interview netto

Tien vakantievragen aan Arnoud Raskin

Arnoud Raskin. ©Debby Termonia

Sociaal ondernemer Arnoud Raskin is de drijvende kracht achter StreetwiZe - Mobile School, een organisatie die zich wereldwijd inzet voor straatkinderen. ‘Ik had vroeger nooit geloofd dat ik mijn vakanties zou spenderen in een huis met een zwembad.’

1. Waar gaat u deze zomer op vakantie?

‘Na Rock Werchter ben ik twee weken met het gezin naar Portugal geweest. Daar hebben we met vrienden een huisje met een zwembad gehuurd. Vroeger ging ik altijd met de rugzak op vakantie en had ik nooit gedacht dat ik mijn vakanties aan een zwembad zou spenderen. Maar sinds ik papa ben, is dat veranderd. Mijn dochter is nu vijf jaar en ze heeft de tofste vakantie als ze met een emmertje en een schopje in het water kan spelen. Dat maakt mij gelukkig.’

2. Zou u met uw dochter ook een avontuurlijke reis maken?

‘Nu zou dat een egoïstische keuze zijn, want ze heeft er niets aan om met de rugzak door Colombia te trekken. Daarmee wil ik wachten tot ze tien of elf is. Dan gaat ze zo’n vakantie wel cool vinden.’

3. Hebt u op vakantie nood aan luxe?

‘Eigenlijk niet. Je wilt niet weten op welke plekken ik allemaal geslapen heb met de mobiele scholen. Ik heb geregeld geen oog dichtgedaan in een bed onder enkele golfplaten. Vroeger kon ik ook leven met hele vettige douches of wc’s. Intussen heb ik toch al graag dat het tenminste proper is.’

4. Welk soort reis zult u nooit maken?

‘Een cruise. Het concept voelt voor mij te decadent aan. De ecologische voetafdruk van cruiseschepen is ook gigantisch en eigenlijk niet te verantwoorden. Ik ben niet heiliger dan de paus, want ik ga ook met het vliegtuig naar Portugal. Maar na een vlucht op een cruiseschip stappen dat permanent enorme hoeveelheden ongeraffineerde petroleum verbrandt, is me echt een brug te ver.’

5. Kiest u consequent voor lowcostmaatschappijen als u een vliegtuig boekt?

‘Vroeger heb ik nog regelmatig met Ryanair gevlogen, tot ik merkte dat ik op het einde van de rit bijna evenveel betaalde als bij een reguliere maatschappij. Ik heb liever een maatschappij die meteen duidelijk is over de kostprijs dan een maatschappij die van de daken schreeuwt dat ze de goedkoopste is, maar waar je wel de ene toeslag na de andere moet betalen.’

6. Nemen vakanties een grote hap uit het gezinsbudget?

‘Dat valt relatief goed mee, omdat we tijdens de zomervakantie de huurprijs van het huis kunnen verdelen over meerdere koppels. Daarnaast heb ik ook het geluk dat mijn ouders in de jaren 80 een studio in Nieuwpoort gekocht hebben. Maar als puber had ik het gehad met de Belgische kust. Nu ik zelf een dochter heb, ga ik wel geregeld weer naar de zee.’

7. Geeft u op vakantie geld aan bedelaars?

‘Ik heb al veel verwerpelijke reacties gezien van toeristen die worden aangeklampt door bedelende kinderen. Zelf ga ik ook geen geld geven of iets kopen, maar ik behandel ze wel met respect. Het zijn geen straathonden. Niets is zo belangrijk voor die kinderen als tijd en erkenning. Ik kan het iedereen aanraden om eens twee stukjes pizza te kopen, een voor jezelf en een voor dat kind. En om je dan even neer te zetten en dat samen op te eten. Geloof me: dat gebaar maakt voor zo’n kind echt een groot verschil.’

8. Bent u al eens opgelicht in het buitenland?

‘Echt opgelicht niet, maar ik ben wel enkele keren beroofd. In Nicaragua heb ik eens een machete tegen mijn keel gehad terwijl mijn collega met een geweer werd bedreigd. Op zo’n moment moet je de held niet uithangen. Uiteindelijk zijn zulke situaties nog relatief ongevaarlijk. Toen ik in Guatamala-Stad werkte, waren daar sociale zuiveringen aan de gang en werden kinderen uitgemoord door moordcommando’s. Dat was pas gevaarlijk.’

9. Gebruikt u digitale platformen om uw vakantie te regelen?

‘Ik koop zeker geen pakketten via een reisbureau en ik regel het liefst alles zelf. Het leuke aan digitale platformen zoals Airbnb is dat je meteen persoonlijk contact hebt met de mensen die het huisje verhuren, terwijl je door de reviews ook de kwaliteit goed kan inschatten.’

10. Wat neemt u altijd mee op vakantie?

‘Mijn tablet en laptop. Ik vind het toch lastig om mijn werk helemaal los te laten. Ik betrap er me regelmatig op dat ik mijn mails check op mijn smartphone als ik even moet wachten op restaurant. Ik heb echt heel veel bewondering voor mensen die de knop twee weken kunnen omdraaien.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect