De Croo breekt lans voor privatisering NMBS

De performantie van de NMBS kan alleen verbeteren als net als bij Bpost en Proximus een privépartner wordt toegelaten in het kapitaal, vindt Open VLD-vicepremier Alexander De Croo.

Alexander De Croo hield gistermorgen een toespraak in een businessclub in Ukkel. Daar ging hij dieper in op de overheidsparticipaties, zoals de NMBS. De Croo is van mening dat de spoormaatschappij stappen vooruit moet zetten, zodat de kwaliteit verbetert en de reizigers weer tevreden worden. Dat kan enkel als een privépartner tot het kapitaal toetreedt. 'Dan haal je expertise binnen, een commerciële ingesteldheid en worden de kosten beter onder controle gehouden.'

De liberaal wil met de NMBS dezelfde weg opgaan als met Bpost en Proximus. Ook daar trad een privépartner toe tot het kapitaal en slaagden beide bedrijven in een grondige transformatie, zegt de vicepremier. 'Ook daarover zei men dat het vogels voor de kat waren.'

Hij geeft toe dat de NMBS vandaag niet klaar is voor een privatisering. 'Maar je moet er wel aan beginnen. Je moet het bedrijf klaarmaken. Waarom is het nog altijd nodig dat de raden van bestuur van de NMBS en Infrabel door de politiek worden aangeduid? Waarom halen we geen verantwoordelijken van de Zwitserse of Japanse spoorwegen binnen? Die mensen beschikken over voldoende ervaring en zouden ons kunnen voorbereiden op toekomstige uitdagingen.'

De Croo zei voorts bewondering te hebben voor de manier waarop de Franse president Emmanuel Macron de hervorming van de Franse spoorwegen aanpakt. 'Op een bepaald moment moet je ervoor durven te gaan en niet loslaten, anders geraak je niet vooruit. Macron bewijst dat je iets kan hervormen waarvan gezegd wordt dat het niet kan worden hervormd.'

Het is niet de eerste keer dat er in de regering een debat ontstaat over de privatisering van de NMBS. Eerder liet minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) daar een ballonnetje over op. Hij kreeg toen de steun van De Croo. Maar CD&V-vicepremier Kris Peeters maakte duidelijk dat hij daar geen voorstander van is. Ook de MR, de partij van premier Charles Michel, liet verstaan dat dat scenario niet aan de orde is.

De Croo ging tijdens zijn toespraak ook in op de privatisering van Belfius. Hij betwijfelt sterk of er tijdens deze regeerperiode nog iets in huis komt van de beursgang van de staatsbank. 'Het zou me sterk verbazen mocht dat nog lukken. Ik zie niet in hoe dat mogelijk is. Er is een dubbel risico, zowel financieel-economisch als politiek.'

Het financieel-economische risico is dat het beursklimaat verslechtert, nu we misschien aan de vooravond staan van een wereldwijde handelsoorlog die in gang is gezet door de Amerikaanse president Donald Trump.

Het politieke risico zijn de verkiezingen. 'We komen in een electorale campagne terecht die zal duren tot oktober, maar daarna tot in 2019 een vervolg zal krijgen door de nationale verkiezingen. Ik betwijfel of we in zo'n klimaat Belfius naar de beurs kunnen brengen. Ook al is dat mijn wens, net als het mijn wens is de beursgang van Belfius los te koppelen van een regeling voor de Arco-coöperanten. Maar dat is niet de wens van alle regeringspartijen', zei De Croo met een verwijzing naar CD&V.

Indien de regering-Michel Belfius in het najaar naar de beurs wil brengen, moet ze daar voor eind juli groen licht voor geven.

Gesponsorde inhoud

Partner content