1

Jacht op vrouwelijke bestuurders woedt volop

ceo Melexis Françoise Chombar. Ook bestuurder bij Umicore. ©Debby Termonia

Het Franse Saint-Gobain haalt Proximus-CEO Dominique Leroy binnen als bestuurder. Ook in eigen land speuren grote én kleine bedrijven naar vrouwen. En niet alleen omdat het moet.

Voor Dominique Leroy wordt haar functie bij de Franse bouwmaterialengroep Saint-Gobain haar derde bestuursmandaat buiten het telecombedrijf. Leroy is ook onafhankelijk bestuurder bij de retailgroep Ahold Delhaize en bij de koekjes- fabrikant Lotus Bakeries. Ze werd gekozen voor haar 'operationele kennis van de distributiesector en van de digitale transformatie'.

'De jacht op vrouwelijke bestuurders is volop bezig, ook in ons land', zegt Conny Vandendriessche. Ze is de medeoprichter van de uitzendgroep Accent en de zaakvoerder van Stella P, een headhunter van externe bestuurders. Veel heeft te maken met de wetgeving. De Belgische wet eist dat in beursgenoteerde bedrijven vanaf dit jaar een op de drie bestuurders een vrouw is. Kleinere bedrijven hebben respijt tot 2019. In Frankrijk ligt de lat op vier op de tien, het richtcijfer van de Europese Commissie.

Onderzoek van het kenniscentrum Guberna en van de Belgische werkgeverskoepel VBO wees al uit dat vrouwen eind vorig jaar goed waren voor een op de vier bestuursmandaten bij beursgenoteerde bedrijven. Dat was meer dan een verdrievoudiging in acht jaar.

Zowel Françoise Chombar, de CEO van Melexis, het Belgische beursgenoteerde bedrijf dat chips voor de auto-industrie produceert, als Marleen Vaesen, de CEO van de fruit- en groenteverwerker Greenyard Foods, beaamt dat binnen- én buitenlandse bedrijven hen regelmatig polsen als bestuurder. Vaesen is bestuurder bij het lingeriebedrijf Van de Velde. 'Ik heb geen ruimte voor andere mandaten', zegt ze.

Idem bij Chombar. 'Ik zetel enkel als extern bestuurder bij Umicore. Ik heb geen tijd voor andere bestuurdersmandaten.' Bij Melexis maken vrouwen trouwens al de meerderheid van de raad van bestuur uit. 'We hebben drie vrouwelijke en twee mannelijke bestuurders', zegt Chombar. 'We hadden daar geen quota voor nodig. We streven al lang op allerlei fronten diversiteit na. We hebben ook een Japanner en een academicus als bestuurder. Daar zijn we zeker niet slechter van geworden.'

Ook niet-beursgenoteerde bedrijven zoeken volop naar vrouwen, merkt headhunter Vandendriessche op. 'In 2015 was 25 procent van de bestuurders die we voor bedrijven voorstelden, een vrouw. Vorig jaar was dat 35 procent op een totaal van 120 bestuurders.'

Vandendriessche stelt ook vast dat steeds meer kleine ondernemingen zich openstellen voor vrouwelijke bestuurders. 'Bij alle vrouwen die we vorig jaar selecteerden voor bestuurderszitjes, was dat in 8 op de 10 gevallen voor kmo's. Steeds meer bedrijven schakelen over van een directieve naar een participatieve leiderschapsstijl. Daar zijn vrouwen nu eenmaal goed in.'

Greenyard-CEO Marleen Vaesen raadt bedrijven aan niet altijd in dezelfde vijver te vissen. 'Ze zoeken graag vrouwen met ervaring als CEO, omdat die een brede visie hebben. Maar die groep is niet zo groot. Het loont om ruimer te kijken. Voor een bedrijf dat bezig is met overnames kan het interessant zijn een vrouw met ervaring in investment banking te zoeken.'

Gesponsorde inhoud

Partner content