestemmingen.’

 

 7 Wat is voor u het toppunt van luxe?

‘Ik ben al enkele keren gaan ontspannen in een kuuroord in Bretagne. Eigenlijk is dat pure decadentie. Aanvankelijk dacht ik dat het niets voor mij zou zijn, maar ik geniet daar heel intens van. De dagen zijn helemaal volgepland met water, kuren en massages. Je eet er alleen maar gezonde dingen en drinkt er geen alcohol.’

 

 8 Was u ooit het slachtoffer van oplichting in het buitenland?

‘Zelf is me dat nog niet overkomen. De kredietkaart van mijn zoon is wel gehackt toen we doorheen de Verenigde Staten en Canada reisden. Gelukkig had de financiële instelling heel snel door dat er verrichtingen gebeurden die niet koosjer waren. De kaart is geblokkeerd en mijn zoon heeft het verloren geld snel teruggekregen.’

 

 9 Wat neemt u altijd mee op vakantie?

‘Ik vertrek nooit zonder mijn badmuts en zwembril. Zonder dat het een obsessie is, maakt zwemmen toch heel hard deel uit van mijn dagelijkse routine. In het water kan ik mijn hoofd helemaal leegmaken. Dus ook op vakantie probeer ik baantjes te trekken. Soms zwem ik ook gewoon in zee, zolang die niet te woelig is. Niets is zo geweldig als om zeven uur ’s ochtends in de Noordzee zwemmen, wanneer het strand nog helemaal verlaten is.’

 

 10 Welke bestemming staat bovenaan uw bucketlist?

‘Ik zou heel graag eens naar Buenos Aires gaan. Toen mijn zoon nog klein was, keken we samen vaak in een kinderboekje met verhaaltjes over verre reizen. Mijn zoon had een grote fascinatie voor een stad met een heel exotische naam. Dat was Buenos Aires. Ik heb hem toen beloofd dat we daar samen eens naartoe zouden gaan.’

 

Lees verder

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content