Blockchain is staatszaak in België

De overheid is in ons land een cruciale partner voor nieuwe initiatieven rond de gehypete blockchaintechnologie. Dat is ironisch voor een technologie die ooit was bedacht om big government overbodig te maken.

Of het nu ging om financiële transacties, plaatsbeschrijvingen bij het afsluiten van een huurcontract of zelfs de keuze van het juiste fineerhout, als je als bedrijf de voorbije maanden een beetje hip uit de hoek wilde komen, volstond het om te zeggen dat je dacht aan een blockchaintoepassing voor al die zaken.

De blockchain ontstond zo'n tien jaar geleden als de motor waarop de bitcoin draaide. Maar intussen is de technologie die virtuele munt wel al ontgroeid. De blockchain, in se een datasysteem waarop meerdere partijen tegelijk gegevens en transacties kunnen verifiëren en opslaan, biedt de mogelijkheid om veel ingewikkelde processen efficiënter, transparanter en goedkoper te laten verlopen. Het is een uitstekend platform om veel transacties automatisch te laten verlopen.

Maar hoe is het gesteld met al die blockchainprojecten die de voorbije maanden werden aangekondigd in ons land? Hoewel de bitcoin crashte en de hype rond de nieuwe technologie wat is gaan liggen, leeft de blockchain in veel bedrijven. Dat leert een onderzoek van de Hasseltse Hogeschool PXL voor het Blockchainlab, die ze oprichtte met de technologiefederatie Agoria en de Limburgse techhub Corda Campus. De studie beperkte zich tot Vlaanderen en Brussel.

'We zien dat blockchain leeft bij bedrijven', zegt Raf Ganseman, die als expert betrokken was bij het onderzoek. 'We hebben in Vlaanderen en Brussel 68 projecten rond blockchain geïdentificeerd. Daarmee doen we het zeker zo goed als Nederland, waar 66 blockchaininitiatieven werden geteld.'

Bijzonder concreet zijn die projecten nog niet. 'Het overgrote deel zit in een 'proof of concept'-fase, waarbij wordt nagegaan of de toepassing technologisch en commercieel levensvatbaar is. Elf projecten zitten officieel in de pilootfase, ze zijn dus klaar voor gebruik. Tien blockchainprojecten zijn operationeel en te gebruiken door mensen buiten het bedrijf.'

Vooral financiële ondernemingen en publieke bedrijven pakten de voorbije maanden met ronkende verklaringen over blockchain uit. Geen wonder dat die het sterkst vertegenwoordigd zijn in de onderzoeksresultaten. 'Al is de realiteit dat de interesse ook in andere sectoren enorm is', reageert Ganseman. 'Zo zijn er ook energiebedrijven die met de technologie aan de slag gaan. Ook bij toeleveranciers zie je veel potentieel.'

Opvallend: bij 38 projecten blijkt de overheid een belangrijke partner te zijn. 'De overheid kan op drie niveaus een rol spelen', geeft PXL-onderzoeker Servaas Tilkin mee. 'Zo begonnen het Agentschap Informatie Vlaanderen en de stad Antwerpen eigen initiatieven. Maar Vlaanderen kan ook als geldschieter optreden via het Vlaams Agentschap Innoveren en Ondernemen (Vlaio). Ten slotte speelt de overheid haar rol als regelgever, bijvoorbeeld als het gaat over de wettelijke geldigheid van de blockchaintoepassingen van bedrijven.'

Mogen we ons de komende maanden aan nog meer ronkende aankondigingen verwachten? 'Het toppunt van de hype ligt achter ons', zeggen de onderzoekers. 'Bedrijven die nu nog met blockchain aan de slag zijn, willen er echt iets mee doen. De fase waarin men zomaar wat zit te proberen, ligt achter ons.'

TIEN JAAR BLOCKCHAIN

Blockchain zag zo'n tien jaar geleden het licht als de technologie waarop de virtuele munt bitcoin werkte. Maar intussen hebben overheden en bedrijven ingezien dat de technologie veel meer potentieel in zich heeft. Au fond is blockchain een gedecentraliseerd netwerk waarop verschillende partijen tegelijk transacties kunnen verifiëren en opslaan. Een klassieke transactie - persoon A betaalt 5 euro aan persoon B - wordt geverifieerd door één centrale partij. Die valt bij blockchain weg: iedereen die gelinkt is aan het netwerk verifieert de transactie.

Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content