'Ik heb zelfs een privésecretaris'

©JVK

Andries Van den Abeele (80) is een voormalige vishandelaar met een passie voor geschiedenis. Zijn jarenlange inzet voor de monumentenzorg in Brugge leverde hem in 1989 de titel baron op. Sinds tien jaar leeft hij zich ook uit op Wikipedia.

Alles begon toen iemand op Wikipedia een artikel over Van den Abeele had geschreven waarin fouten stonden. Hij zette ze recht en ontdekte in Wikipedia een 'plezante hobby'. 'Het vraagt geen grote intellectuele inspanning: je mag geen eigen onderzoek doen, je mag niets uitvinden en je moet je steunen op bestaande bronnen. Maar ik heb een groot verlangen om informatie te delen.'

Van den Abeele schreef al duizenden artikels voor Wikipedia. Hij besteedt er gemiddeld een paar uur per dag aan. 'Ik pak het systematisch aan: alle gouverneurs van West-Vlaanderen, alle bisschoppen van Brugge, alle parlementsleden. Zodra ik een artikel schrijf, is er iemand die spaties toevoegt en links legt naar andere artikels. Die man lijkt mijn privésecretaris wel.'

De baron kreeg het al af te rekenen met de moderatoren, die in de Wikipedia-gemeenschap worden verkozen om teksten te controleren. 'Als er één industrieel uit de 19de eeuw een Wiki-pagina verdient, is het baron Edouard Empain (Belgisch ingenieur, ondernemer, bankier en mecenas, Wikipedia). Dus schreef ik een artikel over hem. Was er toch geen Nederlander die mijn stuk op de lijst van te verwijderen artikels zette! Gelukkig sprongen veel Vlamingen voor mij in de bres.'

Voor Van den Abeeles gaan weinig naslagwerken boven Wikipedia. 'In de Winkler Prins staan 70.000 artikels, in de Nederlandstalige Wikipedia 1,8 miljoen. Dat is een enorme sprong in de menselijke kennis. Wikipedia is een fenomenaal maatschappelijk gegeven. De meeste artikels zullen persoon X niet interesseren. Maar wat hem wel interesseert, vindt hij zeker op Wikipedia, desnoods in een andere taal.'

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content