Netto Het antwoord op al uw geldvragen

Eric Mortier: 'Mijn bibliotheek is een vorm van orde die tot mij spreekt'

Eric Mortier (56) is afgevaardigd bestuurder van het UZ Gent, waar zowat 6.000 mensen werken. Tot rust komt hij in zijn bibliotheek, waarvoor ooit een verbouwing nodig was. Na een uitdunning bevat ze 3.500 boeken.
©Emy Elleboog

Hoe bent u met uw collectie begonnen?

‘Het begon met paperbacks, voornamelijk literatuur, toen ik 15 was. Ik heb geleerd om me te beperken en een jaar geleden heb ik zowat duizend boeken weggedaan. Niet weggegooid, ze zijn goed terechtgekomen.’

Vanwaar uw fascinatie voor een boekenverzameling?

‘De bibliotheek neemt een belangrijke plaats in mijn leven in. Dat komt voort uit mijn fascinatie voor de ordening van de wereld. De tweede wet van de thermodynamica zegt dat alles evolueert naar een graad van wanorde, een toename van entropie. Ik trek dat niet in twijfel, maar ik kijk rond en alles is orde. Mijn bibliotheek is een vorm van orde die tot mij spreekt. Natuurlijk doet ook de inhoud van de werken dat. Wat mij vooral interesseert, is de vraag in hoeverre die ordening een soort universele metafoor is voor een dieper liggende betekenis van het universum.’

Welk type boeken verzamelt u?

  • Aantal boeken: 3.500
  • Start: 41 jaar geleden
  • Duurste exemplaar: replica en vertaling van Vesalius’ ‘The Fabric of the Human Body’. Kost 1.000 euro voor twee boeken, samen 17,5 kilogram.

‘Dat is heel uiteenlopend. Bij de boekhandel Limerick hier in Gent werkte een filosoof die mijn passie voor de klassieke wijsbegeerte kende en me de Loeb Classical Library leerde kennen: een reeks die in 1911 aanving en in permanente herdruk is. Dit heeft mij ertoe aangezet om de voorbije twee jaar een 450 Griekse en Latijnse klassieken met een goede Engelse vertaling te kopen. Ik heb ook boeken in het Latijn of het Byzantijns Grieks, en sinds kort heb ik een klassieke Indische bibliotheek, waarvan ik de eerste vijf boeken kocht. Ook al snap ik er niets van. Dat is verzamelen.’

Welk soort boeken vindt u fantastisch?

‘In de biologie, met het grote raadsel van de oorsprong van het leven, is ‘The Origins of Order’ van Stuart Kauffman een fantastisch werk. Met experimentele data en mathematische modellen betoogt hij dat er in de natuur spontane zelforganisatie is. Daardoor is geen tussenkomst van een god nodig - wat nog niet betekent dat hij er nooit was. Het is een verruiming van het darwinisme. Ik heb ook kunstboeken. Zo heb ik zes boeken met alle brieven die Vincent van Gogh schreef. Die vormen een fenomenale uitgave voor verzamelaars. Zoiets koop ik bij toeval: ik kom in Limerick, zie dat staan, ga iets drinken en keer terug: ik moet dat hebben! Van Freud heb ik alles. Psychoanalyse is niet wetenschappelijk, maar who cares. Ik vind hem als filosoof belangrijk, niet als psychiater.’

Leest u dagelijks?

Dit jaar ga ik niet op reis. Dan kan ik hier dagen zitten bladeren en lezen. Neurotisch alles herschikken ook.

‘Zo goed als. Al is het soms één bladzijde. Ik lees boeken zelden uit. In mijn bibliotheek kom ik vooral tot rust. De boeken zijn mijn vrienden. Dit jaar ga ik niet op reis. Dan kan ik hier dagen zitten bladeren en lezen. Neurotisch alles herschikken ook. Wat meer orde brengen, zodat ik weer weet wat ik heb.’

Wat is uw favoriete, oudste en duurste boek?

‘Het duurste kreeg ik van mijn vrouw: een replica plus vertaling van Vesalius’ The Fabric of the Human Body’ - mijn vak. Een prachtige uitgave van Karger. Dat gaat richting 1.000 euro voor twee boeken, samen 17,5 kilogram. Als ik naar een eiland moet met één auteur, dan wordt het Stephen Jay Gould, de paleontoloog van Harvard die jarenlang een column schreef in Natural History. Emotioneel ben ik gehecht aan ‘Also sprach Zarathustra’ van Nietzsche, dat ik op mijn 17de cadeau kreeg van een grootoom die veel betekend heeft voor mij. Fantastische lectuur bovendien. Het oudste is wellicht de uitgave van ‘Max Havelaar’ uit 1900, die ik van mijn schoonvader kreeg. Ik bezoek geen antiquariaten - ik ben een thematische verzamelaar - maar kom ik toevallig een oud boek tegen waarvan de inhoud me boeit, dan geef ik wel geld uit.’

Enig idee hoeveel uw collectie waard is?

‘Ik heb er minstens 100.000 euro aan uitgegeven. Soms koop ik twintig boeken per maand. Maar ze kennen een instantdevaluatie. Je komt buiten en ze zijn maar een fractie van hun prijs waard.’

Volgende week: Raf Mennes, medezaakvoerder Groeninghe.

Acht weken lang tonen verzamelaars hun collectie. 


Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud