Netto Het antwoord op al uw geldvragen

'Ik wil meer waarde voor mijn belastinggeld'

Omar Mohout is onderzoeker aan het technologisch kenniscentrum Sirris en professor aan de Antwerp Management School en Solvay, waar hij ondernemerschap doceert. Voor zijn academische carrière was hij ondernemer. ‘Als ondernemer heb ik alle mogelijke fouten gemaakt én een faillissement meegemaakt.’
©Marco Mertens

1 Wanneer leerde u met geld omgaan?

‘Mijn ouders behoorden tot de eerste generatie die vanuit Marokko naar ons land migreerde. Ze waren analfabeet, waardoor ik als zesjarige de huishoudelijke administratie onder ogen kreeg. Belastingen, post, verzekeringen, bankzaken: ik moest er al heel vroeg mee omgaan. Dat was een belangrijke leerschool. We waren niet arm, maar er was ook geen ruimte voor zottigheden. Dat hoefden mijn ouders me niet te vertellen: ik kende hun financiën en wist dat ze geen 10.000 frank konden missen om me op sneeuwklassen te laten gaan. Dat soort zaken heb ik hen dan ook nooit gevraagd.’

2 Waarom hebt u het ondernemerschap geruild voor het professorenbestaan?

‘Ik heb een achtergrond in de technologiewereld en heb ook een softwarebedrijf mee opgericht. Maar ondernemen gaat niet in de koude kleren zitten. Als ondernemer heb je een grote verantwoordelijkheid. Het ondernemerschap is veel minder romantisch dan het vaak wordt voorgesteld. Je moet rondkomen met weinig middelen en omgaan met tegenslag. Dat heb ik zwaar onderschat. Het is een heel goede leerschool, maar niet iedereen is ervoor in de wieg gelegd.’

3 Wat is uw grootste fout als ondernemer?

‘Mocht ik kunnen herbeginnen, dan zou ik me meteen laten omringen door een adviesraad. Ik liet me te weinig omringen door mensen met ervaring. Daardoor heb ik alle mogelijke fouten gemaakt, inclusief een faillissement.’

4 Hoe zwaar weegt een faillissement door?

‘Het raakt je op alle mogelijke vlakken: financieel, sociaal, emotioneel en zelfs fysiek. Ik ging door heel donkere dagen. Mijn zelfvertrouwen kreeg een serieuze knauw en ik had het gevoel dat ik een heleboel mensen had teleurgesteld. Evident is dat niet.’

5 Investeert u in start-ups?

‘Ik zou de beste investeerder van Vlaanderen kunnen zijn. Ik ken de start-upwereld van binnen en van buiten, waardoor ik een goed zicht heb op de investeringswaardige start-ups. Jammer genoeg zouden investeringen erin deontologisch niet stroken met mijn werk bij Sirris. Je kan moeilijk start-ups begeleiden, wat transparantie en neutraliteit vereist, en tegelijk het petje van investeerder opzetten.’

6 Belegt u?

‘Daar ben ik niet zo actief mee bezig. Ik beleg wel eens in aandelen, maar dan enkel uit de sector die ik het beste ken: de technologiesector. Ik zoek vooral naar opkomende niches die nog onderbenut zijn. Technologie hoeft echt niet sexy te zijn. Mocht een Europese techspeler morgen de markt van begrafenisondernemers betreden, dan ben ik meteen geïnteresseerd.’

7 Wat is uw grootste ergernis over geldzaken?

‘Ik heb er geen problemen mee om belastingen te betalen, maar dan moet daar wel iets tegenover staan. Voor het belastinggeld dat we in ons land afdragen, verwacht ik een vijfsterrenoverheid. Voor een belastingverlaging pleit ik niet, wel wil ik meer waarde voor mijn geld.’

8 Wat beschouwt u als onbetaalbare luxe?

‘Tijd is de ultieme luxe. Jammer genoeg kan je die niet kopen. Dagelijks krijg ik drie tot vijf aanvragen van start-ups die met mij willen bijpraten. Dat lukt echt niet, hoe graag ik ook zou willen.’

9 Geeft u geld aan goede doelen?

‘Als moslim schenk ik jaarlijks minstens 2,5 procent van mijn kapitaal weg. Hoe meer geld je hebt, hoe meer je wegschenkt, logisch eigenlijk. Dat confronteert me elke keer opnieuw met mijn eigen rijkdom en doet me ook beseffen hoe goed ik het heb. Het geld gaat naar enkele behoeftige families in Marokko, lokale goede doelen in mijn thuisstad Mechelen en naar internationale organisaties zoals 11.11.11.’

10 Leert u uw kinderen omgaan met geld?

‘Ik heb drie kinderen van 23, 21 en 17 jaar en eigenlijk ben ik niet genoeg bezig geweest met hun financiële opvoeding. Ze hebben altijd zakgeld gekregen en daardoor hebben ze leren omgaan met een budget, maar verder dan dat zijn mijn inspanningen niet gegaan. Ik heb hen vooral de kans gegeven een diploma te halen, de rest volgt wel.'

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud