interview

Tien vakantievragen aan Wouter Torfs

©Debby Termonia

Wouter Torfs, de CEO van Schoenen Torfs, trekt er in de zomer het liefst met de camper op uit. ‘Dan ervaar ik een groot gevoel van vrijheid, sta ik dicht bij de natuur en leef ik heel eenvoudig. Het verschil met het dagelijkse leven kan niet groter zijn.’

1 Hebt u vaak nood aan vakantie?

‘Dat gevoel heb ik niet, zolang ik tijdens het jaar druk aan het werk ben. Maar zodra ik op vakantie ben, voel ik al heel snel dat het toch nodig was de pauzeknop in te duwen. Af en toe moet ik uit de tredmolen stappen van de dagelijkse routine vol vergaderingen en mails.’

2 Waar gaat u deze zomer op vakantie?

‘Net voor de zomervakantie zijn we naar Frankrijk geweest, waar we Picardië en de baai van de Somme hebben verkend. Dat is typisch zo’n streek waar iedereen doorrijdt, zonder de tijd te nemen om eens uit te stappen. Nochtans is dat een mooi stukje Frankrijk op nog geen 300 kilometer van ons land. Daarna zijn we nog naar Spanje gegaan. Daar huurden we een huisje om samen met de kinderen de zestigste verjaardag van mijn vrouw te vieren.’

3 Wat is uw favoriete manier van reizen?

De zomer staat ook voor ondernemend en politiek Vlaanderen synoniem voor vakantie en reizen. Naar de andere kant van de wereld, maar ook dicht bij huis. Van budgetvriendelijk tot super de luxe.

De ‘10 geldvragen' in een zomerversie.

‘Het liefst trek ik erop uit met de camper. Ik hou ervan rond te trekken en mooie plekjes te vinden die weinig mensen kennen. Met de camper ervaar ik een groot gevoel van vrijheid, sta ik dicht bij de natuur en leef ik heel eenvoudig. Het verschil met het dagelijkse leven kan niet groter zijn. Op die momenten heb ik ook geen nood aan het comfort dat thuis zo evident is.’

4 Welke vakantie is helemaal niet aan u besteed?

‘Ik huiver ervan om twee weken aan het zwembad te liggen in een of ander veel te druk hotel van een Spaanse costa. Ik kan me voorstellen dat sommige mensen ervan genieten om luilekker niets te doen. Maar zelf wil ik wandelen door de natuur of steden ontdekken.’

5 Checkt u uw verzekeringen vooraleer u op reis vertrekt?

‘We hebben een reisbijstandsverzekering, dat lijkt me normaal. Zelf ben ik daar niet mee bezig. Ik noem mijn vrouw geregeld onze interne minister van Toerisme. Zij regelt alles, want we doen geen beroep op een reisbureau. Mijn rol beperkt zich tot het dragen van mijn reiskoffer op het moment dat we vertrekken.’ (lacht)

6 Bent u al eens opgelicht op vakantie?

‘Lang geleden is me dat op Cyprus overkomen. Ik kende de wisselkoers van de lokale munt niet goed, waardoor ik in een klein winkeltje betaalde met een biljet dat geen 50 euro waard was - zoals ik dacht - maar 500 euro. De winkelier had snel door dat ik de waarde van het biljet niet kende, waardoor hij mij geld teruggaf op die veel te lage waarde. Een beetje later heb ik mijn stommiteit ingezien. Ik ben nog teruggestapt naar die winkelier om mijn geld terug te eisen, maar die wist natuurlijk van niets. Dat was geen leuke ervaring.’

7 Werkt u op vakantie?

‘Elke ochtend besteed ik maximaal een uurtje aan het beantwoorden van mijn mails. Voor de rest kijk ik niet naar mijn smartphone en maak ik de bewuste keuze niet met het werk bezig te zijn. Ik blijf wel bereikbaar. Daarom neem ik ook altijd mijn grote papieren agenda mee op vakantie. Die gebruik ik als notaboek. Het is mijn link met het werk als ik in het buitenland ben. Mijn collega’s weten heel goed wanneer ze me moeten bellen. Dat gebeurt bijna nooit.’

8 Naar welke bestemming blijft u terugkeren?

Italië is en blijft mijn oude liefde. Je kan er blijven rondreizen en steeds nieuwe plekken ontdekken. En ik spreek Italiaans.

‘Italië is en blijft mijn oude liefde. Dat is begonnen in mijn professionele leven, want voor de inkoop van schoenen moest ik geregeld naar beurzen in Italië. En dertig jaar geleden had je geen andere keuze dan Italiaans te leren om te kunnen communiceren met de leveranciers, waardoor ik de taal ook beheers. Dat heeft zeker een band gecreëerd. Het land is ook ontzettend divers. Je kan er blijven rondreizen en steeds nieuwe plekken ontdekken.’

9 Hebt u een buitenverblijf?

‘We hebben een appartement aan de Belgische kust. Eigenlijk komen we er veel te weinig, omdat de weekends meestal heel druk zijn. Maar het is altijd genieten als we er weer eens zijn. Ook de kinderen vinden het leuk om een plek te hebben aan de kust. Zodra er kleinkinderen zijn, zullen ze er waarschijnlijk veel meer tijd spenderen. Dat maakt het voor mij een goede investering.’

10 Wat is uw droomreis?

‘Ik zou graag eens voor langere tijd met de rugzak rondtrekken in Thailand of Vietnam. Dat zal iets voor na mijn pensioen zijn, want nu wil ik niet voor zo’n lange tijd wegblijven van het bedrijf. En op kortere termijn wil ik met de camper naar Scandinavië.’

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect