Groei alleen redt Europa niet van de extremisten.

De Europese economie is nu wel in iets betere vorm, maar de vraag is of het economisch optimisme snel genoeg terugkeert om te verhinderen dat het met Europa politiek van kwaad naar erger gaat. Opnieuw aanknopen met groei kan wat ademruimte geven, maar het verband tussen economisch harde tijden en politiek extremisme is niet zo precies. De instorting van het politieke centrum kan een vertraagde reactie zijn op economische problemen - en kan dus opduiken net als de economie herstelt. Om een zeer zwart voorbeeld te geven: de nazi's kwamen aan de macht in 1933, toen het ergste van de Duitse depressie voorbij was. Een depressie, of een recessie die zeer lang duurt, leidt tot meer dan harde tijden. Ze doet ook dienst om de vigerende ideologieën te discrediteren en de woede jegens politieke elites aan te zwengelen. En die effecten kunnen voortduren tot voorbij het punt waarop de economische cijfers verbeteren.

Deze opinie is gespot in Financial Times.

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect