'Maak u geen illusies: de slimme stad komt er'

In de VS staan ze al verder, maar ook in België moet worden gewerkt aan het 'slimmer' maken van de leefomstandigheden in grote steden. ©BELGAIMAGE

Er wordt veel gepraat over de slimme stad, maar echt veel merken we er nog niet van. Dat is een kwestie van tijd, meent John Baekelmans, technisch directeur Smart Cities bij de techreus Cisco.

25 minuten te laat op de afspraak, wegens stremmend verkeer en een gebrek aan een parkeerplaats. Voor de meeste gesprekken zou zoiets een vreselijk begin zijn. Maar bij John Baekelmans is het een goede ijsbreker.

Baekelmans is dan ook wereldwijd verantwoordelijk voor alles wat met 'smart cities' te maken heeft bij de Amerikaanse techreus Cisco. De Antwerpenaar moet dus mee aan de kar trekken om ervoor te zorgen dat we in de toekomst niet meer vaststaan in het verkeer of lang moeten zoeken naar een vrij plekje om te parkeren - om maar enkele mogelijke pistes van de 'slimme stad' te noemen. Hij kwam begin deze week zijn visie delen op een evenement van Voka - Kamer van Koophandel Antwerpen-Waasland.

Er wordt, ook in België, veel gepraat over de 'slimme stad'. Maar voor de inwoners van de Belgische steden is daar voorlopig weinig van te merken. Daaruit concluderen dat de 'smart city' vooral hype is, is volgens Baekelmans echter een foute zienswijze. 'Maak u geen illusies, de slimme stad komt er. We hebben gewoon geen keuze, het wordt een noodzaak in de toekomst. Urbanisatie is een feit. Tegen 2050 woont 70 procent van de mensen in de stad. Je kan die niet zomaar herbergen, daar moeten slimme oplossingen mee gepaard gaan. Mensen blijven bijvoorbeeld de mobiliteitsproblemen niet pikken. En daarvoor kom je er niet met een filetaks of een extra baanvak hier en daar.'

Het is hoog tijd, maar de beweging is in ons land dus nog niet echt ingezet. 'Er wordt hier soms te veel gepraat over de dingen en te weinig gedaan', zegt Baekelmans. 'Dat zie ik toch als een verschil met steden als Kopenhagen, Amsterdam, Barcelona of Hamburg. Ook zij weten niet altijd goed wat er precies moet gebeuren, maar ze durven wel dingen uit te proberen. Dat start dan in één woonblok, in één straat of één wijk. En als het experiment het leven van de inwoners daadwerkelijk beter maakt, dan schakelen ze ermee. Zo niet, dan 'killen' ze het. Dat zou ik graag wat meer zien in België. Een beetje vertrouwen in eigen kunnen. Weg met de Belgische bescheidenheid. We hebben het talent en de creativiteit om meer te doen.'

Een mogelijke katalysator in ons land is de uitrol van de Internet of Things-netwerken van Proximus en Engie, die het goedkoop en efficiënt moeten maken om 'domme' voorwerpen 'slim' te maken. 'Dat kan een belangrijke factor worden', aldus Baekelmans. 'De real time data die permanent geconnecteerd zijn met zich meebrengen, zijn de sleutel om creatieve oplossingen te kunnen bedenken. Laten we hopen dat dit een golf van lokale innovatie in gang zet.'

Als de bal begint te rollen, is er veel mogelijk, onderstreept Baekelmans. 'Zou het niet tof zijn, mocht mijn smartphone voor ik wakker word weten dat ik om 8 uur ergens moet zijn, dat er een spontane staking is in het openbaar vervoer en ik dus met de wagen moet gaan, maar dat ik dan wel een kwartier vroeger moet opstaan? Technologie die je leven gemakkelijker maakt door zich automatisch aan te passen aan de reële omstandigheden, dat is de toekomst. En dat kan, zodra alles in real time met elkaar communiceert.'

Advertentie
Advertentie
Advertentie
Advertentie

Gesponsorde inhoud

Partner content