netto

Tien geldvragen aan André Van Halewyck

©Hervé Debaene

André Van Halewyck (68) verkocht in 2015 de naar hem genoemde uitgeverij aan het familiebedrijf Pelckmans. Nu keert hij terug uit zijn pensioen om de progressieve uitgeverij Kritak een nieuw elan te geven. ‘Ik kan weer doen wat ik graag doe. Dat is onbetaalbaar.’

1. In 2015 verkocht u Van Halewyck aan Uitgeverij Pelckmans. Kunt u sindsdien rentenieren?

‘Met de opbrengst kon ik vooral mijn leningen afbetalen. Voor de rest bleef er niet zo veel over. Versta me niet verkeerd: er is toen een heel correcte deal afgesloten. Maar het boekenvak maakt je nu eenmaal niet rijk. Gelukkig is het nooit mijn ambitie geweest om te zwemmen in het geld, er in pootjebaden is ook al leuk.’

2. Bent u tevreden over uw pensioen?

‘Ik heb een bescheiden pensioen van netto 1.437 euro. Daarvan blijft op het einde van de maand niet veel over. Maar ik mopper niet, ik heb me daaraan aangepast. Vroeger ging ik geregeld naar wereldsteden zoals Londen, Parijs of New York. Dat is nu minder evident.’

3. Hebt u tijdens uw carrière nog een extra pensioenpotje opgebouwd?

‘Dat wel. Ik deed aan pensioensparen en stortte ook bijdragen in het vrij aanvullend pensioensparen voor zelfstandigen. Maar dat was eerder de verdienste van mijn alerte boekhoudster, want zelf kwam het niet in me op om daarvoor geld opzij te zetten.’

4. Hebt u tijdens uw carrière veel oog gehad voor uw financiën?

‘Ik was altijd bezig met mijn auteurs en mijn boeken. Aan mijn persoonlijke financiën besteedde ik niet veel aandacht. Wat ik wel belangrijk vond, was dat mijn kinderen konden studeren en dat we ze vanaf hun 18 jaar op kot konden laten gaan. Voor mij was op kot gaan een eyeopener, die me ook veel zelfstandigheid heeft bijbracht.’

Het is een pure schande dat ons land jaarlijks 30 miljard aan belastinginkomsten misloopt.

5. Ziet u uw nieuwe job bij Kritak ook als een mooie bijverdienste?

‘Dat is zeker niet de reden waarom ik weer aan de slag ga als uitgever. Mijn echte drijfveer is een grote verontwaardiging over diverse maatschappelijke ontwikkelingen. Van daaruit kan ik weer helemaal doen wat ik het liefste doe: het stimuleren van auteurs, zonder dat ik me zorgen hoef te maken over de verkoop of de distributie. Dat is onbetaalbaar.’

6. Wanneer leerde u met geld omgaan?

‘Mijn ouders waren fruithandelaars en het was logisch dat hun acht kinderen tijdens de schoolvakanties van ’s morgens vroeg tot ’s avonds laat meehielpen in de zaak. Daar heb ik geleerd om hard te werken en ook om met cash geld om te gaan. Thuis heb ik meer opgestoken over economie dan aan de universiteit.’

7. Van welke financiële beslissing hebt u spijt?

‘Bij de overname van Kritak door Meulenhoff in 1985 werd even overwogen om uitgeverij Kritak van Leuven naar Antwerpen te verhuizen. Ik heb toen verschillende panden bezocht. Een van die panden lag vlak bij de Meir en werd voor een bespottelijke prijs van de hand gedaan. Hoewel de verhuis naar Antwerpen er nooit gekomen is, had ik wel de alertheid moeten hebben om dat pand voor mezelf te kopen.’

8. Wat is uw grootste ergernis over geldzaken?

‘Begin dit jaar bracht een studie aan het licht dat ons land jaarlijks 30 miljard euro aan belastinginkomsten misloopt door belastingontduiking. Op Europees niveau gaat het zelfs over 823 miljard euro. Dat is toch een pure schande? Zeker omdat we voortdurend te horen krijgen dat er te weinig geld is om te investeren in mobiliteit, ecologie, gezondheidszorg, pensioenen en dat hier 16 procent van de mensen in armoede leeft.’

9. Wat zult u nooit verkopen?

‘Ik heb thuis een bibliotheek met zo’n 6.000 boeken. Het zijn allemaal vrienden die me toelachen. Maar de allergrootste schatten zijn de 2.000 boeken die ik zelf heb uitgegeven. Dat zijn stuk voor stuk herinneringen. Die boeken zijn een erg groot deel van mijn leven en daar ben ik bijzonder aan gehecht.’

10. Wat is uw droomaankoop?

‘Mijn drie kinderen kregen elk op hun 18de verjaardag een weekje New York cadeau, gewoon omdat ik dat zelf zo’n geweldige stad vind. Het is een stad vol verrassingen, intensiteit en prikkels. Als ik de Lotto win, zou ik het echt wel zien zitten om daar een kleine studio te kopen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect