Metalheads zijn geen slechte bankiers

Graspop in Dessel viert zijn 20ste verjaardag. ©BELGA

Het hardste festival van het land trapt vandaag de festivalzomer op gang. Een blik op de cijfers van Graspop leert dat metalheads geen slechte bankiers zijn. 'Wij zijn ernstige mensen.'

De Graspop Metal Meeting viert haar twintigste verjaardag een week vroeger dan anders. Net als Rock Werchter werd het metalfestival vervroegd om voldoende headliners te kunnen aantrekken. De verschuiving illustreert het rijpingsproces dat metal als industrie heeft doorgemaakt. Graspop was gedurende jaren een van de zeldzamere evenementen in zijn soort in Europa. Tegenwoordig moeten ze in Dessel de buitenlandse concurrentie goed in de gaten als ze niet uit het koppeloton willen verdwijnen. Twee andere zomerfestivals waar harde gitaren grossieren, het Download Festival in het Verenigd Koninkrijk en Hellfest in de Loirestreek, worden al half juni gehouden. Het gat moest gedicht.

Is die concurrentiedruk de reden waarom Graspop enkele jaren geleden een aangepaste bedrijfsstructuur kreeg? Het Kempische metalfeest was jarenlang een vzw. Die vennootschapsvorm bestaat nog steeds. De vzw Graspop heeft een mooie 2 miljoen euro in kas. Maar sinds 2011 is er ook de bvba Graspop Metal Meeting. Dat bedrijf kan uitstekende cijfers voorleggen. De omzet bedraagt zo'n 9,5 miljoen euro per editie. De bedrijfswinst bedroeg in 2013-2014 (een verlengd boekjaar) net geen 4 miljoen, waarvan na belastingen zo'n 2,7 miljoen overbleef. Ook in 2011 en 2012 maakte het bedrijf telkens zo'n 2 miljoen euro winst. In vier jaar tijd verdubbelde het eigen vermogen van Graspop van 5,3 naar 10,3 miljoen euro.

We vroegen de organisatoren deze week tevergeefs om commentaar bij die cijfers. Dan maar bij metalhead Bas Verdin aankloppen. Hij bracht dit voorjaar het boek 'Heavy Matters: A Treatise on Metal, Music and Society' uit. Daarin tracht Verdin enkele misverstanden over het genre uit de weg te ruimen. Een van die clichés is dat liefhebbers van loeiharde, schreeuwerige gitaarmuziek slechte cijferaars móéten zijn. 'Een vooroordeel dat voortvloeit uit een algemene dedain tegenover metal als muziekgenre', zegt Verdin. 'Metal is geen primitieve muziek. Wie goed luistert, hoort technisch erg complexe muziek over zware thema's, zoals dood en verlies. Het is geen easy listening. Ik zie grotere parallellen met jazz en klassieke muziek dan met de meeste popmuziek. Wij zijn ernstige mensen. Toch blijft de buitenwereld metal in een subcultuur wegsteken. In bepaalde landen, zoals Finland, is metal echt een onderdeel van de alledaagse cultuur.'

Zelf gaat Verdin niet naar de verjaardagseditie van Graspop. De re-enactment van de slag van Waterloo krijgt voorrang. 'Veel metalteksten zijn historische verslaggeving van veldslagen en oorlogen. Metal is een vorm van re-enactment op zich.'

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect