'Er passeerde een trein en ik ben erop gesprongen'

©Emy Elleboog

CD&V'er Stefaan De Clerck kreeg heel wat kritiek te verduren over zijn benoeming als voorzitter van Belgacom. Maar hij slaat terug. 'Dit is een rol die ik aankan.'

'Het voelt aan als de eerste schooldag', zegt De Clerck, die voor het eerst in de gebouwen van Belgacom aan het Brusselse Noordstation is. De voormalige minister van Justitie en ex-burgemeester van Kortrijk werd vorige week door de regering-Di Rupo benoemd als voorzitter van de telecomgroep.

Hij is nog wat onwennig. 'In West-Vlaanderen zeggen ze: ik kom van Kanegem.' De CD&V-politicus heeft nog geen bureau in de Belgacom-torens. Het is zoeken naar de vergaderzaal waar tot zijn verbazing geen koffie op tafel staat. Over andere zaken is hij dan weer positief verrast. 'Zeg, hebben jullie al gezien hoeveel kunst hier in de torens hangt? Ongelooflijk. Hier, Wim Delvoye. Een West-Vlaming, van Wervik.'

Ook zonder bureau wil hij er meteen invliegen. 'Ik ben zeer blij dat ik deze kans krijg. Ik vind het een grote eer', klinkt het dankbaar. Alleen Didier Bellens zag hij nog niet. Dit zit in de VS. 'Vanaf volgende week starten we de inhoudelijke gesprekken.'

Heeft u zich al kunnen voorbereiden?

Stefaan De Clerck: 'De telecomwereld is mij niet helemaal vreemd. Ik heb de regionale televisie helpen opstarten en heb begin jaren 90 vanuit het Vlaams Parlement Telenet uit de grond gestampt. Daarna ben ik nog een maand naar de Verenigde Staten geweest om te kijken hoe de telecomwereld daar in elkaar stak. Ik was van plan mijn politieke carrière daar op te focussen. Ik dacht aan een bevoegdheid als economie of telecom. Tot ik in 1995 plots minister van Justitie werd. Maar ook in die functie ben ik vaak in contact gekomen met Belgacom. Justitie is altijd een grote klant geweest van het bedrijf. In Kortrijk voerde ik het project Tele- Senior in, om ouderen vertrouwd te maken met de digitale wereld. En als burgemeester lag ik aan de basis van het Fiber-to-the-home- project, overigens samen met Belgacom. Ik ben blij dat ik nu fulltime met telecom zal kunnen bezig zijn.'

Met alle respect, maar die zaken getuigen toch niet van een fundamentele kennis van de snel veranderende telecomwereld?

De Clerck: 'Er is een verschil tussen de hele dag op Twitter zitten (een verwijzing naar zijn Kortrijkse rivaal Vincent Van Quickenborne, red.) en nadenken over een strategie, over wat de digitale wereld voor een maatschappij kan betekenen.'

'Een platte politieke benoeming', klonk de kritiek na uw aanstelling.

De Clerck: 'Ik heb altijd verdedigd dat flexibiliteit de toekomst is. Het moet kunnen dat iemand vanuit de politiek overstapt naar het ondernemersleven. En omgekeerd. Ik vind dat een politicus die overstapt naar het bedrijfsleven krediet moet krijgen. Na afloop van mijn mandaat moet men mij dan maar beoordelen.'

Maar het is wel omdat u CD&V-politicus bent dat u hier zit.

De Clerck: 'Bij de regeringsvorming is afgesproken dat het voorzitterschap van Belgacom voor iemand van CD&V was. Ik heb daar akte van genomen. Ik had het ook van harte gegund aan Etienne Schouppe, maar op een bepaald moment werd in mijn richting gekeken. En ik heb duidelijk gemaakt dat ik daar in geïnteresseerd was. Er passeerde een trein en ik ben erop gesprongen. Ik ben zeer blij dat ik die kans krijg. Ik vind het een grote eer.'

Vindt u het anno 2013 correct dat de regering volgens politieke kleur mensen zet op dergelijke functies?

De Clerck: 'Je moet een onderscheid maken tussen een CEO en een bestuurder of voorzitter van een raad van bestuur. Een CEO moet de best mogelijke zijn, daarvoor is de politieke kleur zeker niet het ultieme argument. Kwaliteit moet voorop staan. Maar een voorzitter van een overheidsbedrijf moet ook andere kwaliteiten hebben. Het moet iemand met ervaring zijn, die in staat is te overleggen met de overheid en met het bedrijf. Het is een rol die ik met mijn ervaring aankan.'

Welk beeld hebt u van Belgacom?

De Clerck: 'Belgacom is een performante onderneming. Winstgevend en met een zeer goede dienstverlening. Het is mijn opdracht Belgacom performant te houden. En ook in Vlaanderen uit te leggen dat het een schitterend bedrijf is. Vanuit Vlaanderen kijken we met veel interesse naar Telenet, omdat dat een Vlaams initiatief is. En het is een fantastisch bedrijf, dat betwist ik niet. Maar het is geen overheidsbedrijf, wel een Amerikaans bedrijf. Belgacom moet de ambitie hebben ook in Vlaanderen sexy te zijn.'

Zal u vijf dagen op de vijf aanwezig zijn bij Belgacom?

De Clerck: 'Wellicht drie op de vijf. Ik ben geen CEO, ik hoef in principe niet op het terrein te komen. Maar ik zou het onverantwoord vinden dat ik als voorzitter niet zou weten wat er leeft in bepaalde dochterondernemingen en afdelingen. Bovendien zal ik het bedrijf ook vaak moeten vertegenwoordigen. Ik zie het als een voordeel dat ik binnenkort naar het Klara-Festival zal kunnen gaan of naar een voetbalmatch (lacht).'

Er is afgelopen week heel wat te doen geweest over de cumuls van spoorbaas Jo Cornu. Moet er een limiet komen op het aantal mandaten?

De Clerck: 'Ik ken Jo Cornu al heel lang en ik weet dat hij een fantastische ondernemer is. Hij is ook een goed bestuurder van Belgacom. Maar hij zal zelf moeten bepalen of hij de opdrachten kan combineren. Als hij afwezig zou blijven bij ons of te weinig tijd heeft voor de NMBS, zal hij een en ander moeten herbekijken. Maar het is aan hem om dat in te schatten.'

U bent sneller voorzitter kunnen worden omdat uw voorganger Michel Moll onder vuur kwam te liggen omdat hij een andere telecomspeler, Huawei, adviseert. Wat vindt u daarvan?

De Clerck: 'Ik kan mij daar niet over uitspreken, omdat ik straks moet oordelen als voorzitter van de raad van bestuur. Uiteraard kan je daar een vraagteken bij plaatsen, maar je kan dat dossier pas beoordelen zodra alle elementen duidelijk zijn. Vrijdag is er een auditcomité, dat een advies zal formuleren aan de raad van bestuur. Ik hoop dat daar zo snel mogelijk duidelijkheid komt.'

Kent u Didier Bellens?

De Clerck: 'Ik heb hem een aantal keer ontmoet in West-Vlaanderen. Hij is dikwijls in Nieuwpoort, ik soms in Oostduinkerke.'

Zal het klikken?

De Clerck: 'Ik hoop dat het klikt en als het botst hoeft dat niet per se slecht te zijn. Uit 'un choc des idées' kan er ook iets positiefs komen. We zullen een goede tandem vormen.'

Ziet u dat ook als uw taak als voorzitter, tegengewicht bieden aan de CEO?

De Clerck: 'Ik ben van nature iemand die trekt, duwt, verandert en vernieuwt. Zowel als burgemeester, minister en voorzitter van de partij was dat mijn handelskenmerk. Maar hier als voorzitter speel ik een tweedelijnsrol.'

Vindt u het rechtvaardig dat Didier Bellens ruim 2 miljoen euro verdient?

De Clerck: 'Alle excessen zijn verwerpelijk, maar je moet zorgen dat je de beste mensen kan aantrekken om het bedrijf te leiden. Een contract is een contract. Het debat over het loon van de CEO van Belgacom kan pas geopend worden aan het einde van zijn contract in 2015.'

Belgacom is een wereldspeler. Wat doet de Belgische overheid nog in het kapitaal?

De Clerck: 'Het is aan de regering om daarover te oordelen. Maar een argument is alvast dat de Belgische staat eraan verdient. Je mag ook niet vergeten dat Belgacom een belangrijke sociale rol heeft: de digitale wereld toegankelijk maken voor iedereen.'

U neemt binnenkort ontslag als parlementslid en krijgt daar een riante vertrekvergoeding voor. Sommige van uw voorgangers zoals Yves Leterme en Inge Vervotte deden daar afstand van.

De Clerck: 'Het gaat niet om een uittredingsvergoeding van vier jaar zoals hier en daar werd geschreven, maar om een goeie 2,5 jaar die bij leven en welzijn in maandbedragen gestort worden.'

Daar houdt u aan vast?

De Clerck: 'So what? Ik zie niet goed in waarom ik daar afstand van zou moeten nemen. Het gaat om opgebouwde rechten. Je moet dat zien als een soort groepsverzekering. Ik vind niet dat ik excessieve dingen claim. Ik heb een politieke carrière van 23 jaar achter de rug en dat is altijd een onderdeel van mijn statuut geweest. Ik heb al mijn andere mandaten zoals dat van advocaat laten vallen om voltijds aan politiek te doen. Ik ben geen CEO geworden, maar bestuurder. Dat is in wezen een onzeker bestaan. De regering kan elk moment beslissen dat ik bestuurder af ben en dan heb ik geen recht op een uittredingsvergoeding.'

Hebt u zelfstandig beslist om uw uittredingsvergoeding te houden of hebt u daarover overlegd binnen de partij?

De Clerck: 'Ik heb een aantal mensen van de partij gevraagd hoe ze daar tegenover stonden. Ik heb in eer en geweten die beslissing genomen en wil daar ook transparant over zijn. Ik vind dat ik dat verdiend heb. En ik kan op die manier mijn maatschappelijke engagementen ondersteunen.'

Gesponsorde inhoud

Partner content