'Diabetes is aanslag op gezondheidsbudgetten'

De nieuwe technologieën willen diabetes, vooral die veroorzaakt door een ongezonde levensstijl, voor zijn. ©AFP

'Het is ondenkbaar dat we de bloedsuikerspiegel binnen enkele jaren niet via wearables monitoren', zegt de Belgische techwatcher en oncologieprofessor Koen Kas (KU Leuven). 'Dat zal nodig zijn om diabetes een stap voor te zijn.'

Betekenen de plannen van Apple dat we voor een doorbraak staan?

Koen Kas: 'De jongste tien jaar zijn er volgens mij wel 100 pogingen geweest om de bloedsuikerspiegel zonder prik te meten. Geen enkele is tot nu toe gelukt. Ze botsten op de complexiteit van het menselijk lichaam. Om een voorbeeld te geven: de suikerspiegel meten op basis van lichtgolven door de huid en de weerkaatsing ervan, is conceptueel leuk, maar is afhankelijk van hoe gerimpeld en hoe gekleurd je huid is. Ook de samenwerking tussen Alphabet (het moederbedrijf van Google, red.) en farmamultinational Novartis om een slimme contactlens voor diabetici te ontwikkelen, loopt niet zoals gepland.'

Dus diabetici mogen niet te vlug victorie kraaien?

Kas: Er is al veel verbeterd. Er komen alternatieven aan voor de dagelijkse vingerprik. De markt is volop in beweging. Denk aan een pleister op je lichaam die via een minuscule naald onder de huid de bloedsuiker continu meet en de waarden doorstuurt naar je smartphone of een onderhuidse insulinepomp aanstuurt. Bedrijven als Abbott, Roche en Medtronics zijn daarmee bezig. Ook de eerste patiëntenproeven met een implanteerbare sensor zijn gaande. Het is in die markt dat ook het Belgische Indigo een stap vooruit wil zetten. Maar het is een concurrentieel domein. Ondanks alle mislukte pogingen werken meer dan 20 bedrijven - grote en kleine - aan een naaldvrij alternatief, om via de huid, zweet, urine, oogvocht of adem conclusies te trekken.'

Is dat echt de heilige graal?

Kas: 'Het kan een enorme gamechanger zijn. Het is een enorme markt. Wereldwijd zijn er meer dan 400 miljoen diabetespatiënten. In eerste instantie zijn de nieuwe technologieën bedoeld om het leven te verbeteren van patiënten met diabetes type 1, dat vanaf de kindertijd kan voorkomen (voor hen wordt de Abbott-patch in België terugbetaald, red.). Maar we zijn op weg naar een wereld waarin iedereen via wearables (draagbare technologie zoals een armband of smartwatch, red.) niet enkel de hartslag maar ook de bloeddruk, het aantal vitamines en het suikergehalte in het bloed kan meten. Het is ondenkbaar dat dat niet zal gebeuren. De technologieën die we nu al inzetten om onze stappen te tellen of slaappatronen te registreren, zullen we ook gebruiken in de preventieve geneeskunde.'

Kunt u dat uitleggen?

Kas: 'De bedoeling is om diabetes type 2 - de grootste kopzorg - een stap voor zijn. Bij diabetes type 1 weet je dat je ziek bent en dat je pancreas niet meer werkt zoals het moet. Type 2 is een welvaartsziekte die sluimert en zich vaak pas na 15 jaar manifesteert door een ongezonde levensstijl. De gevolgen kunnen groot zijn. Nierproblemen. Blindheid. Hartaandoeningen. Daarom vormen diabetespatiënten nu al een aanslag op de gezondheidsbudgetten, en dat zal alleen maar toenemen. Omdat een genezende behandeling nog niet voor morgen is - ook al worden vorderingen gemaakt - zijn preventie en een vroege opsporing van problemen de sleutel.'

Techbedrijven en de farmasector zoeken elkaar vaker op, ook nu weer. Hoe verklaart u dat?

Kas: 'De voorbeelden stapelen zich inderdaad op. Je hebt IBM's supercomputer Watson of Googles artificiële-intelligentiedivisie Deepmind die medische problemen helpen oplossen. Alphabets dochterbedrijf Verily heeft samenwerkingen met Johnson & Johnson voor robotchirurgie en met GSK voor de ontwikkeling van bio-elektronica om via elektrische impulsen hersenen te manipuleren. De symbiose tussen de tech- en farmawereld zal blijven groeien.

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content