Miguel Wiels (42) Artiest, producent en componist

©Kristof Vadino

Heeft al zijn hele leven een abonnement van KAA Gent. Supporteren doet hij samen met zijn vader. Luidruchtig en hevig, maar zonder frustratie.

'Goed gevierd donderdag, het is 4 uur geworden. Maar eigenlijk dringt het nu pas helemaal door: we zijn echt kampioen. Ik ben ongelooflijk trots. En blij. Zeker voor mijn vader, die al zoveel langer voor de club supportert. Het was de meest heroïsche match ooit van KAA Gent. Wat er hierna ook gebeurt, ze staat voor altijd in het geheugen van alle buffalo's gegrift.'

'Voetbal is een hobby, een passie en pure ontspanning. Als ik naar een wedstrijd kijk, kan ik probleemloos alle andere zaken naast mij neerleggen. Daarbij is het ook iets dat ik met mijn vader deel: we gaan bijna altijd samen naar de matchen kijken. Onlangs heb ik ook mijn zoon voor de eerste keer meegenomen. Ik hoop stiekem dat ik de microbe ook aan hem en mijn dochtertje kan doorgeven. Ik zie mezelf in elk geval tot mijn tachtigste - met een wandelstok en op mijn gemak - naar de Ghelamco Arena wandelen. Waarom niet?'

'Ik was vijf toen ik voor de eerste keer het Jules Ottenstadion binnenwandelde. Mijn vader, een autoverkoper, werkte voor een firma die de ploeg sponsorde. Bij elke thuiswedstrijd reed hij voor de match en tijdens de rust met een auto rond het veld, bij wijze van promotiestunt. Mijn broer en ik zaten op de achterbank. Geweldig vonden we dat: we konden de spelers van dichtbij zien opwarmen. Vanaf dat moment ben ik onvoorwaardelijk fan van KAA Gent. Ik heb letterlijk al mijn hele leven een abonnement.'

'Het is niet altijd zo'n groot feest geweest als nu. In de late jaren tachtig is de ploeg zelfs even naar tweede klasse gedegradeerd. En in de jaren daarna kampte het bestuur met financiële problemen. Het was soms een beetje triestig, maar ik ben altijd blijven supporteren. En ik niet alleen. Gent heeft - zeker in vergelijking met andere topploegen - een schare heel trouwe fans.'

'De ploeg maakt deel uit van Gent, ze heeft een volks karakter. Daarom dat ik er zo van hou. Er hangt iets heel sympathieks rond KAA Gent. Daarbij komt dat ik chauvinistisch ben: ik ben een trotse Gentenaar. Supporteren voor de thuisploeg hoort er gewoon bij. Dat gevoel gaat zo ver dat ik me tijdens het WK echt moest opladen om mee te doen met de hysterie rond de Rode Duivels. Het voelde vreemd om spelers aan te moedigen die enkele maanden voordien nog tegenover Gent stonden. Het was en is mijn ploeg niet, dat is KAA Gent al.'

'Ik ben een luidruchtige en hevige supporter. Zo weet iedereen in mijn omgeving voor welke ploeg ik supporter. Het bewijs: ik heb veel blauw-witte voetbaltruitjes gekregen bij de geboorte van mijn zoon. (lacht) Ruzie maken over een match doe ik nooit. Het is maar een spelletje. Mijn broer is vreemd genoeg een diehard fan van Club Brugge. We jennen en plagen elkaar constant, maar verder gaat dat niet. Het moet plezant blijven. Ik doe zelf niets liever dan een match bekijken met een supporter van de tegenstander op de stoel naast mij. Frustratie of woede na een slechte match, dat heb ik niet.'

'Ik ga zo vaak ik kan naar de matchen kijken. Op één na heb ik alle play-offwedstrijden bijgewoond. Ook de uitmatchen. Ik vind het leuk om eens een andere voetbalcultuur op te snuiven. In de Ghelamco Arena heb ik een mooi vast plaatsje in de hoofdtribune. Niet in de loges, nee. Je moet het stadion langs buiten voelen. Ik ben al een paar keer uitgenodigd om een match mee te pikken in luxueuzere omstandigheden, maar ik kan het nooit laten om na het eten te vragen of we niet buiten naar de wedstrijd gaan kijken.'

'Mijn beste voetbalherinnering is de legendarische 4-1-overwinning tegen rivaal Club Brugge op 1 april 2006, met speler Mbark Boussouffa in een glansrol.'

'Ik was zelf ook een vrij goede voetballer toen ik jong was. SK Beervelde, dat was mijn ploeg. Tot rond mijn 18de heb ik vrij intensief gespeeld. Daarna moesten keuzes worden gemaakt en is voetbal naar de achtergrond verschoven. Ik heb er lang spijt van gehad. Maar nu besef ik dat ik waarschijnlijk nooit goed genoeg was om het echt ver te schoppen.'

'Vandaag staat voetbal volledig los van mijn werk, al kan je niet ontkennen dat de Ghelamco Arena dé plek is om te netwerken. Iedereen die iets betekent in Gent, zowel in de politiek als in het zakenleven, zie je daar passeren. Drie jaar geleden heb ik samen met Kurt Burgelman wel het supporterslied 'Mijn Buffalo' geschreven voor KAA Gent, maar dat was puur voor het plezier.'

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect