'Belgische ziekenhuizen omarmen technologische innovatie'

Philips maakt technologie voor diagnostiek, zoals scanners en echoapparatuur. ©Philips

De Nederlandse specialist in medische technologie Philips sloot het eerste kwartaal van 2018 af met 5 procent meer omzet. CEO Frans van Houten ziet in België een sterke interesse om innovatie aan het werk te zetten. 'Het Maria Middelares-ziekenhuis in Gent is zeer vooruitstrevend.'

Philips, dat zich sinds enkele jaren volledig op medische technologie toelegt, haalde in de eerste drie maanden van het jaar een vergelijkbare omzet van 3,9 miljard euro. Met een toename van 5 procent voldoet het aan de eigen doelstelling van 4 tot 6 procent autonome groei.

De operationele winstmarge verbeterde van 7,4 naar 8,7 procent. Het orderboek dikte aan met 10 procent. Analisten en beleggers reageerden tevreden. Op de Amsterdamse beurs ging het aandeel 5,5 procent hoger.

'We presteren volledig in lijn met de verwachtingen', zei CEO Frans van Houten aan De Tijd. Onder hem ging Philips door een significante transformatie. De tv's, de verlichting en andere activiteiten gingen de deur uit en in de plaats focust Philips op gezondheidstechnologie.

Ondanks de sterke cijfers maakt van Houten zich wel zorgen over het escalerende handelsconflict tussen de VS en China. 'De impact is nog beperkt en we verwachten geen invoerheffingen op medische toestellen. Maar je merkt dat de grondstoffenprijzen nu al stijgen. Laten we hopen dat de wereldwijde handel niet beperkt wordt, want dat zou niet goed zijn voor Europa.'

Philips maakt technologie voor diagnostiek, zoals scanners en echoapparatuur, en informaticasystemen voor ziekenhuizen. 'We zetten sterk in op kunstmatige intelligentie en big data in de gezondheidszorg. De diagnostiek wordt daardoor preciezer en de productiviteit van de gezondheidszorg kan fel verbeteren', zegt van Houten. 'Informatica kan nieuwe relaties bouwen tussen patiënten en dokters.'

'We proberen daarin een leidende rol te spelen. Het is een markt met veel toekomstmuziek. De wereldbevolking gaat van 7 naar 9 miljard mensen. Die zullen langer leven en meer chronische ziektes hebben.'

Van Houten is tevreden over de verbeterde winstmarge, maar wil die lijn doortrekken. 'Vergeleken met onze concurrenten hebben we nog een stukje te gaan.' De CEO geeft ook aan dat Philips naar overnames blijft kijken. Over het Waalse IBA, de beursgenoteerde specialist in protontherapie waarmee Philips sinds 2014 een strategische alliantie heeft, zei van Houten: 'We zijn blij met die samenwerking, maar verdere plannen koesteren we niet. Dat de koers fors gezakt is, wist ik niet eens.'

Een van de grootste uitdagingen voor Philips is de snelheid waarmee de gezondheidsindustrie bereid is nieuwe technologie te adopteren. 'Dat is afhankelijk van het vermogen van ziekenhuizen om te veranderen. Ik bespeur in België een sterke interesse om innovatie aan het werk te zetten', zegt van Houten. 'Ik ben trots op wat Maria Middelares in Gent doet. Het gebruikt draagbare sensoren voor patiëntenbewaking. Met kunstmatige intelligentie kunnen we voorspellen wat met de patiënt gaat gebeuren, waardoor de medische staf op tijd gealarmeerd wordt. Maria Middelares is een voorbeeld van een vooruitstrevend ziekenhuis. Helaas gaat het niet overal even snel.'

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content