NEE

terreurexpert Mark Singleton ©AFP

'Enkel in Israël, met zijn één luchthaven, kan je het risico tot bijna nul herleiden. Maar met alle luchthavens in Europa?' De terreurexpert Mark Singleton is tegen meer beveiliging.

Mark Singleton, de directeur van het International Center for Counterterrorism (ICCT) in Den Haag, is duidelijk. 'Extra investeringen in veiligheid kunnen in theorie perfect. Maar de vraag is wat je daar als maatschappij voor over hebt. De best beveiligde luchthaven ter wereld - om het alleen maar over dat soort publieke plekken te hebben - is die van Ben Gurion in Israël. Aan de ingang van het luchthaventerrein, een kilometer voor het luchthavengebouw, kom je al aan een checkpoint, waar je identiteit wordt gecontroleerd en je auto onderzocht. Als je het luchthavengebouw zelf binnenkomt, vindt er een volledig check-up plaats, met metaaldetectoren en fouilles, identiteitscontrole en een intensieve ondervraging. En dat nog eens opnieuw na de vertrekhal. Dat vergt gigantische kosten aan infrastructuur en mensen. Het veroorzaakt bovendien lange wachttijden waardoor je mensen moeten vragen drie tot vier uur op voorhand aan de luchthaven te zijn.'

'Daar kan je het risico op een aanslag tot bijna nul herleiden. Maar dat kan je doen met één luchthaven, maar met alle lucht- havens in Europa? Of nog verder: met alle treinstations? Nee, dat lijkt me onmogelijk.'

'Bovendien zoeken terroristen dan wel weer de weg van de minste weerstand. Met andere woorden: hoe meer je vitale infrastructuur beveiligt, hoe meer terroristen uitkomen bij scholen, ziekenhuizen, kinderkribbes, enzovoort. Het is hun om het even waar de slachtoffers vallen, als het maar pijn doet en ze er aandacht mee trekken. Hoe gruwelijker de daad, hoe meer ze het wij-zijdenken verscherpen en de eendracht onderuithalen. Dat is hun doel. Maar het is onmogelijk al die zachte doelwitten te beveiligen.

'Dat betekent niet dat investeren in extra veiligheid nutteloos is. Camera's schrikken af, net als andere extra hindernissen. Militairen op straat hebben op de bevolking dan weer een dubbel effect: geruststelling, maar ook angstopwekkend. Waar nog wel wat te winnen is, zijn de inlichtingendiensten, de uitwisseling van informatie en de databanken.'

'Maar het is een illusie te denken dat je elk risico kan uitschakelen. Voor de overheid is het dan ook heel belangrijk om de verwachtingen bij de bevolking realistisch te houden. Bovendien, terroristen winnen al als ze eenmaal scoren.'

Advertentie
Advertentie

Tijd Connect