Netto Het antwoord op al uw geldvragen

Online platform verhuurt flat van wie met vakantie is

Na Airbnb en Uber rolt een volgend ‘disruptief’ bedrijf zijn diensten uit in Brussel. De Canadese start-up Flatbook lanceert zijn online platform voor de onderverhuur van appartementen.

Flatbook presenteert zich als oplossing voor appartementhuurders die het jammer vinden dat ze huur betalen wanneer ze op vakantie zijn.

In ruil voor de vrijgave van uw flat neemt het online platform de huurkosten tijdens uw vakantie op zich. Medewerkers van Flatbook toveren uw flat dan om tot een luxeflat voor toeristen of zakenlui. Ze bergen uw persoonlijke spullen op in een bewaarplaats en frissen de flat op met de hulp van een interieurdesigner. Flatbook verhuurt de flat daarna voor korte periodes door, uiteraard aan een flink hogere gemiddelde huurprijs. Wanneer u terugkomt uit vakantie, zult u van die tijdelijke hotelfunctie niets merken. Flatbook zet alles terug zoals het was.

‘Het concept is in 2012 in Noord-Amerika ontstaan als onderverhuurdienst voor flats van studenten die in de zomer hun studeerstad verlaten’, legt de jonge Amerikaanse Mary Katharine Phillips uit. Zij is sinds kort regionaal manager voor Brussel. ‘Dat concept heeft Flatbook vorige zomer ook uitgetest in Brussel, maar het werkte niet, gezien de typisch Belgische koten daar niet geschikt voor zijn. Vandaar dat we nu voor onze volwaardige lancering mikken op de flats van de vele expats en zakenlui in Brussel.’

Haar eigen verhaal illustreert hoe de ‘disruptieve’ online start-ups werken. De pas afgestudeerde Phillips heeft de twee jonge Canadese oprichters, Lucas Pellan and Francis Davidson, nooit ontmoet. Elk contact loopt via het internet.

Taxidienst Uber groeide van 1 tot 35 steden in vier jaar tijd. Wij staan op het punt van 1 naar 30 te gaan in minder dan drie jaar
Flatbook

Flatbook is nog relatief klein, maar beweert exponentieel te groeien. Het bedrijf, dat geen financiële cijfers geeft, stelt 40 mensen tewerk in thuisbasis Montréal en 50 regionale managers wereldwijd. Het bedrijf zegt dat ‘honderden onderverhuurders vorig jaar meer dan 500.000 dollar aan huur uitgespaard hebben’. Flatbook mikt voor komende zomer op een aanbod van meer dan 500 appartementen wereldwijd, waarvan 10 tot 30 in Brussel. ‘De taxidienst Uber groeide van 1 tot 35 steden in vier jaar tijd. Wij staan op het punt van 1 naar 30 te gaan in minder dan drie jaar’, klinkt het.

Onderverhuurders die met Flatbook in zee gaan, lezen best de kleine letters na, raadt Bart Van Besien, advocaat bij Sirius Legal, aan. ‘Platformen als Flatbook zijn geweldig, maar juridisch zijn er grijze zones. Is de gast een toerist, wie moet dat melden bij de overheid? U moet ook eerst checken of u wel het recht hebt om onder te verhuren. En als er waardevolle voorwerpen in de flat blijven, ga dan bij uw verzekeringsagent te rade. Dekt Flatbook wel alle schade?’

Het verschil met het veel grotere verhuurplatform Airbnb is dat Flatbook alle beslommeringen van de verhuur op zich neemt, van de advertenties tot het ontvangen van de gasten en de schoonmaak. Wie voor 1 april zijn Brusselse appartement aan Flatbook vrijgeeft voor de zomer, krijgt als extraatje 200 euro boven op de huur. Dat geeft Phillips meer tijd om professionele foto’s te laten maken en het appartement te plaatsen op verhuursites als Airbnb.

‘Onze gasten zijn reizigers in het hogere segment’, zegt Phillips. ‘Ons doel is hen in elke stad dezelfde kwaliteit aan te bieden, zoals een hotelketen doet.’

Flatbook biedt een schadeverzekering tot 7.000 euro aan, die de onderverhuurder 45 euro per maand kost. In Noord-Amerika geldt er ook een gratis aansprakelijkheidsverzekering tot omgerekend 1,8 miljoen euro voor een ernstig ongeval in de flat, maar die geldt op dit moment niet in Brussel. De gasten moeten vooraf een waarborg betalen.

Flatbook, dat ook in Amsterdam en Parijs actief is, beklemtoont dat er nooit enige relatie ontstaat tussen de onderverhuurder en de gasten. Phillips: ‘Wij zitten er altijd tussen.’

Lees verder

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud