Gentenaar in top 20 van jonge economen

©rv

De 33-jarige Stijn Baert staat 17de op de IDEAS-ranglijst van 's werelds invloedrijkste jonge economen. Aanbiedingen uit het buitenland legt de Gentse arbeidseconoom naast zich neer.

In de jongste ranking van IDEAS prijkt een econoom van de Universiteit Gent tussen collega's van prestigieuze instellingen als Harvard en Berkeley. Stijn Baert is aan een gestage opmars bezig op de lijst van economen die nog maar minder dan vijf jaar publiceren. Het aantal citaten en downloads van wetenschappelijke publicaties bepaalt de economenranglijst die IDEAS maandelijks samenstelt.

Sinds hij in 2008 begon aan een doctoraat economie aan de UGent, belandde Baert al in toonaangevende publicaties zoals Labour Economics. Als arbeidseconoom doet Baert uitgebreid onderzoek naar de link tussen opleiding en het vinden van een job, en naar discriminatie op de arbeidsmarkt. Daarvoor gebruikt hij vaak fictieve sollicitatiebrieven om de reactie van werkgevers te meten.

'Sommige onderzoeksresultaten bevestigen de verwachtingen, zoals de discriminatie van oudere werknemers en allochtonen', vertelt professor Baert. 'Maar er zijn ook verrassingen: iemand die vrijwilligerswerk op zijn cv heeft staan, ziet zijn kansen op een sollicitatiegesprek en een aanwerving enorm stijgen. Dat geldt zeker voor mensen van vreemde origine. Zulke inzichten zijn relevant voor beleidsmakers.'

Voor Baert is het belangrijk dat economen oog hebben voor de maatschappelijke impact en de vertaling van hun onderzoek. 'Toen ik studentenvertegenwoordiger in de raad van bestuur van de UGent was, vond ik al dat academici over hun onderzoek met de belastingbetaler moesten communiceren. Intussen wordt in de universiteit gepraat over hoe je professoren daarvoor kan belonen, in plaats van enkel naar publicaties te kijken.'

Betere communicatie kan tegelijk helpen om misvattingen over de arbeidsmarkt uit de wereld te helpen, ook bij politici. 'Werk creƫert werk, onder meer via werkende mensen die inkomen genereren en belastingen betalen', stelt Baert. 'Dat wordt soms over het hoofd gezien door beleidsmakers die geloven dat je een vast aantal jobs over meer mensen kan herverdelen door de arbeidsduur te verminderen. Dat is waanzin.' Het is een verwijzing naar het PS-voorstel om naar een vierdagenweek over te schakelen.

Over het recente begrotingswerk van de regering-Michel, en meer bepaald haar accenten in de arbeidsmarkt, was Baert positief op Twitter. 'Op de Belgische arbeidsmarkt is de gebrekkige flexibiliteit een groot probleem. Het is moeilijk iemand te ontslaan. Je kan geloven dat je zo werknemers beschermt, maar het tegendeel is waar: werkgevers twijfelen net om mensen aan te werven omdat het moeilijk is ze te ontslaan. De regering neemt enkele maatregelen in de goede richting, zoals het herinvoeren van de proefperiode.'

Rest de vraag of een rijzende ster als Baert in Belgiƫ blijft werken. Lonken buitenlandse topuniversiteiten? 'Er zijn aanbiedingen geweest, maar ik heb een sterke band met deze universiteit. Ik heb veel kansen gekregen. Mijn familie en Gent zijn belangrijk. Ik blijf hier tot mijn pensioen.'

Gesponsorde inhoud

Partner content